Det gamla riket av Vilhelm Moberg

”Det gamla riket” utspelar sig i en fiktiv värld som Moberg skapat för att belysa de rättsliga och samhälleliga problem som fanns i Sverige under 50-talet. Vi får följa juristen Urban Secretessius studieresa till Idyllien där han ska studera landets rådande rättssystem.

Det gamla riket

Bokens första mening: ”Planet till Zürich skulle lyfta från Bromma flygplats.”

Urban är en jurist som arbetar som notarie i Sverige. Han vantrivs en smula med sin situation och tvekar därför inte när Rutermanska Stiftelsen utlyser ett resestipendium. Efter ansökan lyckas Urban få stipendiet och väljer Idyllien som destination för sina juridiska studier efter vissa överläggningar med en hög jurist tillika släkting.

Väl i Idyllien, närmare bestämt i huvudstaden Flamingona, möter Urban sin värd Ciceronius som är en jurist på hög nivå inom de Idylliska myndigheterna. Han erbjuder Urban att bo hos honom i hans enorma och vackra hus med betjänter. Men av större vikt för studierna är att hans relation till Ciceronius även öppnar många dörrar. Genom honom får Urban möjlighet att möta många intressanta personer och lyssna till djupa samhällsvetenskapliga diskussioner vid middagsbordet.

I boken ges en hel del beskrivningar som man kan ana görs av författaren för att rikta kritik mot den svenska staten och den statliga styrningen. Ett exempel är Mobergs beskrivning av myndigheterna i Idylliens sätt att hantera överbelastning och optimering av sitt arbetssätt:

”hur ska vårt arbete för rationalisering och förenkling av vårt arbete kunna rationaliseras och förenklas?”

Det här är i alla fall i våra ögon en skarp kritik mot svenska myndigheters sätt att hantera sin egen utveckling.

En viktig nerv genom hela boken är Idylliens förändring av lagar och regler för att mörka kungens umgänge med män. Landets lagar har ändrats bland annat så att möjlighet att muta alla personer som känner till någonting opassande om högre statstjänstemän är lagligt. Detta har naturligtvis en koppling till den svenska Haijbyaffären där en ordentlig dos rättsröta kritiserades hårt av Moberg.

En annan grupp av statstjänstemän som klarar sig undan lagens långa arm är präster som verkar utnyttja minderåriga i Idyllien. Det är anmärkningsvärt att författaren tar upp detta missförhållande 66 år före dagens datum.

Vi tycker båda att det faktiskt var en väldigt intressant bok. Vi är båda vana vid att Vilhelm Mobergs böcker utspelar sig bland bönder, knektar och drängar därför blev vi tidigt överraskade av bokens miljö. Författarens svidande kritik mot de då rådande samhället är naturligtvis lite gammal men en hel del av problematiken som målas upp finns fortfarande kvar.

Boken vi läste innehöll förutom Det gamla riket även boken Brudens källa. Den läste vi inte nu då vi båda läst den vid tidigare tillfälle varför vår analys av boken endast behandlar Det gamla riket.

Antal sidor: 157

Utgivningsår: Albert Bonniers Förlag

Förlag: 1954

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Annonser

Dr Fischer, Genève eller bombpartyt av Graham Greene

I Dr Fischer, Genève eller bombpartyt får vi följa Alfred Jones. Han kommer ursprungligen från Storbritannien men är nu bosatt i Schweiz. Han träffar så småningom en kvinna vars far visar sig vara en mycket intressant karaktär, nämligen dr Fischer. När Jones kommer i närmare kontakt med dr Fischer får han stifta bekantskap med en mycket skrämmande verksamhet som är relaterat till dr Fischers relationer till sina vänner.

Dr Fischer, Genève eller bombpartyt

Bokens första mening: ”Jag tror jag avskydde doktor Fischer mer än någon annan man, liksom jag älskade hans dotter mer än någon annan kvinna.”

Alfred Jones arbetar som översättare eftersom han behärskar ett antal språk som han lärt sig under sin uppväxt med en pappa som var diplomat.

Jones träffar tidigt i boken en kvinna som han inleder en relation med. Det är ett intressant par. Hon är vacker, ung och omåttligt rik, han är gammal, saknar en hand, är hårt arbetande och jämförelsevis fattig.

De träffas, blir kära, gifter sig och lever lyckliga i ett par veckor. Sedan uppenbarar sig det verkliga problemet: Anna-Luises far dr Fischer. Problemet är inte det man först tror att dr Fischer skulle ha svåra problem med att hans dotter gifter sig med en gammal fattiglapp. Det har han inga problem med utan allt beror helt enkelt på att han är en förfärlig människa som kräver absolut kontroll och lydnad av människor omkring honom.

Hans behov blir en snara som dras hårdare och hårdare kring makarna. De har egentligen ingen anledning att ha kontakt med dr Fischer men trots det lyckas han involvera Jones i sin bekantskapskrets.

Vi får följa dr Fischers undersökningar av de rikas girighet. Dessa undersökningar utövar han på ett grymt sätt på sina bekanta: skådespelaren Richard Deane, militären Krueger, juristen Kips, skatteekonomen Belmont och amerikanskan mrs Montgomery.

Vi tycker båda att Dr Fischer, Genève eller bombpartyt är en riktigt bra bok. Graham Greene lyckas skapa en spänning och nyfikenhet hos läsaren kring de sociala och psykologiska händelserna i en berättelse som vid en första anblick kan förefalla konstig och förvirrad.

Antal sidor: 184

Utgivningsår: 1980

Förlag: P.A. Norstedt & Söner

Översättning: Olov Jonason

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

The Retreat av Mark Edwards

I boken The Retreat av Mark Edwards får vi följa skräckförfattaren Lucas som har rest till Wales för att kunna ta det lugnt och skriva på sin bok. Det finns nämligen ett pensionat som specialiserat sig på att ge lugn och ro till författare för att underlätta skrivandet. Pensionatet i fråga ägs och drivs av Julia, det är nyöppnat och Lucas är en av de första gästerna.

The Retreat

Bokens första mening: ”It was muddy and windy by the river.”

Lucas får snart veta att Julias dotter försvann i en misstänkt drunkningsolycka två år tidigare. Julias make omkom i ett försök att rädda deras dotter. Räddningspersonalen lyckades aldrig hitta Lilys kropp och Julia tror att Lily fortfarande är vid liv.

Lucas inleder en del undersökningar för att försöka ta reda på vad som kan ha hänt Lily. Han hyr in en privatdetektiv som får i uppgift att undersöka frågan och kommer en mycket mörk hemlighet på spåren. En hemlighet som någon är beredd att göra vad som helst för att fortsätta hålla hemlig. Frågan är vad som egentligen hände den där dagen vid floden och vad som hände med Lily. För att få svar på dessa frågor är man faktiskt tvungen att läsa den här ytterst spännande boken.

Antal sidor: 350

Utgivningsår: 2018

Förlag: Thomas & Mercer

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Väninnorna & Kung Carl av Kicki Norman

I Väninnorna & Kung Carl får vi följa Sara Nyholms liv både privat och som journalist på magasinet Gloria i vår huvudstad Stockholm. Sara och hennes tre väninnor Diana, Ammi och Åsa träffas regelbundet i baren på Hotel Kung Carl för att diskutera angelägenheter och stötta varandra genom livet. Boken avhandlar både Saras situation på arbetet och hennes privatliv.

Väninnorna & Kung Carl

Bokens första mening: ”Det var visserligen alltid stressigt på redaktionen, särskilt när det var lämningsdag.”

Saras arbete på Gloria innebär allt från att intervjua kändisar till att skriva bildtexter till foton som hon helt saknar information om. Det bjuds på många fina detaljer om hennes arbete. Vi får till exempel följa hennes relation till sin chef Carola och följa med på ett inernationellt uppdrag båda resulterar i riktigt underhållande läsning. Boken berättar även en hel del om hennes privatliv tillsammans med sina tre vänner: Diana som är en hetlevrad sydamerikanska, Ammi som delar arbetsplats med Sara och Åsa som är ensamstående mamma till lilla Saga. Dessa fyra kvinnor träffas på Kung Carl och pratar skit och dricker någonting gott.

En central del av handlingen i boken är Saras före detta partner Guido. De har varit tillsammans i 4 år men helt plötsligt väljer Guido att avbryta relationen. Sara blir förkrossad och vi för följa hennes försök att komma tillbaka till ett liv och en acceptabel självbild efter att blivit dumpad. Ska hon lyckas återvinna sin forna kärlek eller ska hon hitta någon ny vän i viken eller helt enkelt acceptera sin nya situation som singel kvinna?

En intressant föregångare till den här boken är Norrtullsligan. Båda böckerna handlar om fyra väninnor som kämpar sig fram i vår huvudstad. Den här boken går att betrakta som en modern version av denna klassiker. Hur är livet för arbetande och självförsörjande kvinnor i vår huvudstad idag drygt 100 år efter Elin Wägners publicering av sin beskrivande och hyllade bok Norrtullsligan?

Antal sidor: 375

Utgivningsår: 2007

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Nordiska Myter av Neil Gaiman

Den här boken ger en detaljerad beskrivning av den fornnordiska mytologin. Boken börjar med skapelseberättelsen och slutar med världens undergång (eller nybildning). Däremellan berättas en hel del av de klassiska berättelserna om Asgårds gudar. De flesta av berättelserna känner man igen men det var faktiskt både intressant och underhållande att påminna sig själv om vår gamla mytologis fantastiska historier.

Nordiska Myter

Bokens första mening: ”Det nordiska mytologin nämner många gudar och gudinnor.”

Boken börjar med några kapitel om de olika gudarna, jättarna och de olika väsen som rör sig i de nio världarna. Det ges också en detaljerad beskrivning av hur världsträdet asken Yggdrasil är uppbyggd och vad som finns i de olika världarna.

Sedan följer tre kapital som beskriver hur gudarna har lyckats göra sin makt ytterligare kraftfull. Vi får följa Oden i sin strävan efter att uppnå vetskap om allt som har skett och kommer att ske. Vi får också lära oss om hur gudarna lyckas komma över ytterst intressanta vapen och skatter.

En central gestalt är Loke han lever tillsammans med gudarna även fast han inte är en as och han har mycket otyg i görningen. Ett intressant faktum är att de flesta av Lokes illdåd faktiskt leder asagudarna framåt. Något som dock verkligen fastställer Lokes gestalt som ond är presentationen av hans tre barn: Fänrisulven, Midgårdsormen och Hel. Alla inblandade i vår världs undergång.

En väldigt rolig berättelse är historien om Frejas besynnerliga bröllop. Tor är en karlakarl av stora mått både vad det gäller psyke och fysik men i den här berättelsen får vi följa honom i ett cross-dressing-äventyr. Det är faktiskt lite intressant att vikingarnas starkaste gud lät klä upp sig i damkläder (under vissa protester) för att skapa ordning och reda.

De flesta historier beskrivna i denna bok har man läst och hört tidigare om man är uppvuxen i Midgård. Men berättelsen om Hymers och Tors fiskafänge kan vi inte minnas från vår barndoms vandring i Asarnas rike. Det är en spännande historia där Tor faktiskt får midgårdsormen på kroken.

Gudarna står av okänd anledning ut med många av Lokes försåtliga tilltag men till slut går han för långt. Han lyckas lura den blinde guden Höder att avrätta sin bror den blide guden Balder som är älskad av allt och alla. Hans oförrätt upptäcks och bestraffas.

Boken avslutas med att beskriva gudarnas sista strid (Ragnarök) där utgång inte blir vacker. Men tappa inte hoppet det finns en fortsättning på vår värld efter att våra namnkunniga Asagudar har lämnat oss.

Antal sidor: 251

Utgivningsår: 2017

Förlag: W.W. Norton & Company

Översättning: Kristoffer Leandoer

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Notes from My Captivity av Kathy Parks

Den här boken handlar om Adrienne som tillsammans med sin styvfar Dan åker till Sibirien. Där ska Dan försöka finna familjen Osinov. Dessa eremiter ska enligt ryktet leva och frodas i den Sibiriska ödemarken. Adrienne följer med för att skriven en artikel som ska hjälpa henne att uppnå sin dröm att bli antagen till journalistlinjen.

Notes from My Captivity

Bokens första mening: ”My mother puts a lot of stocks in dreams.”

Adrienne är i själva verket övertygad om att familjen Osinov inte finns i verkligheten och bara är en skröna. Men kombinationen att skriven en artikel för att gynna hennes framtida skolgång och dessutom bevisa att hennes styvfar har helt fel är en tilltalande kombination som understödjer hennes beslut att företa resan.

Hennes mamma vill inte att hon ska åka eftersom hon har haft en mardröm som åskådliggjort att någonting hemskt kommer att hända om de reser. Hennes mor har lärt sig att vissa av hennes drömmar överensstämmer med den kommande framtiden.

Det slutar i alla fall med att Adrienne får följa med på resan. Förutom Adrienne och Dan har de ett ryskt team med sig som ska hjälpa dem att ta sig säkert fram i den farliga Sibiriska vildmarken. Sällskapet ger sig iväg med båt längs en våldsam fors. Förutom den dödliga floden och vildsinta björnar ska det visa sig att Dan har rätt. Familjen Osinov exciterar och Adrienne finner sig så småningom fånge hos den mystiska eremitfamiljen. Vilka är de mystiska Osinovs och vad vill de egentligen med Adrienne? Adrienne måste försöka lista ut vad som är hennes bästa sätt för att överleva den makabra situation hon helt plötsligt befinner sig i. Det här är något helt annat än det bekväma liv hon är van vid i USA.

Jag är faktiskt väldigt förtjust i den här boken. Den är väldigt spännande och är i min värld definitionen på en bladvändare som inte går att lägga i från sig.

Antal sidor: 333

Utgivningsår: 2018

Förlag: Katherine Tegen Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: *****

Fingal Olsson – Harald och kärleken av Cathy Catarina Söderqvist

I Fingal Olsson – Harald och kärleken får vi följa den äldre herren Fingals vardag. Han har en rad intressanta bekantskaper i sitt vardagsliv: hans katt Harald, de två gravida lesbiska grannarna Bella och Elin, floristen Solbritt, sin syster Beate och sin dotter Ester. Dessa människor och djur lever i ett ganska nära förhållande till varandra och vi får tillfälle att lära känna dem.

Fingal Olsson - Harald och kärleken

Bokens första mening: ”Klockan var 19:30, en torsdag i juni.”

Fingal är till åren kommen och det innebär naturligtvis en hel del bekymmer både fysiska och psykiska. En intressant aspekt är att vi får följa dessa problem. Både hur de upplevs av Fingal men även hur de utvecklas med tiden. Till sin hjälp har han tack och lov sin dotter Ester och sina grannar Bella och Elin. Det visar sig så småningom att en liten vän i viken kanske inte heller är så dumt. Det tycker faktiskt varken Fingal eller Harald.

Fingal pratar med sin enorma katt Harald (9 pannor) och får ibland svar. Huruvida dessa är en inbillning eller verklighet är upp till läsaren att avgöra. Faktum är att det faktiskt inte spelar så stor roll eftersom det primärt ger Fingal tankar, idé och synsätt.

Fingals grannar Bella och Elin är två väldigt olika kvinnor som lever tillsammans och väntar varsitt barn. Fram för allt är Bella en god vän till Fingal. Bella och Fingal hjälper varandra på många olika sätt. I boken får man följa Bella och Elins graviditeter. Genom att beskriva dessa parallella graviditeter hos två sammanboende kvinnor ges en möjlighet att avteckna två väldigt olika sätt att hantera en graviditet och de problem som kan uppstå. Varken två graviditeter eller två kvinnors sätt att hantera dessa är någonsin lika.

Fingal besöker ofta kyrkogården med blommor till sin avlidna hustru. Dessa blommor köper han av Solbritt som gör honom alldeles nervös och pirrig.

Vi tycker att det här är en underhållande bok som på ett vackert sätt lyckas kombinera humor och allvar. Dråpliga historier kombineras med vardagliga problem som vi alla möter eller kommer att möta. Martin Ljungs karaktär med samma namn skulle vara stolt över sin namne.

Antal sidor: 252

Utgivningsår: 2018

Förlag: Whip Media

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ****