Livet på Scotland Street 44 av Alexander McCall Smith

I den här boken får vi precis som titeln anger följa livet på Scotland Street 44 i Edinburgh. Det är åtskilliga individer bosatta på adressen vars tillvaro och göromål beskrivs. Det är många karaktärer i boken och vissa tycker man som läsare är intressantare än andra.

Livet på Scotland Street 44

Bokens första mening: ”Pat stod framför dörren vid foten av trappan och läste namnen under knapparna.”

Åtskilliga individers livssituation och äventyr beskrivs men några av dem växer till något av huvudkaraktärer, i alla fall i vårt tycke. Det är faktiskt möjligt att en annan läsare skulle finna helt andra huvudpersoner.

Pat är inne på sitt andra sabbatsår från sina studier. Hon flyttar in som inneboende hos Bruce på Scotland street 44. Bruce är en vacker man med tvivelaktig karaktär. Pat tar arbete i en konstaffär som ägs av rikemanssonen Matthew, de kommer att tillsammans uppleva en hel del spännande saker i konstvärlden. Pat blir senare vän med Dominica och Angus Lordie som kommer att göra en hel del hissnande saker tillsammans bland annat utforska en hemlig tunnel som leder till ett mycket märklig plats.

En annan person som många sidor handlar om är Irene. Hon bor på Scotland street med sin make och son Bertie. Hennes son Bertie tvingas lära sig språk och spela saxofon, någonting som han verkligen inte uppskattar till stor del på grund av sin låga ålder. Bertie är bara 5 år gammal. Han är mer intresserad av att skaffa en kamrat och göra saker som unga barn vill. Irene å sin sida är övertygad om att sonen är ett underbarn och måste uppfostras därefter. Detta leder till att Bertie får börja i psykoterapi hos Doktor Fairbairn vilket är något Irene uppskattar betydligt mer än sin son.

Ursprungligen publicerades den här historien som en följetong i en dagstidning. Ett koncept som idag inte är riktigt lika vanligt som på Dickens tid. Det är ett intressant tillvägagångssätt som framtvingar en intensitet i bokens handling eftersom den endast kommer att läsas några sidor i taget.

Vi har båda läst några av McCall Smiths böcker om Damernas detektivbyrå och uppskattat dessa. De är mysiga och lättlästa. Det här var första boken för oss båda som vi läser av författaren som inte har Mma Ramotswe som huvudkaraktär och som inte utspelar sig i Botswana. Man känner faktiskt igen författarens förmåga att beskriva och berätta historier på ett snabbt och lättillgängligt sätt utan att göra avkall på allvarsamhet och svåra problem.

Beskrivningar av många andra individer och deras upplevelser relaterade till Scotland street 44 berättas i boken. Dessa är i många fall både spännande och intressanta. Vi tycker inte riktigt att boken når upp till samma höjder som böckerna om damernas detektivbyrå men fortfarande klart läsvärd. Boken är uppdelad i 110 korta kapitel så den passar utmärkt för läsning under kortare resor (till och från jobbet till exempel).

Antal sidor: 337

Utgivningsår: 2005

Förlag: Damm förlag

Översättning: Peder Carlsson

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Annonser

Sagan om den stora datamaskinen av Hannes Alfvén

Den här boken beskriver hur människor och datorer lever sida vid sida i framtiden. Den skrevs 1966 och beskriver ett framtidsscenario där datorerna har blivit en så viktig del av vårt samhälle att de betraktas som en egen organism som lever i symbios med människorna. Datorernas framsteg i framtiden beror till stor del på människans oförmåga att organisera samhället. Många de saker som människor inte är särskilt duktiga på visar sig datorer vara kompetenta problemlösare för. Bokens egentlig titel är Sagan om den stora datamaskinen, En vision av Olof Johannesson.

Sagan om den stora datamaskinen

Bokens första mening: ”Det var en gång för mycket länge sedan som den första datamaskinen uppfanns.”

Det här är en skönlitterär bok av en nobelpristagare, dock inte en nobelpristagare i litteratur utan i fysik. Priset fick han för ”grundläggande insatser och upptäckter inom magnetohydrodynamiken med fruktbärande tillämpningar inom olika områden av plasmafysiken”. Det är naturligtvis intressant att läsa en futuristisk beskrivning av världens framtid skriven i mitten av sextiotalet. Ofrånkomligt går i alla fall mina tankar till vilka saker som faktiskt har skett eller är på väldigt god väg att ske inom den närmaste framtiden. Det går naturligtvis inte att säga om författaren har fel angående de saker som inte skett, det kanske inte har hänt än. Men det roliga är att en hel del av professor Alfvéns förutsägelser är skrämmande korrekta redan idag. Till exempel hans beskrivning av minitotal vilket är en klocka som har ”radiokontakt med ett fast nät av stationer”.

De tekniska profetiorna i boken är motiverade helt och hållet av samhällets behov. Exempelvis människans oförmåga att styra ett samhälle, vilket är någonting som blir extra intressant i dessa valtider. Vi får följa datorernas roll inom många olika grenar av vårt samhället: bebyggelse, företag, skola, trafik, juridik, sjukvård, statsskicket, språk, överbefolkning med flera.

Antal sidor: 281

Utgivningsår: 1966

Förlag: Nilleditions

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

De osynliga städerna av Italo Calvino

De osynliga städerna består av korta berättelser där Marco Polo underhåller sin åhörare och uppdragsgivare Kublai khan med beskrivningar av städer som vår käre upptäcktsresande besökt. Historierna väcker ganska många tankar för de olika platserna har fastnat på väldigt olika sätt i berättarens minne.

De osynliga städerna

Bokens första mening: ”Det är inte säkert att Kublai Khan tror allt som Marco Polo säger, när Marco beskriver de städer han besökt som kejsarens sändebud, men alldeles säkert fortsätter tatarernas härskare att lyssna på den unge venetianaren med mer nyfikenhet och uppmärksamhet än han ägnar någon annan av sina utsända eller någon av sina övriga upptäcktsresanden.”

När man tänker närmare på saken är det ju faktiskt så det går till. Om man leker lite med tanken och påminner sig själv om olika platser inser man ganska snart att de gestaltar sig på väldigt olika sätt i ens huvud. Vissa platser kommer man i håg väldigt detaljerat, precis hur saker och ting ser ut. En del andra platser lämnar bara ett vagt spår efter sig. I vissa fall minns man bara funktionen av olika platser, jag minns att man kunde köpa läsk där, men inte var eller hur det såg ut.

Avsaknaden av ett gemensamt språk gör att Marcos redogörelser för hans olika resor blir gester. Dessa fastnar i khans minne. Efter en tid lär sig Marco språket men fortsätter ändå att framställa sina berättelser till stor del på samma sätt. Författarens beskrivningen av hur gester, grimaser och ögonkast fungerar bättre för att beskriva livet på de olika platserna är vacker. Därför fortsätter de trots allt att låta en viss del av kommunikation ske med andra medel än språk.

Den här boken är väldigt speciell närmast filosofisk men Italo Calvino gör ett fantastiskt arbete och gör dessa konstiga historier klart läsvärda och tankeväckande.

Antal sidor: 175

Utgivningsår: 2002

Förlag: Natur&Kultur

Översättning: Estrid Tengren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Kung Dam Knekt av Vladimir Nabokov

I denna Nabokov roman får vi följa Franz en ung och relativt fattigt man som rest till Berlin för att få anställning hos sin förmögna farbror Dreyer som är ägare av ett varuhus som säljer herrkläder. Där stiftar han också bekantskap med Dreyers fru Martha. Detta kommer naturligtvis att leda till ett både tragiskt och komiskt triangeldrama.

Kung Dam Knekt

Bokens första mening: ”Klockans väldiga svarta visare är ännu stilla, men strax kommer den att göra sitt en-gång-i-minuten ryck framåt och denna fjädrande stöt kommer att sätta en hel värld i rörelse.”‘

Deras första möte är i en tågkupé. Där de sitter i anslutning till varandra utan att veta om sina respektive identiteter. Kort därefter möts de igen när Franz anländer till makarnas hus.

Han får hjälp att börja sitt nya liv. Han får en del gåvor och får lära sig hur man säljer kläder innan han börjar sitt nya arbete i klädvaruhuset och vi får följa hans jakt på bostad. Boken utspelar sig i Berlin med en del precisa beskrivningar av platser.

Boken beskriver Franz inledande steg på sitt nya jobb som klädförsäljare i Dreyers klädvaruhus. Vid olika tillfällen lär Dreyer och några av hans anställda honom hur en framgångsrik försäljare ska agera. Det är inte en helt enkel sak att lära sig och det finns en hel de olika arbetssätt att lära sig beroende på vem som är lärare just då.

En central och intressant del av handlingen i den här boken fokuserar på de tre karaktärernas relationer till varandra. En relation inleds mellan Martha och Franz och ganska snart utgör den bokens centrala nerv. Hur ska deras framtid se ut? Kan de få ett välbärgat liv tillsammans?

Den ursprungliga versionen av den här boken publicerades 1928 under namnet ”ironiska passionshistorier”. Kung Dam Knekt är baserad på en engelsk översättningen av den boken från ryska till engelska gjord av Vladimir Nabokovs son Dmitri. Boken har därefter blivit reviderad av Nabokov själv. Och jag tycker faktiskt att Nabokovs unika språk och litterära precision har överlevt den dubbla översättningen.

Antal sidor: 248

Utgivningsår: 1968

Förlag: Albert Bonniers förlag

Översättning: Estrid Tenggren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Baby Doll av Hollie Overton

Den här boken handlar om de två tvillingsystrarna Lily och Abby. Någonting förfärligt händer Lily, hon blir nämligen kidnappat när hon är sexton åt gammal och tvingas leva under vedervärdiga omständigheter. Under sin tid i fångenskap blir hon gravid och föder en dotter.

Baby Doll

Bokens första mening: ”Ett instickslås ger ifrån sig ett alldeles speciellt ljud.”

Boken börjar med att Lily lyckas rymma tillsammans med sin dotter. Hon tar sig hem till sin mor och kan peka ut för polisen vem det var som tog henne för alla de där åren sedan.

Det känns som boken skulle sluta där den börjar och man funderar över vad boken egentligen ska komma att handla om. Det visar sig att boken är fantastiskt spännande.

Ett mycket spännande och intressant händelseförlopp inträffar när Lily har lyckats rymma och mannen som kidnappat henne har blivit arresterad. Lily och hennes dotter måste försöka anpassa sig till ett liv i frihet. Lilys och hennes tvillingsyster Abby har saknat varandra och vill att det ska bli som förr, men mycket har hänt under de år som Lily varit försvunnen. Medan allt det här pågår måste familjen också handskas med mediauppbådet.

Antal sidor: 285

Utgivningsår: 2016

Förlag: Pocketförlaget

Översättning: Hanna Svensson

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****

Nötskal av Ian McEwan

Hela den här berättelsen berättas från och ur ett fosters perspektiv. Det är inifrån den höggravida Trudy alla händelser betraktas. Trudy är gift med John Cairncross som är barnets far. Dessvärre går deras relation inte särskilt bra. Trudy har en relation med Johns bror Claude och dessa har en mycket ond plan som de tänker verkställa vilket kommer att innebära fasansfulla följder både för John och hans ofödde son.

Nötskal

Bokens första mening: ”Så här ligger jag, upp och ner inuti en kvinna.”

John Cairncross, barnets far som har försökt men aldrig lyckats bli en framgångsrik poet driver numera ett konkursfärdigt förlag. Han är väldigt beläst och kan tusen dikter utantill. Det konkursfärdiga förlaget inbringar naturligtvis inga stora summor men han har ärvt ett hus av sin mor. Detta hus är enormt och fallfärdigt men borde trots de inbringa 7 miljoner pund vid försäljning.

Johns bror Claude har en relation med Trudy. Någonting som berättarjaget fullt förståeligt inte är särskilt förtjust i. Genom boken får vi följa dessa två inte helt stabila individer Trudy och Claude. Hur de planerar att sätta sina fasansfulla planer till verket.

Naturligtvis blir det faktum att boken är skriven ur ett väldigt speciellt perspektiv intressant. Dessvärre känns det ganska konstigt att ett ofött barn skulle äga en sådan oerhörd förståelse för arkitektur som viner. Följaktligen blir det i alla fall i mitt tycke mest konstigt att berätta om livet ur det här perspektivet.

Antal sidor: 217

Utgivningsår: 2016

Förlag: Brombergs

Översättning: Meta Ottosson

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Brudgummen av Joyce Carol Oates (Rosamond Smith)

Brudgummen är en bok där vi får följa fastighetsmäklaren Matt McBrides situation när en ytterst flyktig bekantskap konstnär Duana Zwolle försvinner. Tiden går och Duana upphittas inte vilket gör att risken för att någonting mycket allvarligt har hänt ökar drastiskt. När hennes vita kashmirsjal återfinns blodbestänk ökar misstankarna om att någonting förfärligt har hänt. Genom boken får vi följa Matts jakt på sanningen om vad som kan ha hänt Duana men vi får också följa Matts långsamma och stegvisa förståelse av vad han betydde för Duana och vad Duana skulle ha kunnat betyda för honom.

Bokens första mening: ”Hon hade inte dött där hon skulle komma att hittas.”

Brudgummen

En tidig förundran som väcks hos Matt är de många likheterna med ett mord på en flicka som skedde för många år sedan när han gick på High School. Det är inte så mycket tillvägagångssättet som väcker hans förundran utan hur Duanas försvinnande får honom att helt plötsligt förvandlas till sitt tonårs-jag med drömmar om att rädda “Den försvunna flickan” och bli hjälten Matt McBride.

Det visar sig att polisens höga intresse för Matt till stor del beror på Duanas dagbok där han till sin förvåning är omnämnd. Där förekommer en intressant rad som har betydelse: “Vi ska vara tillsammans, det vet jag. På den här sidan graven. Eller på den andra.”

Läsaren får en inblick i hur händelserna påverkar den rådande situationen för många personer: Matts fru Tess och deras barn, Duanas familj, Matts mystiske och fruktansvärt framgångsrike chef Sid Krell. Vi är, om vi vågar erkänna det, lite av Joyce Carol Oates nybörjare och en sak som slog oss är att hon är fruktansvärt skicklig på att beskriva människors karaktärer och tankesätt. Denna skarpsinnighet och förmåga att avbilda det mänskliga gör att det här inte är den sista boken skriven av henne som vi kommer att läsa. Den här boken är med störst sannolikhet inte ett av Joyce Carol Oates mästerverk. Boken uppges vara en spänningsroman och som sådan betraktad är den faktiskt ganska seg. Brudgummen är välskriven men lite långrandig och huvudkaraktären Matt McBride verkar själv uppfatta sig som älskvärd, något vi inte håller med om. Han känns mest väldigt läskig, irrationell och egenkär.

Antal sidor: 298

Utgivningsår: 2001

Förlag: Natur och Kultur

Översättning: Nille Lindgren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***