Baby Doll av Hollie Overton

Den här boken handlar om de två tvillingsystrarna Lily och Abby. Någonting förfärligt händer Lily, hon blir nämligen kidnappat när hon är sexton åt gammal och tvingas leva under vedervärdiga omständigheter. Under sin tid i fångenskap blir hon gravid och föder en dotter.

Baby Doll

Bokens första mening: ”Ett instickslås ger ifrån sig ett alldeles speciellt ljud.”

Boken börjar med att Lily lyckas rymma tillsammans med sin dotter. Hon tar sig hem till sin mor och kan peka ut för polisen vem det var som tog henne för alla de där åren sedan.

Det känns som boken skulle sluta där den börjar och man funderar över vad boken egentligen ska komma att handla om. Det visar sig att boken är fantastiskt spännande.

Ett mycket spännande och intressant händelseförlopp inträffar när Lily har lyckats rymma och mannen som kidnappat henne har blivit arresterad. Lily och hennes dotter måste försöka anpassa sig till ett liv i frihet. Lilys och hennes tvillingsyster Abby har saknat varandra och vill att det ska bli som förr, men mycket har hänt under de år som Lily varit försvunnen. Medan allt det här pågår måste familjen också handskas med mediauppbådet.

Antal sidor: 285

Utgivningsår: 2016

Förlag: Pocketförlaget

Översättning: Hanna Svensson

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****

Annonser

Brudgummen av Joyce Carol Oates (Rosamond Smith)

Brudgummen är en bok där vi får följa fastighetsmäklaren Matt McBrides situation när en ytterst flyktig bekantskap konstnär Duana Zwolle försvinner. Tiden går och Duana upphittas inte vilket gör att risken för att någonting mycket allvarligt har hänt ökar drastiskt. När hennes vita kashmirsjal återfinns blodbestänk ökar misstankarna om att någonting förfärligt har hänt. Genom boken får vi följa Matts jakt på sanningen om vad som kan ha hänt Duana men vi får också följa Matts långsamma och stegvisa förståelse av vad han betydde för Duana och vad Duana skulle ha kunnat betyda för honom.

Bokens första mening: ”Hon hade inte dött där hon skulle komma att hittas.”

Brudgummen

En tidig förundran som väcks hos Matt är de många likheterna med ett mord på en flicka som skedde för många år sedan när han gick på High School. Det är inte så mycket tillvägagångssättet som väcker hans förundran utan hur Duanas försvinnande får honom att helt plötsligt förvandlas till sitt tonårs-jag med drömmar om att rädda “Den försvunna flickan” och bli hjälten Matt McBride.

Det visar sig att polisens höga intresse för Matt till stor del beror på Duanas dagbok där han till sin förvåning är omnämnd. Där förekommer en intressant rad som har betydelse: “Vi ska vara tillsammans, det vet jag. På den här sidan graven. Eller på den andra.”

Läsaren får en inblick i hur händelserna påverkar den rådande situationen för många personer: Matts fru Tess och deras barn, Duanas familj, Matts mystiske och fruktansvärt framgångsrike chef Sid Krell. Vi är, om vi vågar erkänna det, lite av Joyce Carol Oates nybörjare och en sak som slog oss är att hon är fruktansvärt skicklig på att beskriva människors karaktärer och tankesätt. Denna skarpsinnighet och förmåga att avbilda det mänskliga gör att det här inte är den sista boken skriven av henne som vi kommer att läsa. Den här boken är med störst sannolikhet inte ett av Joyce Carol Oates mästerverk. Boken uppges vara en spänningsroman och som sådan betraktad är den faktiskt ganska seg. Brudgummen är välskriven men lite långrandig och huvudkaraktären Matt McBride verkar själv uppfatta sig som älskvärd, något vi inte håller med om. Han känns mest väldigt läskig, irrationell och egenkär.

Antal sidor: 298

Utgivningsår: 2001

Förlag: Natur och Kultur

Översättning: Nille Lindgren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Hatarna av Ulf Bergström

Den här boken handlar om hur den Svenska Republikanska Armén har beslutat sig för att tvinga fram ett införande av republik medels militära metoder. Sverige borde väl trots allt kunna följa de mänskliga rättigheterna och sin egen grundlag? Hur detta planeras och genomförs blir en spännande beskrivning av en nationellt förankrad terroristcell som till sin hjälp har den väldisciplinerade tyska exmilitären  Skuggan.

Bokens första mening: ”Fjorton minuters ‘plankan’ fick hans armar att skaka våldsamt mot slutet.”

Hattarna har blivit hatarna, (som norrlänning behöver man inte be om ursäkt för Göteborgshumor) men för att uttrycka sig med en känsla av 1700-talets historiska vingslag kommer den aggressiva republikanska rörelsen som ogillar knugen till stor del från de högre stånden.

Ett ganska intressant och modigt tillvägagångssätt vid skrivandet av roman är att välja en traditionell skurken. Traditionell i betydelsen mer 007-style än 9/11-style. Framför allt med tanke på att motståndaren är monarken och riket Sveriges styrelseskick. De första tankar som dyker upp när mordet på en statschef och hela hans släkt dyker upp är naturligtvis åtskilliga personer i arbete med svulstiga bomber och granater. Men så är inte fallet i denna bok utan en detaljerad beskrivning av en specialist som utför uppdraget med stolt högburet huvud.

Trots att historien är helt fiktiv och att ”varje eventuell likhet med verkligheten är en tillfällighet” är vi djupt imponerade av de förarbete som krävts för att beskriva monarkins negativa aspekter. En annan sak som är ytterligt deskriptiv beskrivet är samhällets funktioner och aktörer centrala för bokens handling vilket kanske författarens tidigare karriär givit kunskap om. Stundtals ger boken en mycket underhållande beskrivning av samhället och samhällsmaskineriet.

En sak som vi båda kan tycka är lite negativt i många böcker är ”name-dropping” eller vad vi ska kalla det. Författaren försöker ge ett sken av specifik kunskap genom att kasta ur sig hinkvis med fackbenämningar. Det sker förvisso en hel del sådant i den här boken men på ett mycket skickligt sätt. Det vill säga när patetiska mängder med detaljer stämmer överens med karaktärens person så som man tänker sig karaktären. Till exempel en karaktärs val av dagens parfym beskrivs detaljerat, men beskrivningen blir helt naturlig eftersom karaktärens person i vårt tycker utan tvekan kommer att grubbla över doftnoterna och märket på parfymen.

En eloge till författaren för att han ständigt skapar ny spänning, nya saker händer som läsaren inte gärna kan förutspå och förvänta sig. Vi tycker också att det är modigt at skriva den här boken där inte speciellt många karaktärer och grupper i vårt samhälle framställs helt och hållet i positiva ordalag.

Boken innehåller tyvärr en hel del felstavningar som smitit igenom korrekturen. Till exempel har namnet Rammstein stavats Ramberg på sidan 380. Men på det stora hela är det en spännande och underhållande bok. Beroende på var, och med vad, du jobbar kan det vara en del igenkänning när du läser boken.

Skådespelaragenturen Hammarström agency förbereder filmpitch av boken. Vi tycker det ska bli intressant med en filmatisering. En hel del aktiviteter i boken framställs på ett filmmässigt sätt, t.ex. avsnitten rörande Juggemaffian och advokat Karlittenbys vredesutbrott beskrivs på ett väldigt bildligt sätt.

Antal sidor: 528

Utgivningsår: 2018

Förlag: Biondi Productions Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Time Bomb av Joelle Charbonneau

När jag fick Time Bomb i marsboxen från Once Upon a Book Club Box (YA) lockade den inte så mycket men efter att ha läst handlingen på insidan av pärmen blev jag nyfiken på boken. Sex ungdomar instängda i en skola där bomber går av en efter en. En dotter till en kongressman, en stjärnatlet, en kille som försöker få sin sommarförälskelse att sluta dissa honom, en klarinettspelande tjej som tröttnat på att försöka passa in, en föräldralös rebell och en kille som tröttnat på att alla bara ser hans religion och inte honom. De måste jobba tillsammans för att komma ut men hur ska de veta vem de kan lita på? På radio får det hör att en av dem är delaktig i bombdramat.

time bomb

Bokens första mening: ”‘Don’t fight’, Cas said from the doorway that Frankie and Z just disappeared through.”

Bokens kapitel utspelar sig ur de olika huvudpersonernas perspektiv och i de första kapitlen målas en bild upp av att de alla mer eller mindre skulle kunna vara den skyldige. Under tiden som de sex är instängda tillsammans i den brinnande skolan där bomber går av allt eftersom får man lära känna de sex karaktärerna mer och mer. Alla har de sina problem, även den populära dottern till kongressledamoten som verkar ha allt.

Time Bomb är lättläst med stor text och korta kapitel. Boken är spännande och det går snabbt att läsa ut den. Det är kanske väl lätt att lista ut vem den skyldige är (även om författaren försöker måla upp att de alla skulle kunna ha motiv att vilja bomba skolan). Den skyldiges motiv till att göra det hen gör känns kanske lite svagt men det är ändå en spännande bok. Perfekt tidsfördriv när du är ute efter spendera någon timme med lite spänning som inte kräver så mycket av läsaren. Presenterna från Once Upon A Book Club Box som ska öppnas på specifika sidor gav lite extra liv till läsupplevelsen.

Antal sidor: 342
Utgivningsår: 2018
Förlag: Houghton Mifflin Harcourt Publishing
Språk: Engelska
Betyg Åsa: ***

Den gröna milen av Stephen King

Vi hade båda två sett filmen Den gröna milen och gillat den. Men ingen av oss hade däremot läst boken (eller böckerna). Historien berättas från ett ålderdomshem av en åldrad Paul Edgecomb, detta upplägg är något tydligare i boken. Paul Edgecomb berättar historien om den store svarta mannen John Coffey som hamnade på fängelset Cold Mountain Penitentiary efter att han har dömts till dödsstraff för mord på två unga flickor. John Coffey visar sig vara en jätte med en fantastisk förmåga. En förmåga som han inte tvekar att använda trots att den endast orsakat honom sorg.

Bokens första mening: ”Det här hände 1932, när delstatsfängelset fortfarande låg i Cold Mountain.”

Från början gavs Den Gröna milen ut som en följetongsroman bestående av sex kortare böcker. Stephen King experimenterade med den gamla klassiska modellen att skriva följetongsromaner. Där en historia ges ut i flera korta delar. Detta ger det intressanta resultatet att varken läsaren eller författaren vet hur historien kommer att sluta under resans gång.

De sex böckerna kom sedan att ges ut i en samlingsvolym. Den här filmen är i vårt tycke nästan lika bra som boken och det säger inte lite för boken är faktiskt fruktansvärt bra. Dess författare Stephen King anser att det är den filmatisering som stämmer bäst överens med hans bok. Jag är till skillnad från min fru inte särskilt road av övernaturliga och mystiska konstigheter i böcker. En sak som jag uppskattar och förundras över hos vissa av Stephen Kings böcker är att de övernaturliga saker som sker inte märks. Naturligtvis märker jag att John Coffey är begåvad med synnerligen övernaturliga krafter men jag tänker inte på det faktum att de ligger utanför naturens lagar. I mina ögon är de inte centralt för handling och kraften i sagan han berättar om den gröna milen. Därför rekommenderar jag den här boken till alla som är King-skeptiker men ändå vill utmana ödet.

Filmatiseringen är som sagt väldigt bra, Tom Hanks gör ett underbart arbete som huvudpersonen Paul Edgecomb, fångvaktaren på Cold Mountain Penitentiary där han bland annat handhar avrättningar.

Jag tycker att en emotionell höjdpunkt i både filmen och boken är den vackra och tragiska beskrivning av John Coffes likgiltiga och sorgsna relation till sin övernaturliga förmåga beskriven både i boken (Kings penna är glödhet) och filmen (fantastiskt arbete av Michael Clarke Duncan).

Trots att filmen är väldigt bra är boken ännu bättre eftersom fler detaljer, tankar och nyanser ges spelrum. Gillar man Steven Kings filmer och vill prova en bok är den gröna milen rätt ställe att börja.

Den Gröna milen består av böckerna: 1. De två döda flickorna, 2. Musen på milen 3. Coffeys händer 4. Eduard Delacroix onda död 5. Resa i natten och 6. Coffey på milen

Antal sidor: 597 (6 delar 91, 96, 90, 91, 98, 131)

Utgivningsår: 1996

Förlag: Bra Böcker

Översättning: John-Henri Holmberg

Betyg Hjalmar: *****

Betyg Åsa: *****

Shutter Island av Dennis Lehane

Boken och filmen inleds med att poliskommissarien Edward ”Teddy” Daniels anländer till Shutter Island, ett mentalsjukhus för rättspsykiatrisk vård, med uppgiften att utreda försvinnandet av kvinnan Rachel Solando. Utredningen går trögt men snart kommer ett intressant spår kring de upphittade kryptiska meddelandet: ”The law of 4; who is 67?”.

Shutter Island

Inledande mening: ”Teddy Daniels pappa hade varit fiskare.”

Väl framme på ön tillstöter fler och fler problem med förundersökningen. Personalen vid sjukhuset är inte alldeles lätta att samarbeta med och en hel del konstigheter visar sig. Utredningen går trots allt framåt men det tar en hel del tid innan lösningen infinner sig.

Dennis Lehanes bok från 2003 blev filmatiserad 2010 med regi av Martin Scorsese och med Leonardo DiCaprio i huvudrollen. Vi är inte några speciellt stora DiCaprio-fan men här gör han ett riktigt bra jobb. Här är ett exempel på en bok och film som är nära besläktade. Historien, karaktärerna och scenerna är mycket lika.

Både boken och filmen är väldigt spännande och huvudpoängen är att handlingens utveckling inte är lätt att förutspå. En riktig pusseldeckare. Vi tänker inte rapporterar närmare detaljer om den eftersom om du inte läst boken eller sett filmen kommer du att bli förvånad under resans gång för saker och ting är inte riktigt som de verkar. Eftersom boken och filmen är relativt lika rekommenderar vi båda. Boken är av karaktären som är svår att sluta läsa för att den är så spännande. Har du dåligt med tid börja med filmen, det går snabbare, och tycker du om den är det värt att angripa boken.

Antal sidor: 407

Utgivningsår: 2003

Förlag: Bonnier Pocket

Översättning: Ulf Gyllenhak

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ****

Pakten av Michelle Richmond

I Pakten möter vi nygifta Jake och hans fru Alice. Alice arbetar på en advokatbyrå och bjuder lite på skämt in en klient till sitt bröllop efter att klienten nämnt att han älskar bröllop. Klienten och hans fru kommer på Alice och Jakes bröllop och ger dem en något annorlunda bröllopspresent.

Pakten

Bokens första mening: ”När jag vaknar sitter jag i ett Cessnaplan som skakar i luften.”

De erbjuds att gå med i något han kallar Pakten. Målet för Paktens medlemmar är att hjälpa varandra till lyckliga livslånga äktenskap. Till en början verkar reglerna rimliga. Svara alltid i telefon när din partner ringer. Planera en gemensam resa minst en gång i kvartalet. Bryter man mot någon av reglerna i Paketen visar det sig dock finnas påföljder, och påföljderna är inte på låtsas. Pakten har sina egna domstolar och till och med sina egna fängelser. Ganska snart inser Jake och Alice att Pakten inte verkar stanna vid något för att se till att medlemmarnas äktenskap blir livslånga. Tala inte om Pakten med någon utomstående.

När det går upp för Jake och Alice vad det är för slags kontrakt de har skrivit under, börjar deras nya liv som äkta makar att framstå som en ond dröm.

Pakten, liksom äktenskapet, är något man förbinder sig till på livstid.

Boken är skriven utifrån Jakes perspektiv och han börjar tidigt att oroa sig för Alice säkerhet. Alice jobbar på advokatbyrå, vilket betyder att hon ibland måste jobba sent. Pakten tolererar dock inte att du sätter någonting annat före ditt äktenskap och Pakten. Att du blir sen till ett möte med en medlem ur Pakten för att en domare inte låtit dig lämna domstolen räknas inte som laga förfall i Paktens ögon.

Boken är lättläst och man blir nyfiken på hur den ska sluta. Jag har dock lite svårt att relatera till bokens huvudpersoner då jag har svårt att förstå varför de gick med i Pakten från första början. Pakten känns så uppenbart sektlik att det är svårt att förstå hur två intelligenta människor skulle kunna tycka att det verkar som en bra idé att gå med. Motiveringen till att de bestämmer sig för att gå med i Pakten känns nämligen ganska tunn.

Det här är en helt okej spänningsroman men inte mycket mer än så. Absolut ett okey tidsfördriv för en långtråkig kväll (vilket är den tid det tar att läsa ut boken) men den kommer med största sannolikhet inte att förändra ditt liv.

Sidor: 471

Översättning: Lena Olsson

Utgivningsår: 2017

Förlag: Natur och Kultur

Betyg Åsa: ***