The Retreat av Mark Edwards

I boken The Retreat av Mark Edwards får vi följa skräckförfattaren Lucas som har rest till Wales för att kunna ta det lugnt och skriva på sin bok. Det finns nämligen ett pensionat som specialiserat sig på att ge lugn och ro till författare för att underlätta skrivandet. Pensionatet i fråga ägs och drivs av Julia, det är nyöppnat och Lucas är en av de första gästerna.

The Retreat

Bokens första mening: ”It was muddy and windy by the river.”

Lucas får snart veta att Julias dotter försvann i en misstänkt drunkningsolycka två år tidigare. Julias make omkom i ett försök att rädda deras dotter. Räddningspersonalen lyckades aldrig hitta Lilys kropp och Julia tror att Lily fortfarande är vid liv.

Lucas inleder en del undersökningar för att försöka ta reda på vad som kan ha hänt Lily. Han hyr in en privatdetektiv som får i uppgift att undersöka frågan och kommer en mycket mörk hemlighet på spåren. En hemlighet som någon är beredd att göra vad som helst för att fortsätta hålla hemlig. Frågan är vad som egentligen hände den där dagen vid floden och vad som hände med Lily. För att få svar på dessa frågor är man faktiskt tvungen att läsa den här ytterst spännande boken.

Antal sidor: 350

Utgivningsår: 2018

Förlag: Thomas & Mercer

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Annonser

The Space Between av Dete Meserve

Den här boken handlar om Sarah som jobbar med rymdforskning på Carnegie Institute of Technology, CIT. När boken börjar är hon på NASA för att presentera ett storslaget vetenskapligt framsteg.

The Space Between

Bokens första mening: ”Infinity is not a term we astronomers generally use, ”I say to a room full of scientists and administrators at NASA headquarters in Washington, DC.”

När hon kommer hem från föreläsningen inser hon efter ett tag att hennes make Ben är försvunnen och att deras kameraövervakningssystem har raderats. Hon hittar även en laddad Glock på nattygsbordet. Den enda övriga ledtråd hon har är det hon lyckas få veta från deras tonårsson Zack. Enligt Zack sa Ben innan han försvann åt honom att se till att hålla dörrarna låsta och slå på larmet. Det börjar verka som att det är Ben som raderat övervakningsfilmerna med hjälp från Zack. Filmerna är dock inte bara raderade. Disken är helt ”wiped clean” och de vanliga återskapningsprogrammet fungerar inte. Men varför skulle Ben ha gjort detta om han inte hade något att dölja? Hur väl kände Sarah egentligen sin make? Hennes kollega Aaron hjälper henne att försöka återskapa övervakningsfilmen. Efter ett tag börjar polisen misstänka att Sarah kan ha mördat Ben. Hon hade talat om skilsmässa och om han dog skulle hon få ut en livförsäkring samt ärva massor av pengar då Ben är arvtagare till ett stort företag. Vid Bens försvinnande satt Sarah i en bar på flygplatsen tillsammans med Aaron. Bartendern har berättat för polisen att han sett dem kyssas. Detta skapar naturligtvis misstankar hos polisen. Sarah upptäcker också att Ben fört över en miljon dollar till hennes konto precis innan han försvann.

Bens försvinnande skulle även kunna vara relaterat till hans arbete som restaurangägare. Han var mitt i en rättegångsprocess mot de andra delägarna som han påstod hade lurat honom på massor med pengar. Precis när rättegången skulle dra igång på riktigt försvinner Ben.

När Ben har varit försvunnit ett tag inser Sarah att hon älskade Ben djupt trots att de under de senaste åren hade glidit ifrån varandra. Saknaden efter Ben växer och hela historien blir bara mer och mer komplicerad.

En riktigt spännande bladvändare.

Antal sidor: 285

Utgivningsår: 2018

Förlag: Lake Union Publishing

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Viljans Makt av Mats Uddin

I denna historiska spänningsroman får vi följa två parallella historier. De båda historierna har en hel del gemensamt; de utspelar sig i den svenska maktens absoluta toppskikt, innehåller aktörer med väldigt olika åsikter om Sveriges framtid och ett antal intressanta relationer mellan karaktärerna. Sedan finns det en hel del olikheter mellan historierna också bland annat att de utspelar sig 100 år ifrån varandra.

Viljans Makt

Bokens första mening: ”Hela livet hade Caroline väntat på det här tillfället.”

I bokens start påbörjar Caroline sitt nya arbete som arbetsmarknadsminister i Sveriges regering. Historien utspelar sig år 2004, arbetslösheten är hög vilket gör hennes arbete extra intressant både för henne och pressen. Vi får även följa Carolines privatliv som har blivit en smula komplicerat sedan hon tillträdde sitt nya ämbete. Hon och hennes karl Peter börjar glida ifrån varandra när tid tas från deras relation och hanteringen av deras gemensamma barn. Snart visar det sig att Carolines företrädare på ministerposten lämnade arbetet och livet därför att han blev mördad. Detta ser från början ut att vara en orelaterad händelse, men snart visar sig något väldigt intressant.

Parallellt med Carolines nya jobb berättas även en annan historia. Den utspelar sig hundra år tidigare och handlar om Sveriges konung och nationens relation till Norge som är på god väg att frigöra sig från unionen och bli en egen nation. I den här historien får vi följa riksmarskalk Carl von der Burgs framfart både privat och professionellt.

Dessa två historier vävs samman av en upptäckt som görs i Carolines kontorsbyggnad i nutid. Det är nämligen så att hennes arbetsplats långt tidigare blivit ett hemligt gömställe. Denna upptäckt görs av några hantverkare dom hittar en väldigt kunglig vägg bakom en tråkig vägg i källaren när de gör en renovering.

En sak som vi är överens om är att den äldre historien som utspelar sig 1906 är bättre. Värt att nämna är att Viljans makt är den första delen i en rad kommande romaner (både historiska och moderna) som kommer utspela sig i Sveriges toppskikt.

Antal sidor: 240

Utgivningsår: 2018

Förlag: Hoi förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Baby Doll av Hollie Overton

Den här boken handlar om de två tvillingsystrarna Lily och Abby. Någonting förfärligt händer Lily, hon blir nämligen kidnappat när hon är sexton åt gammal och tvingas leva under vedervärdiga omständigheter. Under sin tid i fångenskap blir hon gravid och föder en dotter.

Baby Doll

Bokens första mening: ”Ett instickslås ger ifrån sig ett alldeles speciellt ljud.”

Boken börjar med att Lily lyckas rymma tillsammans med sin dotter. Hon tar sig hem till sin mor och kan peka ut för polisen vem det var som tog henne för alla de där åren sedan.

Det känns som boken skulle sluta där den börjar och man funderar över vad boken egentligen ska komma att handla om. Det visar sig att boken är fantastiskt spännande.

Ett mycket spännande och intressant händelseförlopp inträffar när Lily har lyckats rymma och mannen som kidnappat henne har blivit arresterad. Lily och hennes dotter måste försöka anpassa sig till ett liv i frihet. Lilys och hennes tvillingsyster Abby har saknat varandra och vill att det ska bli som förr, men mycket har hänt under de år som Lily varit försvunnen. Medan allt det här pågår måste familjen också handskas med mediauppbådet.

Antal sidor: 285

Utgivningsår: 2016

Förlag: Pocketförlaget

Översättning: Hanna Svensson

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****

Brudgummen av Joyce Carol Oates (Rosamond Smith)

Brudgummen är en bok där vi får följa fastighetsmäklaren Matt McBrides situation när en ytterst flyktig bekantskap konstnär Duana Zwolle försvinner. Tiden går och Duana upphittas inte vilket gör att risken för att någonting mycket allvarligt har hänt ökar drastiskt. När hennes vita kashmirsjal återfinns blodbestänk ökar misstankarna om att någonting förfärligt har hänt. Genom boken får vi följa Matts jakt på sanningen om vad som kan ha hänt Duana men vi får också följa Matts långsamma och stegvisa förståelse av vad han betydde för Duana och vad Duana skulle ha kunnat betyda för honom.

Bokens första mening: ”Hon hade inte dött där hon skulle komma att hittas.”

Brudgummen

En tidig förundran som väcks hos Matt är de många likheterna med ett mord på en flicka som skedde för många år sedan när han gick på High School. Det är inte så mycket tillvägagångssättet som väcker hans förundran utan hur Duanas försvinnande får honom att helt plötsligt förvandlas till sitt tonårs-jag med drömmar om att rädda “Den försvunna flickan” och bli hjälten Matt McBride.

Det visar sig att polisens höga intresse för Matt till stor del beror på Duanas dagbok där han till sin förvåning är omnämnd. Där förekommer en intressant rad som har betydelse: “Vi ska vara tillsammans, det vet jag. På den här sidan graven. Eller på den andra.”

Läsaren får en inblick i hur händelserna påverkar den rådande situationen för många personer: Matts fru Tess och deras barn, Duanas familj, Matts mystiske och fruktansvärt framgångsrike chef Sid Krell. Vi är, om vi vågar erkänna det, lite av Joyce Carol Oates nybörjare och en sak som slog oss är att hon är fruktansvärt skicklig på att beskriva människors karaktärer och tankesätt. Denna skarpsinnighet och förmåga att avbilda det mänskliga gör att det här inte är den sista boken skriven av henne som vi kommer att läsa. Den här boken är med störst sannolikhet inte ett av Joyce Carol Oates mästerverk. Boken uppges vara en spänningsroman och som sådan betraktad är den faktiskt ganska seg. Brudgummen är välskriven men lite långrandig och huvudkaraktären Matt McBride verkar själv uppfatta sig som älskvärd, något vi inte håller med om. Han känns mest väldigt läskig, irrationell och egenkär.

Antal sidor: 298

Utgivningsår: 2001

Förlag: Natur och Kultur

Översättning: Nille Lindgren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Hatarna av Ulf Bergström

Den här boken handlar om hur den Svenska Republikanska Armén har beslutat sig för att tvinga fram ett införande av republik medels militära metoder. Sverige borde väl trots allt kunna följa de mänskliga rättigheterna och sin egen grundlag? Hur detta planeras och genomförs blir en spännande beskrivning av en nationellt förankrad terroristcell som till sin hjälp har den väldisciplinerade tyska exmilitären  Skuggan.

Bokens första mening: ”Fjorton minuters ‘plankan’ fick hans armar att skaka våldsamt mot slutet.”

Hattarna har blivit hatarna, (som norrlänning behöver man inte be om ursäkt för Göteborgshumor) men för att uttrycka sig med en känsla av 1700-talets historiska vingslag kommer den aggressiva republikanska rörelsen som ogillar knugen till stor del från de högre stånden.

Ett ganska intressant och modigt tillvägagångssätt vid skrivandet av roman är att välja en traditionell skurken. Traditionell i betydelsen mer 007-style än 9/11-style. Framför allt med tanke på att motståndaren är monarken och riket Sveriges styrelseskick. De första tankar som dyker upp när mordet på en statschef och hela hans släkt dyker upp är naturligtvis åtskilliga personer i arbete med svulstiga bomber och granater. Men så är inte fallet i denna bok utan en detaljerad beskrivning av en specialist som utför uppdraget med stolt högburet huvud.

Trots att historien är helt fiktiv och att ”varje eventuell likhet med verkligheten är en tillfällighet” är vi djupt imponerade av de förarbete som krävts för att beskriva monarkins negativa aspekter. En annan sak som är ytterligt deskriptiv beskrivet är samhällets funktioner och aktörer centrala för bokens handling vilket kanske författarens tidigare karriär givit kunskap om. Stundtals ger boken en mycket underhållande beskrivning av samhället och samhällsmaskineriet.

En sak som vi båda kan tycka är lite negativt i många böcker är ”name-dropping” eller vad vi ska kalla det. Författaren försöker ge ett sken av specifik kunskap genom att kasta ur sig hinkvis med fackbenämningar. Det sker förvisso en hel del sådant i den här boken men på ett mycket skickligt sätt. Det vill säga när patetiska mängder med detaljer stämmer överens med karaktärens person så som man tänker sig karaktären. Till exempel en karaktärs val av dagens parfym beskrivs detaljerat, men beskrivningen blir helt naturlig eftersom karaktärens person i vårt tycker utan tvekan kommer att grubbla över doftnoterna och märket på parfymen.

En eloge till författaren för att han ständigt skapar ny spänning, nya saker händer som läsaren inte gärna kan förutspå och förvänta sig. Vi tycker också att det är modigt at skriva den här boken där inte speciellt många karaktärer och grupper i vårt samhälle framställs helt och hållet i positiva ordalag.

Boken innehåller tyvärr en hel del felstavningar som smitit igenom korrekturen. Till exempel har namnet Rammstein stavats Ramberg på sidan 380. Men på det stora hela är det en spännande och underhållande bok. Beroende på var, och med vad, du jobbar kan det vara en del igenkänning när du läser boken.

Skådespelaragenturen Hammarström agency förbereder filmpitch av boken. Vi tycker det ska bli intressant med en filmatisering. En hel del aktiviteter i boken framställs på ett filmmässigt sätt, t.ex. avsnitten rörande Juggemaffian och advokat Karlittenbys vredesutbrott beskrivs på ett väldigt bildligt sätt.

Antal sidor: 528

Utgivningsår: 2018

Förlag: Biondi Productions Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Time Bomb av Joelle Charbonneau

När jag fick Time Bomb i marsboxen från Once Upon a Book Club Box (YA) lockade den inte så mycket men efter att ha läst handlingen på insidan av pärmen blev jag nyfiken på boken. Sex ungdomar instängda i en skola där bomber går av en efter en. En dotter till en kongressman, en stjärnatlet, en kille som försöker få sin sommarförälskelse att sluta dissa honom, en klarinettspelande tjej som tröttnat på att försöka passa in, en föräldralös rebell och en kille som tröttnat på att alla bara ser hans religion och inte honom. De måste jobba tillsammans för att komma ut men hur ska de veta vem de kan lita på? På radio får det hör att en av dem är delaktig i bombdramat.

time bomb

Bokens första mening: ”‘Don’t fight’, Cas said from the doorway that Frankie and Z just disappeared through.”

Bokens kapitel utspelar sig ur de olika huvudpersonernas perspektiv och i de första kapitlen målas en bild upp av att de alla mer eller mindre skulle kunna vara den skyldige. Under tiden som de sex är instängda tillsammans i den brinnande skolan där bomber går av allt eftersom får man lära känna de sex karaktärerna mer och mer. Alla har de sina problem, även den populära dottern till kongressledamoten som verkar ha allt.

Time Bomb är lättläst med stor text och korta kapitel. Boken är spännande och det går snabbt att läsa ut den. Det är kanske väl lätt att lista ut vem den skyldige är (även om författaren försöker måla upp att de alla skulle kunna ha motiv att vilja bomba skolan). Den skyldiges motiv till att göra det hen gör känns kanske lite svagt men det är ändå en spännande bok. Perfekt tidsfördriv när du är ute efter spendera någon timme med lite spänning som inte kräver så mycket av läsaren. Presenterna från Once Upon A Book Club Box som ska öppnas på specifika sidor gav lite extra liv till läsupplevelsen.

Antal sidor: 342
Utgivningsår: 2018
Förlag: Houghton Mifflin Harcourt Publishing
Språk: Engelska
Betyg Åsa: ***