Hemsökelsen på Hill House av Shirley Jackson

Doktor John Montague ska undersöka de övernaturliga händelser som sägs ske vid huset Hill House som är beläget i den lilla byn Hillsdale. Till sin hjälp bjuder han in en hel del medarbetare, 12 stycken för att vara exakt. Det är bara två av dessa som nappar på hans erbjudande att undersöka och befästa det övernaturligas existens vid huset. Dessa två är Eleanor och Theodora. Med dem är även husets arvinge Luke Sanderson.

Hemsökelsen på Hill House

Bokens första mening: ”Ingen levande organism kan i längden förbli sund, om den utsätts för förhållanden som är helt och hållet verkliga; somliga påstår att till och med lärkor och gräshoppor drömmer.”

En sak som är viktig att ha i åtanke när man läser den här boken är hur tidig den är i sin genre, Shirley Jackson var i princip först att skapa denna genre av modern mystik där det övernaturliga vävs in i vardagliga situationer. Steve King benämner boken som en av 1900-talets viktigaste skräckromaner.

Genom boken får vi följa händelserna genom Eleanors ögon. Hon har en problematisk relation till sin syster. De äger en bil tillsammans som hon gör anspråk på för att ta sig till det öde huset. Som läsare får man en distinkt känsla av att hennes familjerelationer inte är helt optimala. Hon tar i alla fall bilen till Hill House vilket med största sannolikhet kommer att leda till att hennes systers semester blir lidande.

Eleanor anländer först av sällskapet till Hill House. Väl framme möter hon en man som verkar vara någon sorts förvaltare av huset som inte helt villigt släpper in henne på området och huset. Mannen hon mötte heter Mr Dudley och han sköter fastigheten tillsammans med sin fru. Mrs Dudley har i uppdrag att förse sällskapet med mat. Hon är en duktig kock som får mottaga mycket tacksägelser för hennes utmärkta anrättningar. Dessvärre är hon väldigt förtjust i fasta tider och tycker inte att konversation är något tilltalande. Hennes svar på de flesta försök till konversation med henne är att disken sker 14:00 på Hill House.

Mot slutet av boken använder Mrs. Montaque tillsammans med Arthur som har för avsikt att bistå doktorn i hans undersökning av huset. Mrs. Montagues arbetssätt är en smula annorlunda jämfört med hennes makes.

Boken är vackert skriven men det tar ganska lång tid innan det börjar hända saker och den är inte så ryslig som vi hade förväntat oss efter att ha läst förordet av Jenny Lindh. Vi hade önskat att man hade fått lite mer insikt i huvudkaraktärernas tankar. Vad tänker de om de händelser de upplever på Hill House? Man får vet lite om vad Eleanor tänker men det hade varit intressant att även få veta hur de andra upplever det som händer.

En sak som störde oss lite när vi läste boken var att den innehöll en del stavfel som gjorde att man tappade rytmen i läsningen. T.ex. så bytte Luke helt plötsligt namn till Duke på ett ställe i boken. Inget som förtar nöjet av att läsa boken men ett litet störningsmoment.

Antal sidor: 224

Utgivningsår: 1959

Förlag: Mima

Översättning: Inger Edelfeldt

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Annonser

The Circle av Bentley Little

The Circle av Bentley Little utspelar sig i kvarteret William Tell Circle där konstiga händelser börjar utspela sig. Boken är uppdelad i tre delar. I den första delen möter du Helen och hennes man, i den andra delen möter du killen Frank och hans kompisar och i den tredje och sista delen av boken möter du Gil Marotta.

The Circle

Inledande mening: ”It was hard to hear the knocking over the noise of the microwave, so Helen wasn’t sure how long it had been going on, but the moment her oatmeal finished cooking she heard the staccato tapping of knuckles on wood, and she strode quickly out of the kitchen and through the living room to the front door.”

Helen störs av en plötslig knackning på dörren. Utanför står en liten pojke och kräver att hon släpper in honom. Helen släpper efter tag in pojken som genast springer och låser in sig på toaletten. När pojken kommer ut och Helen går in i på toaletten hittar hon något som hon aldrig hade kunnat förvänta sig. När hon upptäcker att pojken sprungit in i förrådet på deras gård bestämmer hon sig för att stänga in den lille pojken med den udda gåvan. Men kanske borde Helen aldrig släppt in pojken till att börja med?

Frank och hans vänner följer efter en äldre bror med vänner till ett ökänt altare på bakgården till ett hus som tillhör en kvinnlig universitetsprofessor som ryktas vara en häxa. Den äldre brodern och hans kompisar går dit för att önska sig pengar vid altaret och Frank och hans vänner tänker att de kanske kan få sin önskan om en flickvän uppföljd? Men ibland ska man akta sig för vad man önskar. De äldre pojkarnas ritual förvandlas snabbt till en skräckfylld upplevelse.

Gil Marotta springer på en av de skräckslagna pojkarna när han är ute och rastar hunden. Han beger sig till altaret för att rädda pojkarna och finner sig snart öga mot öga med den lokala häxan.

Det här är en kort liten bok där de tre delarna alla hänger ihop. Att allt hänger ihop blir tydligt först i den sista delen av boken.

The circle är ganska udda skräckbok och kanske inget vi skulle säga är den bästa i sin genre.

Antal sidor: 137

Utgivningsår: 2002

Förlag: Cemetery Dance Publications

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: ***

Inga kelgrisar, inga styvbarn av Cia Sigesgård

Inga kelgrisar, inga styvbarn utspelar sig i ett typiskt svenskt hyreshus. En trappuppgång med fyra lägenheter. På utsidan liknar det gula hyreshuset en folkhemsidyll, men innanför väggarna lurar något ondskefullt.

Inga kelgrisar inga styvbarn

Bokens första mening: ”Det stod en främling i hallen.”

Astrid har alltid vetat att det var något fel på hennes son men ingen trodde henne. De sa att hon var en dålig mor. Men ingen visste det som Astrid visste. För de hemliga gästerna som plötsligt börjar dyka upp kan hon berätta sanningen. Någon gör inbrott i Annas lägenhet men ingen tror på henne heller. De säger att hon inbillar sig. Anna har ju alltid varit annorlunda.

Inga kelgrisar, inga styvbarn är bra skriven och väldigt spännande. En riktigt bladvändare! Boken blev lite extra läskig av att hyreshuset där den utspelade sig påminde mig väldigt mycket om det gula gamla hyreshuset som vi bodde i vid tiden som jag läste boken. Historien är läskig men till stor del känns den ändå inte helt osannolik. Observera att boken innehåller en hel del ganska detaljerade beskrivningar av otrevligheter så den passar kanske inte alla men om ni gillar läskiga böcker så rekommenderar jag er starkt att läsa Inga kelgrisar, inga styvbarn.

Antal sidor: 392

Utgivningsår: 2014

Förlag: Kalla kulor förlag

Betyg Åsa: ***

Kvinnan i svart av Susan Hill

Boken Kvinnan i svart innehåller en berättelse om en London-advokat vid namn Arthur Kipps som blir tvungen att göra en längre resa till Englands glesbygd för att ordna upp en avliden klients testamente. När han får uppgiften tilldelad passar chefen på att påpeka att det är på tiden att Arthur får lite mer ansvar på sina axlar, vilket visar på möjligheterna till en framtida befordring. Kvinnan i svart är en klassisk och kuslig spökhistoria, en sådan som Åsa gärna läser en mörk kväll och Hjalmar helst läser mitt på dagen.

Kvinnan i svart

Bokens första mening: ”Klockan var halv tio på julaftonskvällen”.

Arthur Kipps uppgift är att hitta lite kvarlämnat pappersarbete på Eel Marsh House som den avlidne klienten Alice Drablow kan ha lämnat kvar. På plats i den lilla staden blir det uppenbart att ortsinnevånarna inte är förtjusta i att prata om Drablow eller familjens egendom Eel Marsh House. Ortsinnevånarna verkar nästan vara rädda för platsen.

En sak som vi tycker är väldigt bra med den här boken är Susan Hills fantastiskt förmåga att skriva målande och beskrivande. Boken är betydligt bättre och mer skrämmande än filmen. Det är inte vanligt att en författare lyckas avbilda historien och miljön i sådan skärpa att den ger läsaren känslan av att vara närvarande i händelsernas centrum. Sammanfattningsvis det här är en underbar, kort och kuslig historia.

Antal sidor: 140

Förlag: Modernista

Utgivningsår: 1983

Översättning: Ola Klingberg

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: *****

Carmilla av Sheridan Le Fanu

Vampyrer förekommer och har förkommit i stor utsträckning i vår kultur (som karaktärer inte som faktiska personer). Vi vågar inte ens försöka uppskatta antalet böcker, tv-serier och filmer som berör fenomenet. Bram Stokers bok Dracula från 1897 betraktas allt som oftast som ursprunget till detta mytologiska väsen. Men ett kvarts sekel tidigare 1872 publicerade Joseph Sheridan Le Fanu boken Carmilla där vi får följa en Laura som möter en varelse som har väldigt mycket gemensamt med Stokers greve Dracula.

Carmilla

Inledande Mening: ”Även om vi är långt ifrån förnäma bor vi i ett slott i Steiermark.”

Boken börjar med att man får följa Laura i hennes trista och tråkiga liv instängd i sin faders slott. Hennes mor är död och hon bor ensam med sin far och tjänstefolket på det ensliga slottet. En natt när Laura var en liten flicka fick hon besök i sin sängkammare av en okänd kvinna som lagt sig ner bredvid henne i sängen. Den lilla Laura skriker av skräck och slottets personal kommer springande men kan inte hitta någon där. Bara en varm nedbuktning i sängen där det är tydligt att någon annan än Laura precis har legat. Barnsköterskan försöker övertala Laura att det var hon som legat där men Laura vägrar att tro henne. Det har nu gått många år sedan den nattliga händelsen och Laura har vuxit upp till en ung kvinna. En dag kommer ett skenande hästspann farande mot slottet. Spannet kraschar och i det visar det sig att en dam och en ung kvinna som hon säger är hennes dotter har färdats. Den unga kvinnan lämnas kvar på slottet för att vila upp sig medan damen åker vidare. Laura blir glad över att få lite kvinnligt sällskap och är nöjd över att den unga kvinnan vid namn Carmilla har lämnats kvar på slottet. Laura känner en konstig dragning till Carmilla som hon dessutom känner igen. Carmilla ser nämligen exakt ut som den kvinna som kom in i hennes rum en natt när hon var liten.

Bortsett från platsen (långt nere i Centraleuropa, en bra bit från Irland) och karaktärernas utpräglade vampyrstyrkor och vampyrsvagheter har boken inte mycket gemensamt med Stokers kreation. Sheridans vampyr är en kvinna som på många sätt hjälper Laura från en situation av mansdominerad tristess och isolering genom att visa henne lesbisk kärlek.

Boken är spännande och i vårt tycke bättre än Bram Stokers mer kända bok om Greve Dracula. Om du gillar vampyrböcker bör du definitivt läsa den här om du inte redan har gjort det.

Antal sidor: 115
Utgivningsår: 1872
Översättning: Charlotte Hjukström
Betyg Hjalmar: ****
Betyg Åsa: *****

Hemmet av Mats Strandberg

Hemmet är Mats Strandbergs andra skräckroman och utspelar sig i huvudsak på demensboendet Tallskuggan. Joel är tillbaka i staden där han växte upp för att hjälpa sin mamma Monica att flytta in på Tallskuggan. Efter att Monica flyttat in på Tallskuggan blir hon snabbt allt sämre. Monica får våldsamma utbrott, verkar känna till sådant som hon inte borde känna till och påstår sig se och tala med sin döde make.

Hemmet

Bokens första mening: “Han lyssnar spänt.”

På Tallskuggan arbetar Nina som är en gammal barndomsvän till Joel. Mellan de två råder osämja och de har inte haft någon kontakt sedan Joel flyttade från orten. När det blir mer och mer uppenbart att något inte står rätt till på Tallskuggan och att Monicas beteende inte enbart verkar kunna förklaras av demens återupptar Joel och Nina sin kontakt för att tillsammans försöka rädda Monica och de andra gamlingarna på Tallskuggan.

Bokens kapitel är indelade utifrån vems perspektiv det berättas från. Nina, Joel eller Tallskuggan. Bokens tema med Monica som blivit dement och beter sig som om något okänt har tagit över hennes kropp är intressant då många som någon gång har varit i kontakt med en dement person nog kan känna igen sig i den beskrivningen. Dementa åldringar blir ofta aggressiva, otrevliga, våldsamma och kan bete sig på ett helt annat sätt än de gjorde tidigare. Att uppfatta det som att personen är besatt av något ondskefullt är inte helt orimligt. Är Monica bara en vanlig dement åldring eller är det verkligen något annat, än mer ondskefullt som angripit henne och kan Joel och Nina rädda henne från det som har tagit över hennes kropp?

Boken följer det klassiska skräckfilmsmanéret och avslutas med en cliff-hanger så att läsaren ska undra vad som händer sen och invänta en uppföljare.

Antal sidor: 339
Utgivningsår: 2017
Betyg Hjalmar: **
Betyg Åsa: ***