Do You Believe in Magic av Paul A. Offit

Författaren belyser på ett utmärkt sätt historien om vetenskaplig medicin och ovetenskaplig medicin. Boken ”Do You Believe in Magic” innehåller många exempel från verkligheten. Både tragiska historier om människor som omkommit efter att de försökt bota sina sjukdomar med humbug där patienten faktiskt med största sannolikhet hade gått att bota med traditionell vetenskapligt grundad medicin. Vi får också följa en hel del envisa och ekonomiskt framgångsrika charlataner som lyckas övertyga människor att använda deras produkter och metoder och som lyckas överleva juridiska försök att skapa ordning i medicinskåpet.

Do You Believe in Magic?

Bokens första mening: ”Americans love alternative medicine.”

Boken ger också en intressant återgivning av den sanna medicinens historia och definition samt beskriver de medicinska bedrägeriernas historiska ursprung.

En sak som faktiskt förvånade oss när vi läste boken är hur utbredd tron på alternativ medicin är. Hur många som äter onödiga kosttillskott och vägrar vaccin helt baserat på ovetenskapliga argument och motiv. En väldigt stora popularitet gör naturligtvis att marknaden innehåller enorma summor pengar.

Boken är väldigt bra men en sak som störde oss en smula var definitionen av vad som är medicin och vad som inte är medicin. Till exempel görs stora nummer av vitaminer i kosttillskott, dessa är naturligtvis onödiga eller till och med farliga i för stora doser. Men man ska inte glömma bort att vitaminer är livsviktiga. Och saknas dem i kosten eller om man har någon sjukdom som gör att man får brist på en viss vitamin är det kanske inte alltid av ondo att få i sig vitaminer.

En intressant och modig företeelse som författaren ägnar sig åt är att namnge alla inblandade. Allt från patienter som skadas svårt av alternativ medicin till de personer som tjänar stora pengar på att driva verksamhet som vetenskapligt inte har någon effekt.

Boken är skriven ut ett amerikanskt perspektiv. Europeiska exempel både angående magins närvaro och den medicinska forskningen är därför glesa.

Antal sidor: 322

Utgivningsår: 2013

Förlag: HarperCollins

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Annonser

Den sårade divan: om psykets estetik av Karin Johannisson

I Den sårade divan skriver idéhistorikern Karin Johannisson om Agnes von Krusenstjerna, Sigrid Hjertén och Nelly Sach. Alla tre hade psykiatriska diagnoser men förhöll sig till dem på olika sätt. Genom att ha tagit del av de tre kvinnornas patientjournaler och annat försöker Karin att visa hur kvinnlig galenskap kan se ut. Deras öden försöker förklaras utifrån kön, sexualitet, kultur och den allmänna tidsandan i samhället.

Den sårade divan

Bokens första mening: ”Detta är en undersökning.”

Dessa tre kvinnor hade alla psykiatriska diagnoser men det är viktigt att inte glömma att de även var geniala konstnärer av olika slag. Författaren Agnes von Krusenstjerna som på ett ytterst kontroversiellt sätt ifrågasätter den då rådande moralen. Sigrid Hjertén en konstnär som trots en tidigt avslutad karriär idag räknas som en av förgrundsgestalterna inom den svenska modernismen. Nelly Sachs som flyr från Berlin under andra världskriget och belönas med nobelpriset för sin framstående lyriska och dramatiska diktning. Alla vårdades de för sina mentala åkommor på Beckomberga sjukhuset.

Mycket fokus ligger i boken på de tre kvinnornas sexualitet och mycket förklaras utifrån just det faktum att de är kvinnor. Även om det är så att kvinnor och män har bedömts, och fortfarande i många fall bedöms, olika vilket är en del av problemet så känns det inte som att det var hela orsaken till de tre kvinnornas situation. Författaren målar nästan upp en bild av tre kvinnor som egentligen inte är sjuka, de bara bryter mot dåtidens rådande kvinnonorm. Fokuset på deras sexualitet känns också onödigt långtgående. Trots att de tre kvinnornas livsöden ska förklaras utifrån deras patientjournaler är det rätt lite som faktiskt verkar komma just från patientjournalerna. Det mesta verkar istället vara Karins eget tyckande. Även om boken stundvis är intressant så hade den varit ännu intressantare om man även hade fått den medicinska expertisens syn på de tre kvinnorna och deras sjukdomar. Om mer material från journalerna hade presenterats mer rakt på istället för utifrån hur författaren tolkat det som hon läst i journalerna hade vi funnit boken mer tänkvärd.

Åsa har hört Karin Johannisson tala om boken vid ett tillfälle och fann hennes framförande mer givande än boken. Det var framförandet som fick oss att vilja läsa boken.

Antal sidor: 343

Utgivningsår: 2015

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **