Absolute Beginners av Colin MacInnes

I boken Absolute beginners får vi följa det anonyma berättarjaget som är en tonårig fotograf. Historien utspelar sig i London under sent femtiotal. Han bor i London och förtjänar primärt sitt uppehälle på att sälja pornografiska bilder. Genom boken får vi en inblick i hans ganska komplicerade familjesituation. Hans familj är minst sagt speciell med en halvbror Verne, döende far och en mor som driver ett pensionat. Vi får även inblick i en hel del andra relationer till hans vänner, fiender och hans före detta flickvän Suzette.

Absolute Beginners

Bokens första mening: ”It was with the advent of the Laurie London era that I realised the whole teenage epic was tottering to doom”

Boken består av fyra delar ”In June”, ”In July”, ”In August” och ”In September”. Den första delen som utspelar sig i juni (den är tjockaste, ungefär halva boken) handlar om hans kärlek till sin före detta flickvän Suzette. Vi lär också känna hans vän ”the Wiz” som han hyser stor respekt för. The Wiz arbetar som hallick. I juli får kan vi läsa om hur berättarjaget fotograferar Themsen. Dessutom blir det riktigt spännande när han hamnar i ett slagsmål. I augusti får vi följa huvudpersonen på en båtresa med sin far längs Themsen mot Windsor castle. Hans far blir dock sjuk och måste få vård. Han upptäcker dessutom var Suzette numera bor med sin make. I den sista delen fyller berättarjaget nitton och påbörjar sitt sista tonårsår. Rasstridigheter förekommer i London och han känner avsky och vill fly landet. Suzette har lämnat sin make, men är en återförening med berättarjaget möjlig?

Boken är på engelska och innehåller en hel del slang vilket både är spännande och en utmaning. Jag tycker att boken var helt okej men det var lite svårt att förstå hur de olika karaktärerna tyckte, tänkte och handlade i vissa fall.

Antal sidor: 286

Utgivningsår: 1959

Förlag: Allison & Busby Limited

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ***

Annonser

Bridget Jones dagbok av Helen Fielding

I den här boken får vi genom en dagbok följa Bridget Jones liv. Hon är en 30-årig kvinna i London som har nått tiden i livet när det är dags att på allvar hitta en långsiktig livshållning: karriär och familjeliv är inte längre roliga tidsfördriv utan måste bli seriöst livslånga fantastiska tillställningar.

Bridget Jones dagbok
Mark Darcy never goes out of style

Bokens första mening: ”Jag skall icke *Dricka mer än 14 enheter alkohol (stora öl/glas vin/drinkar) i veckan.” o.s.v.

Varje kapitel, eller dag är en bättre och mer precis beskrivning, börjar med en kort numerisk sammanfattning av dagens resultat. Dessa resultat beskriver vissa ovanor som vår kära huvudperson försöker råda bot på. Det är: antalet cigaretter, centiliter alkohol och hennes nuvarande matchvikt tillsammans med antalet under dagen konsumerade kalorier. Rökfri, lite alkohol och en bra figur är uppenbarligen hennes mål. Att uppnå dessa mål går sisådär. Boken ger en ganska detaljerad inblick i Bridgets kosthållning och matlagning.

Den centrala handlingen i boken är naturligtvis hur hennes relationer kommer att utvecklas. I hennes liv finns två kandidater senare drabanter: Mark Darcy (lite töntig men dock en framstående jurist från en fin familj) och Daniel Cleaver (snygg och duktig företagsledare med smak för kvinnor bl.a. Bridget). Det här blir naturligtvis inte lätt att lösa, är båda seriösa? vilken är hon mest intresserad av? Vem kommer hon att välja eller vem av de båda männen kommer att välja henne. Stor dramatik uppstår.

En annan central gestalt i boken är Bridgets mamma som lägger sig i hennes liv och har en hel del tips och åsikter. Mamman hamnar så småningom i en ganska djup knipa som en av hennes dotters mansbekanta kan hjälpa till att lösa?

Här tycker vi faktiskt att filmen är bättre än boken. Det är ovanligt men Colin Firth, Hugh Grant och Renée Zellweger dramatiserar dessa karaktärer fantastiskt. Var för sig eller tillsammans slår de boken med hästlängder både komiskt och dramatiskt.

Sammanfattningsvis är ingen av oss särskilt förtjusta i den här boken, varken berättelsen eller dagboksskrivarsättet tilltalar oss. Boken känns mest väldigt tradig. Om vi ska ge en snabb rekommendation: se filmen (igen) istället.

Antal sidor: 295

Utgivningsår: 1996

Förlag: Egmont Richter AB

Översättning: Carla Wiberg

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

 

Hemsökelsen på Hill House av Shirley Jackson

Doktor John Montague ska undersöka de övernaturliga händelser som sägs ske vid huset Hill House som är beläget i den lilla byn Hillsdale. Till sin hjälp bjuder han in en hel del medarbetare, 12 stycken för att vara exakt. Det är bara två av dessa som nappar på hans erbjudande att undersöka och befästa det övernaturligas existens vid huset. Dessa två är Eleanor och Theodora. Med dem är även husets arvinge Luke Sanderson.

Hemsökelsen på Hill House

Bokens första mening: ”Ingen levande organism kan i längden förbli sund, om den utsätts för förhållanden som är helt och hållet verkliga; somliga påstår att till och med lärkor och gräshoppor drömmer.”

En sak som är viktig att ha i åtanke när man läser den här boken är hur tidig den är i sin genre, Shirley Jackson var i princip först att skapa denna genre av modern mystik där det övernaturliga vävs in i vardagliga situationer. Steve King benämner boken som en av 1900-talets viktigaste skräckromaner.

Genom boken får vi följa händelserna genom Eleanors ögon. Hon har en problematisk relation till sin syster. De äger en bil tillsammans som hon gör anspråk på för att ta sig till det öde huset. Som läsare får man en distinkt känsla av att hennes familjerelationer inte är helt optimala. Hon tar i alla fall bilen till Hill House vilket med största sannolikhet kommer att leda till att hennes systers semester blir lidande.

Eleanor anländer först av sällskapet till Hill House. Väl framme möter hon en man som verkar vara någon sorts förvaltare av huset som inte helt villigt släpper in henne på området och huset. Mannen hon mötte heter Mr Dudley och han sköter fastigheten tillsammans med sin fru. Mrs Dudley har i uppdrag att förse sällskapet med mat. Hon är en duktig kock som får mottaga mycket tacksägelser för hennes utmärkta anrättningar. Dessvärre är hon väldigt förtjust i fasta tider och tycker inte att konversation är något tilltalande. Hennes svar på de flesta försök till konversation med henne är att disken sker 14:00 på Hill House.

Mot slutet av boken använder Mrs. Montaque tillsammans med Arthur som har för avsikt att bistå doktorn i hans undersökning av huset. Mrs. Montagues arbetssätt är en smula annorlunda jämfört med hennes makes.

Boken är vackert skriven men det tar ganska lång tid innan det börjar hända saker och den är inte så ryslig som vi hade förväntat oss efter att ha läst förordet av Jenny Lindh. Vi hade önskat att man hade fått lite mer insikt i huvudkaraktärernas tankar. Vad tänker de om de händelser de upplever på Hill House? Man får vet lite om vad Eleanor tänker men det hade varit intressant att även få veta hur de andra upplever det som händer.

En sak som störde oss lite när vi läste boken var att den innehöll en del stavfel som gjorde att man tappade rytmen i läsningen. T.ex. så bytte Luke helt plötsligt namn till Duke på ett ställe i boken. Inget som förtar nöjet av att läsa boken men ett litet störningsmoment.

Antal sidor: 224

Utgivningsår: 1959

Förlag: Mima

Översättning: Inger Edelfeldt

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Anne på Grönkulla av L.M. Montgomery

Anne på Grönkulla handlar om den föräldralösa Anne som har bott på barnhem. Hon finner en ny familj hos syskonen Matthew och Marilla Cuthbert på Grönkulla. Boken börjar med Annes övergång från barnhemmet till en familj. Situationen är spännande och stöter på en hel del patrull. Men man får tidigt lära känna den lilla flickan Anne vars fantasi har en rasande styrka. Till på köpet har hon en verbal begåvning som hon inte låter vila. En del av personerna hon möter uppskattar hennes idoga talande och anda tycker att det är en smula krävande att lyssna på en fantasifylld monolog som aldrig tar slut.

Anne på Grönkulla

Bokens första mening: ”Fru Rachel Lynde bodde alldeles där stora landsvägen till Avonlea svängde ned i en liten dalsänka, kantad av alar och ormbunkar och genomfluten av en bäck, som hade sin källa långt inne i skogen på andra sidan den gamla Cuthbertska gården.”

I hennes närhet finns några väldigt färgstarka individer. Framför allt får vi lära känna hennes två fosterföräldrar Matthew, som är en tystlåten och blyg man som arbetar på bondgården i anslutning till deras boende. Han är den första som faller för Anne. Hon pratar hela tiden om intressanta saker och då slipper han prata själv. Prata är inte någonting han är förtjust i. Hans syster Marilla, behöver lite mer tid på sig att vänja sig vid den nytillkomna lilla pratkvarnen, men man märker snart att Anne fyller en plats i hennes liv som hon inte ens visste om fanns.

Att börja skolan blir ett sant äventyr för Anne. Hon har inte mycket erfarenhet av tidigare skolarbete men framför allt är det den nya situationen att man måste umgås med vänner och ovänner varje dag.

Problem tillstöter i hennes relation till bästa kompisen Diana. Ett litet misstag som kan hända vem som helst får Dianas mamma att gå i taket och förbjuda all fortsatt kontakt. Kommer Anne att kunna lösa dispyten?

Anne på Grönkulla är en barnbok som även lämpar sig för vuxna. Den handlar om en liten rödhårig tjej med fräknar som förflyttas från ett barnhem till en familj. Det innebär naturligtvis ett gigantiskt äventyr att möta en helt ny värld. En värld som är lyriskt vacker i Annes ögon. Boken innehåller faktiskt en hel del problem som även är kluriga och skapar funderingar även hos vuxna, vad är rätt och vad är fel? Hur mycket kan man tillåta ett barn att göra och så vidare.

Antal sidor: 269

Utgivningsår: 1908

Förlag: Telegram klassiker

Översättning: Karin Jensen

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Goodnight Mister Tom av Michelle Magorian

Goodnight Mister Tom är en barn/ungdomsbok som även kan läsas av vuxna. Boken handlar om Will, en ung pojke som flyttas från sin mamma i London ut till den brittiska landsbygden när andra världskriget börjar dra igång. Will placeras hos Tom Oakley, en butter gammal änkeman och vi får följa deras relation till varandra och Toms interaktion med den nya världen han förflyttats till.

Goodnight Mister Tom

Bokens första mening: ”Yes, said Tom bluntly, on opening the front door.”

Tom märker snart att Will inte har haft det lätt. Wills mamma har skickat med ett bälte för att Tom ska kunna ta hand om Will när han har varit en stygg pojke. När Will kommer till Mister Tom är han en tyst, rädd liten pojke som inte tror att han duger någonting till. Tom har levt isolerad, utanför gemenskapen i samhället och är butter i sin saknad efter sin fru och deras gemensamma barn.

Tom visar sig inte alls vara så butter och karsk som han från början framstår och Will får lära sig att det finns vänlighet i världen. Will blir snart vän men några av de andra barnen i byn och börjar så sakta blomma ut. Han lär sig läsa och han slutar att kissa på sig i sömnen. Han upptäcker också sin stora passion: att måla. En färdighet som han visar sig äga en synnerlig fallenhet för. Will upptäcker naturligtvis en hel del roliga saker som han aldrig tidigare har provat på och beskrivningen av hur en utsatt pojke plötsligt ges möjligheten att i goda vänners lag göra saker han uppskattar är fantastisk.

När Will ha bott hos Tom ett tag kommer ett meddelande från London om att hans mor har blivit sjuk och att han måste komma hem. Will och Tom har kommit att bry sig om varandra och trivas tillsammans men kommer de att få se varandra igen?

Goodnight Mister Tom är en fantastisk bok. Den är sorglig och hemsk men det finns också hopp. För att vara en barn-/ungdomsbok så behandlar den allvarliga ämnen (barnmisshandel, krig och psykisk sjukdom).

Antal sidor: 378

Utgivningsår: 1981

Förlag: Puffin Books

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: *****

Betyg Åsa: *****

Där regnbågen slutar av Cecelia Ahern

Boken handlar om Rosie och Alex som blir bästa vänner redan på dagis (man får väl egentligen inte kalla det för dagis längre men vi gör det ändå). Historien börja när Rosie och Alex är små och skickar, felstavade, lappar till varandra i skolan. Rosie och Alex växer upp tillsammans och delar busiga barndomsminnen likväl som ungdomens festnätter tillsammans. Sedan bestäms det att Alex ska flytta från Dublin till USA tillsammans med sin familj.

Där regnbågen slutar

Bokens första mening: ”Till Alex Du är bjuden på mitt 7-årskalas torsdagen den 8:e april hemma hos mig.”

Trots en ocean mellan sig fortsätter Rosie och Alex att vara vänner och Rosie bestämmer sig för att flytta till Boston för att gå på college så att hon kan komma närmare Alex. Något händer på studentbalen som gör att Rosie blir kvar i Dublin och inte kommer iväg till college i USA som hon hade tänkt.

Trots att ödet inte verkar vara på deras sida fortsätter Rosie och Alex att vara vänner genom hela livet och de har båda känslor för varandra. Något kommer dock alltid emellan när en av dem har tänkt att berätta hur han/hon känner för den andre. Ska de någonsin få ihop det och våga satsa på kärleken?

Den här bokens upplägg är lite speciellt nästan all text, en förkrossande majoritet, i boken är i form av sms, epost, brev och andra skrivelser. Vi måste erkänna att vi var lite tveksamma när vi började läsa boken. Skulle det fungera eller skulle det kännas som en förenklad presentation av händelseförloppen. Det som gjorde oss överraskade var att det faktiskt fungerade på ett helt annat sätt en vad vi hade förutspått. Bristen på exakta beskrivningar av skeenden gjorde att våra sinnen började måla upp och visualisera händelseförloppet på ett väldigt intressant och kreativt sätt. Så vi misstänker att den här boken faktiskt utspelar sig på helt olika sätt för olika läsare.

Den här boken är filmatiserad under namnet Love, Rosie. Vi var tvungna att se filmen av ren nyfikenhet. Det är faktiskt väldigt mycket som skiljer filmen och boken åt. Tidsperspektivet är helt annorlunda, många karaktärer fattas och många karaktärer har helt andra egenskaper och liv jämfört med i boken. Boken och filmen påminner naturligtvis om varandra men det är väldigt stora skillnader därför är det väldigt svårt att jämföra de två med varandra. Vi tycker att boken är bättre den är mer dramatisk och emotionellt laddad.

Boken är stundvis frustrerande. Rosie och Alex är så uppenbart menade för varandra men något, eller någon, kommer alltid emellan. Man kommer på sig själv med att hoppas att de ska skilja sig från sina respektive och få ihop det med varandra istället. Det känns helt fel att man sitter och hoppas på att ett förhållande ska ta slut men samtidigt är det helt uppenbart att Rosie och Alex ska vara tillsammans.

Det är en ”livet blir inte alltid som man tänkt” bok. Den är mysig, frustrerande och hoppingivande.

Antal sidor: 434

Utgivningsår: 2004

Förlag: Bazar

Översättning: Johanna Svartström

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Unga kvinnor av Louisa May Alcott

Unga kvinnor handlar om de fyra systrarna Meg, Jo, Beth och Amy som lever i en liten stad i USA för 150 år sedan. Deras pappa har blivit tvungen att delta i kriget och därmed lämnat sin fru och sina fyra döttrar ensamma.

Unga Kvinnor

Bokens första mening: ”Det blir ingen jul utan julklappar, muttrade Jo där hon låg utsträckt på mattan.”

Systrarna Meg, Jo, Beth och Amy är trots systerskapet fyra väldigt olika individer. Meg är fåfäng och gillar vackra klänningar, Jo är en riktig pojkflicka och ”mannen i huset” när pappa är borta, Beth är blyg och känslig och bryr sig mer om andra än om sig själv och Amy som är yngst är en typisk minsting i familjen. Deras olikheter till trots älskar systrarna varandra.

De fyra systrarna får varsin bok av sin mor i julklapp som de ska läsa och använda som vägvisare för att kunna vara sitt bästa jag medan deras far är borta. Flickorna kämpar med att försöka vara duktiga unga kvinnor medan deras far är borta men ibland är det inte helt enkelt för dem att hålla tillbaka de sämre sidorna av sina personligheter.

I grannhuset bor den barske gamle Herr Laurence och den unge pojken Laurie som egentligen heter Theodore. Laurie och Jo blir goda vänner och gamle Herr Laurence faller för de charmanta unga damerna March. Tiden medan deras far är borta blir händelserik och glädjen är stor när han äntligen kommer hem till familjen.

Det här är en riktig ungdomsklassiker. Boken är bra men det är kanske lite för mycket fokus på kristen moral för vår smak.

Antal sidor: 351

Förlag: Repris med tillstånd av Bonnier Carlsen Bokförlag

Utgivningsår: 1868

Översättning: Sonja Bergvall

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****