Det gamla riket av Vilhelm Moberg

”Det gamla riket” utspelar sig i en fiktiv värld som Moberg skapat för att belysa de rättsliga och samhälleliga problem som fanns i Sverige under 50-talet. Vi får följa juristen Urban Secretessius studieresa till Idyllien där han ska studera landets rådande rättssystem.

Det gamla riket

Bokens första mening: ”Planet till Zürich skulle lyfta från Bromma flygplats.”

Urban är en jurist som arbetar som notarie i Sverige. Han vantrivs en smula med sin situation och tvekar därför inte när Rutermanska Stiftelsen utlyser ett resestipendium. Efter ansökan lyckas Urban få stipendiet och väljer Idyllien som destination för sina juridiska studier efter vissa överläggningar med en hög jurist tillika släkting.

Väl i Idyllien, närmare bestämt i huvudstaden Flamingona, möter Urban sin värd Ciceronius som är en jurist på hög nivå inom de Idylliska myndigheterna. Han erbjuder Urban att bo hos honom i hans enorma och vackra hus med betjänter. Men av större vikt för studierna är att hans relation till Ciceronius även öppnar många dörrar. Genom honom får Urban möjlighet att möta många intressanta personer och lyssna till djupa samhällsvetenskapliga diskussioner vid middagsbordet.

I boken ges en hel del beskrivningar som man kan ana görs av författaren för att rikta kritik mot den svenska staten och den statliga styrningen. Ett exempel är Mobergs beskrivning av myndigheterna i Idylliens sätt att hantera överbelastning och optimering av sitt arbetssätt:

”hur ska vårt arbete för rationalisering och förenkling av vårt arbete kunna rationaliseras och förenklas?”

Det här är i alla fall i våra ögon en skarp kritik mot svenska myndigheters sätt att hantera sin egen utveckling.

En viktig nerv genom hela boken är Idylliens förändring av lagar och regler för att mörka kungens umgänge med män. Landets lagar har ändrats bland annat så att möjlighet att muta alla personer som känner till någonting opassande om högre statstjänstemän är lagligt. Detta har naturligtvis en koppling till den svenska Haijbyaffären där en ordentlig dos rättsröta kritiserades hårt av Moberg.

En annan grupp av statstjänstemän som klarar sig undan lagens långa arm är präster som verkar utnyttja minderåriga i Idyllien. Det är anmärkningsvärt att författaren tar upp detta missförhållande 66 år före dagens datum.

Vi tycker båda att det faktiskt var en väldigt intressant bok. Vi är båda vana vid att Vilhelm Mobergs böcker utspelar sig bland bönder, knektar och drängar därför blev vi tidigt överraskade av bokens miljö. Författarens svidande kritik mot de då rådande samhället är naturligtvis lite gammal men en hel del av problematiken som målas upp finns fortfarande kvar.

Boken vi läste innehöll förutom Det gamla riket även boken Brudens källa. Den läste vi inte nu då vi båda läst den vid tidigare tillfälle varför vår analys av boken endast behandlar Det gamla riket.

Antal sidor: 157

Utgivningsår: Albert Bonniers Förlag

Förlag: 1954

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Dr Fischer, Genève eller bombpartyt av Graham Greene

I Dr Fischer, Genève eller bombpartyt får vi följa Alfred Jones. Han kommer ursprungligen från Storbritannien men är nu bosatt i Schweiz. Han träffar så småningom en kvinna vars far visar sig vara en mycket intressant karaktär, nämligen dr Fischer. När Jones kommer i närmare kontakt med dr Fischer får han stifta bekantskap med en mycket skrämmande verksamhet som är relaterat till dr Fischers relationer till sina vänner.

Dr Fischer, Genève eller bombpartyt

Bokens första mening: ”Jag tror jag avskydde doktor Fischer mer än någon annan man, liksom jag älskade hans dotter mer än någon annan kvinna.”

Alfred Jones arbetar som översättare eftersom han behärskar ett antal språk som han lärt sig under sin uppväxt med en pappa som var diplomat.

Jones träffar tidigt i boken en kvinna som han inleder en relation med. Det är ett intressant par. Hon är vacker, ung och omåttligt rik, han är gammal, saknar en hand, är hårt arbetande och jämförelsevis fattig.

De träffas, blir kära, gifter sig och lever lyckliga i ett par veckor. Sedan uppenbarar sig det verkliga problemet: Anna-Luises far dr Fischer. Problemet är inte det man först tror att dr Fischer skulle ha svåra problem med att hans dotter gifter sig med en gammal fattiglapp. Det har han inga problem med utan allt beror helt enkelt på att han är en förfärlig människa som kräver absolut kontroll och lydnad av människor omkring honom.

Hans behov blir en snara som dras hårdare och hårdare kring makarna. De har egentligen ingen anledning att ha kontakt med dr Fischer men trots det lyckas han involvera Jones i sin bekantskapskrets.

Vi får följa dr Fischers undersökningar av de rikas girighet. Dessa undersökningar utövar han på ett grymt sätt på sina bekanta: skådespelaren Richard Deane, militären Krueger, juristen Kips, skatteekonomen Belmont och amerikanskan mrs Montgomery.

Vi tycker båda att Dr Fischer, Genève eller bombpartyt är en riktigt bra bok. Graham Greene lyckas skapa en spänning och nyfikenhet hos läsaren kring de sociala och psykologiska händelserna i en berättelse som vid en första anblick kan förefalla konstig och förvirrad.

Antal sidor: 184

Utgivningsår: 1980

Förlag: P.A. Norstedt & Söner

Översättning: Olov Jonason

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

The Retreat av Mark Edwards

I boken The Retreat av Mark Edwards får vi följa skräckförfattaren Lucas som har rest till Wales för att kunna ta det lugnt och skriva på sin bok. Det finns nämligen ett pensionat som specialiserat sig på att ge lugn och ro till författare för att underlätta skrivandet. Pensionatet i fråga ägs och drivs av Julia, det är nyöppnat och Lucas är en av de första gästerna.

The Retreat

Bokens första mening: ”It was muddy and windy by the river.”

Lucas får snart veta att Julias dotter försvann i en misstänkt drunkningsolycka två år tidigare. Julias make omkom i ett försök att rädda deras dotter. Räddningspersonalen lyckades aldrig hitta Lilys kropp och Julia tror att Lily fortfarande är vid liv.

Lucas inleder en del undersökningar för att försöka ta reda på vad som kan ha hänt Lily. Han hyr in en privatdetektiv som får i uppgift att undersöka frågan och kommer en mycket mörk hemlighet på spåren. En hemlighet som någon är beredd att göra vad som helst för att fortsätta hålla hemlig. Frågan är vad som egentligen hände den där dagen vid floden och vad som hände med Lily. För att få svar på dessa frågor är man faktiskt tvungen att läsa den här ytterst spännande boken.

Antal sidor: 350

Utgivningsår: 2018

Förlag: Thomas & Mercer

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****