Livet på Scotland Street 44 av Alexander McCall Smith

I den här boken får vi precis som titeln anger följa livet på Scotland Street 44 i Edinburgh. Det är åtskilliga individer bosatta på adressen vars tillvaro och göromål beskrivs. Det är många karaktärer i boken och vissa tycker man som läsare är intressantare än andra.

Livet på Scotland Street 44

Bokens första mening: ”Pat stod framför dörren vid foten av trappan och läste namnen under knapparna.”

Åtskilliga individers livssituation och äventyr beskrivs men några av dem växer till något av huvudkaraktärer, i alla fall i vårt tycke. Det är faktiskt möjligt att en annan läsare skulle finna helt andra huvudpersoner.

Pat är inne på sitt andra sabbatsår från sina studier. Hon flyttar in som inneboende hos Bruce på Scotland street 44. Bruce är en vacker man med tvivelaktig karaktär. Pat tar arbete i en konstaffär som ägs av rikemanssonen Matthew, de kommer att tillsammans uppleva en hel del spännande saker i konstvärlden. Pat blir senare vän med Dominica och Angus Lordie som kommer att göra en hel del hissnande saker tillsammans bland annat utforska en hemlig tunnel som leder till ett mycket märklig plats.

En annan person som många sidor handlar om är Irene. Hon bor på Scotland street med sin make och son Bertie. Hennes son Bertie tvingas lära sig språk och spela saxofon, någonting som han verkligen inte uppskattar till stor del på grund av sin låga ålder. Bertie är bara 5 år gammal. Han är mer intresserad av att skaffa en kamrat och göra saker som unga barn vill. Irene å sin sida är övertygad om att sonen är ett underbarn och måste uppfostras därefter. Detta leder till att Bertie får börja i psykoterapi hos Doktor Fairbairn vilket är något Irene uppskattar betydligt mer än sin son.

Ursprungligen publicerades den här historien som en följetong i en dagstidning. Ett koncept som idag inte är riktigt lika vanligt som på Dickens tid. Det är ett intressant tillvägagångssätt som framtvingar en intensitet i bokens handling eftersom den endast kommer att läsas några sidor i taget.

Vi har båda läst några av McCall Smiths böcker om Damernas detektivbyrå och uppskattat dessa. De är mysiga och lättlästa. Det här var första boken för oss båda som vi läser av författaren som inte har Mma Ramotswe som huvudkaraktär och som inte utspelar sig i Botswana. Man känner faktiskt igen författarens förmåga att beskriva och berätta historier på ett snabbt och lättillgängligt sätt utan att göra avkall på allvarsamhet och svåra problem.

Beskrivningar av många andra individer och deras upplevelser relaterade till Scotland street 44 berättas i boken. Dessa är i många fall både spännande och intressanta. Vi tycker inte riktigt att boken når upp till samma höjder som böckerna om damernas detektivbyrå men fortfarande klart läsvärd. Boken är uppdelad i 110 korta kapitel så den passar utmärkt för läsning under kortare resor (till och från jobbet till exempel).

Antal sidor: 337

Utgivningsår: 2005

Förlag: Damm förlag

Översättning: Peder Carlsson

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Annonser

Sagan om den stora datamaskinen av Hannes Alfvén

Den här boken beskriver hur människor och datorer lever sida vid sida i framtiden. Den skrevs 1966 och beskriver ett framtidsscenario där datorerna har blivit en så viktig del av vårt samhälle att de betraktas som en egen organism som lever i symbios med människorna. Datorernas framsteg i framtiden beror till stor del på människans oförmåga att organisera samhället. Många de saker som människor inte är särskilt duktiga på visar sig datorer vara kompetenta problemlösare för. Bokens egentlig titel är Sagan om den stora datamaskinen, En vision av Olof Johannesson.

Sagan om den stora datamaskinen

Bokens första mening: ”Det var en gång för mycket länge sedan som den första datamaskinen uppfanns.”

Det här är en skönlitterär bok av en nobelpristagare, dock inte en nobelpristagare i litteratur utan i fysik. Priset fick han för ”grundläggande insatser och upptäckter inom magnetohydrodynamiken med fruktbärande tillämpningar inom olika områden av plasmafysiken”. Det är naturligtvis intressant att läsa en futuristisk beskrivning av världens framtid skriven i mitten av sextiotalet. Ofrånkomligt går i alla fall mina tankar till vilka saker som faktiskt har skett eller är på väldigt god väg att ske inom den närmaste framtiden. Det går naturligtvis inte att säga om författaren har fel angående de saker som inte skett, det kanske inte har hänt än. Men det roliga är att en hel del av professor Alfvéns förutsägelser är skrämmande korrekta redan idag. Till exempel hans beskrivning av minitotal vilket är en klocka som har ”radiokontakt med ett fast nät av stationer”.

De tekniska profetiorna i boken är motiverade helt och hållet av samhällets behov. Exempelvis människans oförmåga att styra ett samhälle, vilket är någonting som blir extra intressant i dessa valtider. Vi får följa datorernas roll inom många olika grenar av vårt samhället: bebyggelse, företag, skola, trafik, juridik, sjukvård, statsskicket, språk, överbefolkning med flera.

Antal sidor: 281

Utgivningsår: 1966

Förlag: Nilleditions

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***