Domaren av Ian McEwan

Fiona Maye arbetar som överrättsdomare och i stort sätt hela den här boken handlar om ett mål där hon ska döma. Både de faktiska målets parametrar och utgång men även de social aspekterna av de agerande karaktärerna är intressanta. Målet ifråga handlar om en sjuttonårig pojke som är i behov av en blodtransfusion men som av religiösa skäl vägrar.

Domaren

Bokens första mening: ”London.”

Pojkens läkare vill ha möjlighet att ge honom blodtransfusioner vilket är en förutsättning för att de ska våga sig på att starta en farlig cancerbehandling. Problemet är att både pojken och pojkens familj motsätter sig blodtransfusioner eftersom de är djupt troende medlemmar av Jehovas vittne. Följaktligen blir frågan till domare Maye: om samhället ska låta troende människor vägra vård till sina barn och om en sjuttonårig pojke är tillräckligt mogen för att själv kunna fatta ett sådant livsavgörande beslut?

Boken behandlar ingående en intressant juridisk och etisk fråga men boken har även en hel del dokusåpahandling – ångest & kärleksrelationer. Detta drar ned vårt slutbetyg en smula. Det är nämligen så att Fiona väljer att besöka pojken på sjukhuset för att kunna få insikt om hur han tycker och tänker i frågan. Ett rimligt beslut kan tyckas men mellan de två personerna utvecklas en ganska mångfasetterad och komplex relation. Det är nämligen inte helt lätt för pojken att veta vem han träffar: Domare Maye eller Fiona. Anledningen till att Fiona Maye får den relation hon får till pojken verkar delvis bero på problem i det egna äktenskapet.

Antal sidor: 258

Utgivningsår: 2014

Förlag: Brombergs

Översättning: Niclas Hval

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Demonologi för nybörjare av Caroline L. Jensen

I Demonologi för nybörjare har Gud gått in i väggen och i helvetet planerar Beelzebub uppror mot Satan och tänker släppa ut alla helvetets demoner på jorden. Tonårskillen Isak som jobbar som vaktmästare på sin gamla skola ska visa sig vara den enda som kan förhindra den kommande apokalypsen och samtidigt rädda sin lillasyster Thea. Till sin hjälp har han sin bästa kompis Rufus och den talande råttan Beatrice.

Demonologi för nybörjare

Bokens första mening: ”Vi borde låta allt gå åt helvete.”

Det här är en skruvad och lite småkomisk skräckroman med oväntade hjältar. Isak och Rufus måste ta sig genom helvetets kretsar likt de i Den Gudomliga komedin. Det är en del blodiga kamper mot demoner, folk i grannskapet blir besatta av demoner eller dödade och de två hjältarna har inte bett om de roller som tilldelats dem. Boken påminde mig lite om TV-serien Supernatural men istället för två bröder som ska rädda världen är det här två kompisar. Isak och Rufus har inte heller någon vana av demonjakt sedan tidigare men de oväntade hjältarna ska visa sig göra ett riktigt bra jobb. Det ska även visa sig att det kanske inte var bara en slump att Isak är den som har i uppdrag att försöka rädda världen från undergång.

Jag gillade den här boken men jag är också ganska förtjust i övernaturliga filmer, serier och böcker.

Förlag: Kalla kulor förlag

Språk: svenska

Antal sidor: 316

Utgivningsår: 2014

Betyg Åsa: ***

Familjen Vinge av Maria Sandel

I bokens nitton kapitel får vi följa en rad olika personers situationer. De är ett ganska blandat gäng som inte lever allt för långt ifrån varandra varken socialt eller geografiskt (i Stockholms arbetarkvarter). Vi får följa familjen Vinges fattiga men gemytliga stämning, familjen Modigs alkoholproblematik, den unga Irmas längtan efter mode och finess, Enstöringen Ediths ensamhet, fattigdom, smärta och relation till den bortklemade oäktingen Ivar.

Familjen Vinge

Bokens första mening: ”Fru Charlotta Vinge, av alla sina barn hedrad med smeknamnet ‘morsan’, var sedan några år änka.”

Boken börjar gulligt hemma hos familjen Vinge. En fattig familj som ändå verkar kämpa på och vara lyckliga tillsammans. Tyvärr tar det inte lång tid innan de råkar ut för mer än sin beskärda del av olycka och sorg.

De liv som återges i boken är tätt sammanvävda och trots fattigdom och sorg försöker man hjälpa och stötta varandra.

Boken publicerades ursprungligen som en följetong i tidningen Social-Demokraten, fem år senare gavs den ut av Bonniers förlag i en något reviderad form. Bonnier ville bland annat att några kapitel skulle ändra ordning och att lite av misären skulle tas bort.

Det första som slog oss när vi läste den här boken är hur fruktansvärt modernt skriven den är. Tanken på det faktum att den är skriven för drygt hundra år sedan av en kvinna som gått fyra år i skolan är inte lätt att acceptera. En annan intressant sak med skrivstilen är att man som läsare är väldigt närvarande i händelserna som sker. Någonting som många andra betydligt mer namnkunniga författare har försökt sig på såsom Fogelström, Lo-Johansson etc.

Vi anser båda att när det gäller att återge en detaljerad beskrivning av individerna i vår huvudstad på den här tiden på ett känslosamt och närvarande sätt är det här det bästa vi läst. Då är det viktigt att inte glömma att författaren i fråga inte riktigt nått upp till samma storslagna rykte som sina medtävlande.

Antal sidor: 182

Utgivningsår: 1909

Förlag: Murbruk Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: *****

Betyg Åsa: *****

The House on Harbor Hill av Shelly Stratton

The House on Harbor Hill utspelar sig från två perspektiv. I nutid möter vi Tracy, en tvåbarnsmor som rymt från sin misshandlande make. Hon får en plats att leva och blomma på hemma hos Delilah på Harbor Hill. Parallellt får vi även följa med Delilah Grey under 1960-talet då hon, en svart kvinna gifter sig med en vit man, bror till den kvinna hon arbetat som hembiträde hos. När Delilahs make dör anklagas och döms hon av en helt vit jury i södern till fängelse för mord på sin make.

The House on Harbor Hill

Bokens första mening: ”When Tracy first saw the envelope taped to her front door — a four-by-six-inch yellow square set against blue paint made gray by decades of unrelenting sun — she instantly thought it was an eviction notice.”

I nutid tar Delilah in kvinnor som har det svårt och låter dem bo gratis på Harbor Hill. Den senaste att flytta in är Tracy och hennes två barn. Tracy har rymt från sin misshandlande make. Delilahs önskan att hjälpa andra beror delvis på att hon plågas av sin döde make Chauncey (Cee) som hon dömts för att ha mördat. Hon friades sedan av överrätten men hon plågas fortfarande av det som hände och när hon är ensam hör hon fortfarande Cee anklaga henne för hans död. Cees vålnad hänger ständigt över henne. Om det bildligt är Cees vålnad som plågar henne eller om det är Delilahs eget samvete låter jag vara upp till läsaren att avgöra.

I huset på Harbor Hill bor även Aidan. Aidan växte upp på Harbor Hill tillsammans med sin ensamstående mamma. Mamman hade psykiska problem och hade ingenstans att vända sig när Delilah lät dem komma och bo hos henne på Harbor Hill. Aidan har tidigare arbetat som advokat men något hände i hans liv som han inte kan hantera. Istället för att försöka hantera sin sorg gömmer han sig på Harbor Hill där han hjälper Delilah med sådant som behöver göras runt huset.

Aidan blir först upprörd när Delilah låter Tracy och hennes två barn komma och bo på Harbor Hill. Kvinnorna som bott där har han inte något problem med men sedan han kom dit har Delilah inte låtit någon kvinna med barn flytta in. Aidan vill helst av allt fly när Tracy flyttar in där med sina två barn.

De tre kommer alla att tvingas konfrontera sitt förflutna och kanske kan de hjälpa varandra att gå vidare.

Boken är spännande och tar upp ämnen som rasism, våld i nära relationer och sorg. En riktigt bra bok och presenterna från Once Upon a Book Club box gav extra liv till den historia som rullas ut.

Antal sidor: 353

Utgivningsår: 2018

Förlag: Kensington Publishing Corp

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Norrtullsligan av Elin Wägner

Här får vi följa huvudpersonen Elisabeths liv i Stockholm vid sekelskiftet. Livet för kvinnor på den tiden var väldigt annorlunda än vad det är idag. Även om en hel del problem också verkar vara detsamma då som nu. Det som är fantastiskt beskrivet i den här boken är den starka och vackra sammanhållningen mellan de olika medlemmarna i Norrtullsligan. Hur dessa kvinnor som delar lägenhet, löser problemen för dagen och diskuterar framtidens utsikter. Det handlar både om svårigheterna att få lös tillräckligt med kosing för att skaffa mat för dagen men också om den långsiktiga planeringen. Vad ska framtiden innebära: familjärt, ekonomiskt och emotionellt.

Norrtullsligan

 

Bokens första mening: ”Ingenting blir som man tänkt sig det!”

Det här är en fantastisk bok som verkligen på ett deskriptivt sätt ger en inblick i kvinnor som vågade göra vad de ville vid tiden för sekelskiftet. Boken handlar primärt om Norrtullsligans medlemmar, det vill säga invånarna som delar lägenhet på Norrtull i Stockholm.

Huvudpersonen och berättarjaget, Elisabeth, som förvisso ursprungligen kommer från överklassen har ett intressant perspektiv på arbetarklassen som hon numera är en medlem av. Hon tar över ansvaret för sin lillebror Putte och det är den primära anledningen till att hon har börjat slita, av ren pliktkänsla och omtänksamhet.

Baby, som egentligen heter Magnhild, är den yngsta i ligan. Hon lyckas få ett arbete i ett konditori vilket inte är särskilt bra betalt men innebär dock sötsaker som tjänsteförmån. Det är inte bra för figuren men gör en lång arbetsdag acceptabel på samma sätt som för oss idag. Eva är den enda i ligan som Elisabeth kände innan hon flyttade in i lägenheten och Emmy är den äldsta medlemmen av ligan.

Ett viktigt och naturligt inslag är naturligtvis beskrivningen av kvinnornas relation till män, både privat och i den professionella situationen med manliga chefer som beter sig svinaktigt.

Det här är en liten och tunn bok men det ger verkligen läsaren en detaljerad inblick i livet för ensamstående kvinnor kring sekelskiften.

Antal sidor: 134

Utgivningsår: 1908

Förlag: Podium

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Bara människor av Anne Liljeroth

I Bara människor flyttar journalisten Saga Widerbeck tillbaka till småstaden där hon växte upp. Där har hon köpt sig ett hyreshus på Smedjegatan 6. Tanken är att hon ska göra upp med det förflutna. Det visar sig snart att alla som bor i huset har sina egna problem och att allas liv är sammanlänkade på något vis.

Bara människor

Bokens första mening: ”Bussen krånglar sig genom tre små rondeller med nyplanterad höstblomster innan den slutligen parkerar bakom den gamla stationen.”

När Saga kommer tillbaka och har tänkt att hon ska avslöja dem som hon anser har gjort henne illa går det inte riktigt som hon planerat. Människorna i huset på Smedjegatan 6 bär alla på hemligheter men de har också sina egna bekymmer och kanske ser rollerna inte exakt likadana ut som de gjorde förr.

En av grannarna i huset hittas död. Är det någon som har mördat henne och i sådant fall varför? Ett bankbedrägeri har begåtts men vilka är egentligen inblandade, på vilket sätt och varför? Allt är kanske inte så glasklart som det kan verka vid en första anblick.

Den här hade legat väldigt länge i min ”att läsa hög” innan jag kom mig för att börja med den. Jag vet inte riktigt varför men det var alltid något annat som lockade mer. Bara människor visade sig vara en småspännande och mysig roman om att göra upp med det förflutna. Boken är ganska tjock men är inte tung att läsa så man kommer ändå igenom den fort. Nu måste jag så klart införskaffa uppföljaren ”Vanliga människor glömmer och går vidare” så jag får veta hur det går för Saga och de andra på Smedjegatan 6.

Antal sidor: 381

Utgivningsår: 2014

Förlag: Hoi Förlag

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ***

Spelaren av Fjodor Dostojevskij

Boken handlar om ett antal personer som vistas vid Rulettenburg, ett tyskt spa. Farmodern, en gumma som förväntats avlida och efterlämna ett stort arv till flera av huvudkaraktärerna är en central karaktär. Hon anländer till Rulettenburg på eget bevåg och vid god vigör vilket skapar förtvivlan eftersom flera av de potentiella arvingarna är i behov av pengar och inväntar hennes arv.

Spelaren

Bokens första mening: ”Äntligen har jag kommit tillbaka efter två veckors bortovaro.”

Kurortens roulett är av intresse och en intressant redogörelse av de olika spelartypernas syn på dobbel ges. En sann spelare med en enorm privat förmögenhet spelar med en känslomässig frånvaro av glädje och sorg både vid vinst och förlust, oavsett beloppens storlek, och det är så det ska vara. Genom boken får vi följa en hel del personer vid spelbordet och de kännetecknas inte av denna egenskap. Det blir faktiskt en ganska intressant parallell till dagens diskussioner om spelmissbruk.

Vi får också följa berättarjaget i hans hastiga och totala förälskelse i kvinnan Polina. Det är en spännande skildring vars slutgiltiga utgång inte är lätt att förutspå.

När farmodern anländer till Rulettenburg får vi möte en resolut dam med tåga. Hennes nästan första anhalt blir, hör och häpna, kurortens roulett. Där hon spelar friskt med inledande framgång och senare med fruktansvärda följder för alla inblandade.

En trevlig Dostojevskij-roman i näst intill novellform inte bara till antalet sidor som enligt Dostojevskijs manér är att betrakta som en novell. Även bokens skrivstil och händelseförlopp är destillerat vilket gör boken till en bladvändande intensiv läsupplevelse. Boken innehåller dessutom en hel del fantastiska personskildringar och tankeväckande situationer.

Antal sidor: 222

Utgivningsår: 1867

Förlag: Trut Publishing

Översättning: Helga Backhoff-Malmquist

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

De förlorade av Henrik Fexeus

Det här är den första boken i serien Den sista illusionen. Serien vänder sig till unga vuxna och det här är Henrik Fexeus skönlitterära debut. I boken får man göra bekantskap med tonåringarna Ky och Adam som upptäcker att den värld de lever i verkar vara en illusion och de jagas av några som de kallar för ”de gråa”.

De förlorade

Bokens första mening: ”Han frös.”

Henrik Fexeus är mentalist (vi har sett en av hans shower) och har tidigare skrivit ett par populär psykologiska böcker, det märks. Boken återger Kys klaustrofobiska och Adams hallucinatoriska och paranoida upplevelser av de händelser som utspelar sig i Stockholm. Eller en illusion av Stockholm? Vad är egentligen verkligt? Vad är det som händer och varför?

Ky och Adam träffar ett gäng andra ungdomar (Bossi, Anna, David och Gabriella som bor i tunnlarna under Stockholm. Med i deras gäng är även Jaquin, en tonårskille, som Ky träffade när hon råkade slå upp ett hål i sin sovrumsvägg. Tillsammans försöker de ta reda på vad det egentligen är som händer och hur de ska få ett slut på det konstiga som utspelar sig. Om du bor i Stockholm kommer du att känna igen miljön där boken utspelar sig ( i alla fall när den utspelar sig ovan jord). Författaren ger ofta konkreta adresser och beskrivningar av platser vilket gör att man kan se bokens skeenden framför sig.

I boken byggs en spännande, men lite svajig, berättelse upp. Bokens surrealistiska tema känns annorlunda och sticker ut. Det känns originellt och väcker nyfikenhet. Många frågor kvarstår när man tagit sig igenom första boken. Vilka är egentligen de gråa och vad vill de?

En sak som gjorde oss en smula fundersamma när vi läste boken är relationerna mellan bokens karaktärer. Att förstå vad de känner för varandra, varför de litar eller inte litar på varandra. Vem som betyder något för vem är inte alltid enkelt att förstå. Det är inte ologiskt eller osannolikt utan bara en smula dunkelt.

Antal sidor: 333

Utgivningsår: 2017

Förlag: Rabén & Sjögren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: ***

Holländarn av Birgitta Bergin

I boken möter vi Karin som letar efter sin biologiske far som hon aldrig känt. När hennes pappa Arne dör raseras familjen av en familjehemligt. Arne är inte alls Karins och hennes bror Johnnys pappa. Karin har vetat om detta men har varit förbjuden av sin mamma Laila att tala om det. Nu när Arne dör kommer allt upp till ytan och Karin kan inte släppa tanken på att få veta vem hennes riktigt pappa är.

Holländarn

Bokens första mening: ”Redan tidigt den här speciella dagen kände jag på mig att något hemskt skulle hända, det fanns en olust inom mig som var svår att förklara.”

Vid ett tidigt skede upptäcker man att boken är skriven ur tre olika perspektiv. Karins, Lailas och från Issurs perspektiv när han var ung och befann sig i koncentrationsläger.

Den här boken är en fri tolkning av en verklig händelse vilket ger ett spännande och realistiskt perspektiv. Vilka de verkliga karaktärerna är tillkänna ges ej.

Laila fick två barn under sitt förhållande på 60-talet med Issur. Issur kommer från Holland men reser till Sverige en hel del i sitt arbete. Laila blir kär och så småningom gravid. Hon förväntar sig att Issur ska ge upp sin två barn och sin fru i Holland för att leva tillsammans med henne och deras gemensamma barn i Sverige. Detta händer inte.

En stor del av boken handlar om Karin den oäkta dottern. Hur hon upplever och hanterar situationen. När mannen som hon kallat pappa, Arne, dör faller hennes värld plötsligt samman och vetskapen om att hennes egen mamma har tvingat henne att leva hela sitt liv i en lögn riskerar att krossa hela familjen. Mamman Laila vägrar tala om för sina barn vad som har hänt. Karin tampas med sin panikångest i jakten på sanningen om vad som hände när hon var barn och var hon kommer ifrån.

Karin arbetar i Bryssel och mamman är en relativt tät gäst där. Det är också intressant att hennes mor inte verkar ha en speciellt kärleksfull relation till henne. Modern ser bara fel och vägrar konstant att delge Karin information om vad som hände innan och efter hennes födsel. Karin börjar träffa en psykolog samtidigt som hon börjar rota i det förflutna i ett försök att bli hel igen.

En roman om en kvinnas önskan att finna sitt ursprung.

Antal sidor: 284

Utgivningsår: 2018

Förlag: Bokfabriken

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Dead Poets Society av N.H. Kleinbaum

Den här boken är skriven med filmen (med samma namn) som inspirationskälla, vilket är mycket ovanligt. Den handlar om hur den excentriske engelska läraren John Keating bedriver undervisning på Welton Academy. Han försöker lära eleverna hur de ska lyckas göra sina liv extraordinära genom att känna vad de verkligen vill och känner. Eleverna återupplivar den hemliga gamla elevklubben Döda poeters sällskap. Sällskapet är högst hemligt och syftar till frigörelse från föräldrars och skolans alla regler och förväntningar.

Dead Poets Society

Bokens första mening: ”Inside the stone chapel of Welton Academy, a private school nestled in the remote hills of Vermont, more than three hundred boys, all wearinhg the academy blazer, sat on either side of the long aisle, surrounded by proud-faced parents, and waited.”

Spänningen börjar på allvar när Döda poeters sällskap har återupplivats. Till en början går det bra de olika pojkarna börjar fundera över hur de faktiskt vill leva sina liv. Dessvärre är det inte riktigt så lätt, de faktiska koncekvenserna när deras tankeverksamhet har frigjorts är inte enkla att hanterna. Händelseförloppet blir både spännande och dramatiskt.

Här har vi alltså någoting så ovanligt som en bok baserad på en film. Det omvända är vanligt (Här är några exempel på böcker som filmatserats som vi tidigare skrivit om: Den store Gatsby av F Scott Fitzgerald, Den gröna milen av Stephen King, Shutter Island av Dennis Lehane, The Stepford Wives av Ira Levin, eller Legally Blonde av Amanda Brown).

Boken är skriven av N.H Kleinbaum med filmen som har Robin Williams i huvudrollen och är skriven av Tom Schulman som inspirationskälla. Vi var faktiskt väldigt nyfikna på boken eftersom en sak som vi båda saknade i filmen var hur de olika karaktärerna tänke mer exakt. Det är i regel svårt att förmedla med en film i synnerhet om det är många olika karaktärer. Vår förhoppning var att boken skulle ge en mer detaljerad bild av den pågående tankeverksamheten i de olika karaktärernas huvuden. Tyvärr saknas det även i boken.

Gillar du filmen kan det faktiskt vara en idé att läsa den här boken om du däremot inte tycker om filmen kommer du med största sannolikhet inte heller att gilla boken.

Antal sidor: 166

Utgivningsår: 1989

Förlag: Kingwell Teen

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***