1913 Århundradets Sommar av Florian Illies

Den här boken beskriver vad som hände året 1913 och det visar sig vara en hel del. Bokens kapitel följer årets månader. Första kapitlet börjar med att beskriva vad som händer i januari, andra februari och så vidare tills boken avslutas med december. Boken ger en historisk berättelse av alla stora individer som var aktiva det året: politiker, konstnärer, författare, veteskapsmän. Boken utspelar sig till stor del i ett vackert Europa före världskrigen. Men det förekommer aktiviteter på några andra ställen i världen också t.ex. New York. En sak som är ganska intressant är på vilket sätt Wien skiner som en kulturell och vetenskaplig huvudstad i världen.

Århundradets sommar

Bokens första mening (januari):”Det är månaden när Hitler och Stalin möts på promenad i Schönbrunns slottspark, när Thomas Mann nästan blir outad och Franz Kafka nästan galen av kärlek.”

En sak som faktiskt är otroligt bra med den här boken är Florian Illies förmåga att skriva och uttrycka sig på ett spännande och medryckande sätt. Om man tänker närmare på saken beskriver faktiskt boken historiska händelser som borde kännas lika spännande och exalterande som en lärobok i historia. Men så är inte fallet den ger verkligen känslan av att man man sitter bredvid Kafka och dricker en cappuccino i Trieste.

I boken får man möjlighet att lära sig mindre kända saker från historien som t.ex. att Hitler, innan han satte igång värdskrig och massutrotning arbetade som mindre lyckad ”hötorgsmålare”. Han höll förstås till i Wien och inte på Hötorget i Stockholm.

Boken är som nämnts uppdelad i ett kapitel för varje månad. Varje kapitel ger målande beskrivningar av många händelser nedan följer ett kort exempel på vad det kan handla om.

För att ge några illustrativa exempel på händelser som beskrivs kommer här ett exempel taget på måfå från varje månad:

  • I januari grips den tolvårige Louis Armstrong för vapenbrott
  • I februari upptäcker vetenskapsmannen Charles Fabry Ozonskiktet
  • I mars Wittgenstein jobbar vidare på Tractatus logico philosophicus
  • I april rensar Franz Kafka ogräs för att bota sin utbrändhet
  • I maj träffar Stravinsky för första gången sin blivande käresta Coco Chanel.
  • I juni målar Edvard Munch tavlan Svartsjukan
  • I juli ger Matisse en bukett blommor till Picasso.
  • I augusti lämnar Virgina Woolf ifrån sig sin första roman Vägen ut.
  • I september skriver Charlie Chaplin under sitt första filmkontrakt.
  • I oktober skjuter Vilhelm II 1100 fasaner
  • I november öppnar Prada sin första butik i Milano
  • I december Mona Lisa återfinns i Florens.

Antal sidor: 359
Utgivningsår: 2012
Förlag: Norstedts
Översättare: Karin Andrae
Betyg Hjalmar: ****
Betyg Åsa: ***

Annonser

Kusin Bette av Honoré de Balzac

I Kusin Bette får vi möta familjen Hulot och Baronessan Hulots kusin, Bette, en bondflicka från Lothringen. Bette är avundsjuk på sin vackra kusin och kusinens familj och gör allt för att störta dem i olycka. Kusin Bette intrigerar och lyckas väl. Baron Hulot med sin svaghet för vackra kvinnor är dessutom otroligt lättmanipulerade i Bettes spel för att krossa familjen.

Kusin Bette

Bokens första mening: ”I mitten av juli månad år 1838 kom en så kallas milord, en av dessa vagnar som på sista tiden börjat trafikera Paris, körande på rue de l’Universiteté,med en fetlagd herre av medellängd, iförd nationalgardets kaptensuniform.”

Boken är lite som en såpopera med intriger, affärer och fulspel. Till sin hjälp att krossa familjen Hulot har Bette den småborgerliga frun Valérie Marneffe som livnär sig genom att sälja sin kropp till män mot ett liv i lyx och flärd. Tillsammans lyckas de båda få Baron Hulot, hans svärson och Baron Hulots sons svärfar att riskera allt för den vackra Valéries skull. De är dock långt ifrån de enda männen i Valéries liv. Valérie och Bette spelar intrikat ut männen mot varandra och driver famljen Hulot mot fattigdom och löje. De allra flesta karaktärer i boken känns lite som en karikatyr, med väldigt överdrivna drag av den roll som de är satta att spela, så man identifierar sig inte direkt med någon av dem.

Boken är spännande och välskriven. Den är ganska lång men blir inte långdragen och tråkig. Vi sitter genom hela boken och hoppas att Bette tillslut ska få sitt straff för sitt ondsinta intrigerande. Ifall hon får det eller inte får ni veta om ni läser boken.

Förlag: Forum
Översättning: Hans Levander
Antal sidor: 431
Utgivningsår: 1846
Betyg Hjalmar: ****
Betyg Åsa: ****