The Taster av V.S. Alexander

The Taster utspelar sig under andra världskriget och handlar om Magda Ritter. Magda bor tillsammans med sina föräldrar i Berlin. De allierades bombningar över Berlin gör att Magdas föräldrar blir oroliga. De bestämmer sig för att skicka iväg Magda för att hon ska bo hos sin farbror och farbrorns fru i Berchtesgaden. Väl där kräver farbroderns fru att Magda skaffar sig ett arbete.

The Taster

Bokens första mening: “Who killed Adolf Hitler?.”

Magdas farbror och hans fru är båda medlemmar av det nationalistiska partiet och farbroderna lägger ett gott ord för Magda. Magda får arbete av paritet men får inte vet vad det är hon ska göra. Det visar sig att de jobb hon fått är som provsmakerska. Hon ska provsmaka all mat innan den serveras till Hitler så att ingen har förgiftat hans mat.

Magda kommer att arbeta för Hitler fram till hans död. Under de här åren hinner hon förälska sig i Karl Weber, en SS-kapten, som plottar för att döda Hitler och hans närmaste män. Karl visar Magda foton av vad som egentligen pågår under Hitlers styre och Magdas hat för Hitler bara växer. Boken innehåller autentiska inslag och autentiska personer blandat med fiktion. Jag är normalt sett inte så intresserad av böcker som utspelar sig under krig men i The Taster blir det inte så mycket fokus på själva kriget då Magda som befinner sig i kretsen närmast Hitler inte ser så mycket av vad som faktiskt händer. Boken är intressant men personbeskrivningarna är tyvärr lite svaga vilket gör att boken inte blir så bra som den hade kunnat bli. Huvudpersonen blir aldrig riktigt levande och jag kommer på mig själv med att känna mer för karaktärer som enbart är statister i boken än vad jag gör för huvudkaraktären och de bikaraktärer med större roller i boken. Hade personskildringarna varit mer levande hade det här varit en riktigt bra bok. Som det är nu är det en intressant bok som är klart läsvärd men som inte berör som den hade kunnat göra. De presenter som man fick från Once Upon a Book Club Box och som skulle öppnas på specifika sidor gjorde boken lite mer levande.

Antal sidor: 320

Utgivningsår: 2018

Förlag: Kensington Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ***

Advertisements

Once Upon a Book Club box mars (YA)

Once Upon a Book Club har förutom sin box för vuxna även en young adult box. Eftersom jag uppskattade vuxenboxen bestämde jag mig för att även testa YA boxen. Här får du precis som i den vanliga boxen en bok samt 3-5 presenter. Boxen för mars innehöll boken Time Bomb av Joelle Charbonneau som skrivit skrivit The Testing trilogy. Boxen innehöll fyra presenter.

Time Bomb lockade mig inte när jag öppnade boxen. Jag trodde av någon anledning att det skulle vara något sciencefiction-aktigt. Det är det inte. Boken handlar om en grupp ungdomar som blir instängda i sin gymnasieskola när en bomb går av. De tvingas att jobba tillsammans för att försöka ta sig ut ur den demolerade skolan medan fler och fler bomber går av i olika delar av skolan. På radio får de höra att de gripit en misstänkt och att den personen jobbat tillsammans med en av de överlevande på plan två. En av dem är alltså ansvarig för det som hänt. När jag läst vad den handlade om verkade den plötsligt mer lockande. En recension av boken kommer i ett separat inlägg.

Presenterna ska öppnas när du kommit fram till en särskild sida i boken och presenten representerar något som händer i boken just då.

Den första presenten var en tunn virkad sjal. Den här kan jag tänka mig att använda vid tillfälle.

Den andra presenten var en plånbok med mönster av klockor för att matcha boken (time bomb). Inte en plånbok jag kanske kommer att använda men den gjorde boken mer levande då det inuti den låg ett studentleg och ett litet fotoautomats-foto med ett gäng tonårstjejer.

Den tredje presenten var en affisch med Eiffeltornet på och den fjärde och sista presenten var ett flätat armband.

Kanske inte heller här de mest användbara presenterna för min del men de gjorde helt klart mycket för läsupplevelsen.

Jag måste säga att jag verkligen gillar konceptet som Once Upon a Book Club box har med presenter som tillför något till läsupplevelsen.

scaled_IMG_7196

Den hemlighetsfulla ön av Jules Verne

I Den hemlighetsfulla ön får vi följa en grupp med krigsfångar som flyr i en luftballong men hamnar mitt i ett oväder och störtar i havet. Männen lyckas ta sig i land på en obebodd (eller är den verkligen det?) ö där de måste försöka klara sig tills de blir räddade. För att klara sig på ön måste männen använda sig av sina tekniska och vetenskapliga kunskaper.

Den hemlighetsfulla ön

Bokens förste mening: “Stiger vi?”

Det här är en ungdomsbok så den är väldigt lättläst men den är spännande. Det händer en massa oförklarliga och konstiga saker på ön. Männen ser ingen skymt av mänskligt liv på ön men ändå är det uppenbart att någon, eller något, hjälper dem. Ja den är spännande helt enkelt. Tänk lite första säsongerna av TV-serien Lost fast väldigt mycket tidigare i tid.

De karaktärer du möter i boken är bl.a.:

  • Cyrus Smith, kapten vid ingenjörstrupperna vars praktiska ingenjörskunskaper verkligen kommer att spela en viktig roll. En spänstig medelålders yankee.
  • Gideon Spilett, en luttrad journalist och berömd krigskorrespondent från New York Heralds.
  • Sjömannen Pencroff.

Pencroff presenterar sin plan att fly från den belägrade staden Richmond med hjälp av en luftballong trots en pågående orkan för Cyrus Smith. Cyrus vill ta med två personer – sin vän Spilett och sin tjänare Nab. Pencroff ska ta med sig Harbert så tillsammans blir det fem personer som ska rymma med luftballongen som klara sex personer. I sista sekund hoppar Smiths hund Top upp i farkosten.

Så småningom landar ballongen på någonting som efter en viss orientering fastställs vara en ö. En rad problem dyker upp. De måste bland annat inreda och göra en grotta beboelig. De har förlorat elden och har även många andra problem. Lyckligtvis har de med sig ingenjören som verkligen får en hel del att göra för att skapa en drägligare tillvaro.

Har du läst en Världsomsegling under havet kommer du här att återse en kär gammal vän.

Utgivningsår: 1874

Förlag: B. Wahlströms Bokförlag

Översättning: Helge Åkerhielm

Antal sidor: 191

Betyg Åsa: ***

Betyg Hjalmar: ****

Once Upon A Book Club Box mars 2018 (Adult)

Jag testade februari boxen av Oncen Upon A Book Club Box (adult) och gillade konceptet så jag bestämde mig för att testa några boxar till. Mars box innehöll boken The Taster av V.S. Alexander och fem små presenter. Presenterna ska öppnas när du befinner dig på en viss sida i boken för den bästa läsupplevelsen. Presenterna har att göra med det som står på den sida där du ska öppna den.

baggiebaggie

open

allgifts

The Taster av V.S. Alexander utspelar sig under andra världskriget och handlar om Magda Ritter en ung kvinna som får arbete som provsmakare för att kontrollera att Hitlers mat inte har blivit förgiftad (recension kommer i ett separat inlägg). Jag gillar historiska romaner men normalt sett brukar jag inte känna mig så dragen till böcker som utspelar sig i krigstid. Den här boken lät dock som att den skulle kunna vara intressant så jag är glad att jag fick den i boxen.

Den första presenten var ett litet pass tillhörande Magda Ritter med foto och allt. Inte så användbar present när du väl läst ut boken men den gav en autentisk känsla och gav mer liv åt boken.

Den andra presenten var en sked med texten “taste me”. Den här öppnades i samband med att Magda precis hade rört om en förgiftad maträtt med en sked och sedan lagt skeden i disken.

Den tredje presenten var en ring med en svart lavasten som du kan droppa doftolja på om du vill. Den här skulle man kunna använda om man gillar den här typen av smycken. Kanske inte riktigt min stil men kul med en användbar present. Ringen skulle representera giftringen som Magda bar till en fest.

Den fjärde presenten var en riktigt fin kökshandduk som absolut kommer att användas.

Den femte och sista presenten var ett doftljus med doft av färska körsbär. Doftar precis som godis med körsbärssmak vilket är det värsta jag vet. Det här är en doft som jag verkligen inte klarar av så det här kommer inte att komma till användning här.

gift

Även om majoriteten av presenterna den här gången inte direkt kommer att komma till användning så gav de en extra dimension till läsningen.

Den gröna milen av Stephen King

Vi hade båda två sett filmen Den gröna milen och gillat den. Men ingen av oss hade däremot läst boken (eller böckerna). Historien berättas från ett ålderdomshem av en åldrad Paul Edgecomb, detta upplägg är något tydligare i boken. Paul Edgecomb berättar historien om den store svarta mannen John Coffey som hamnade på fängelset Cold Mountain Penitentiary efter att han har dömts till dödsstraff för mord på två unga flickor. John Coffey visar sig vara en jätte med en fantastisk förmåga. En förmåga som han inte tvekar att använda trots att den endast orsakat honom sorg.

Bokens första mening: “Det här hände 1932, när delstatsfängelset fortfarande låg i Cold Mountain.”

Från början gavs Den Gröna milen ut som en följetongsroman bestående av sex kortare böcker. Stephen King experimenterade med den gamla klassiska modellen att skriva följetongsromaner. Där en historia ges ut i flera korta delar. Detta ger det intressanta resultatet att varken läsaren eller författaren vet hur historien kommer att sluta under resans gång.

De sex böckerna kom sedan att ges ut i en samlingsvolym. Den här filmen är i vårt tycke nästan lika bra som boken och det säger inte lite för boken är faktiskt fruktansvärt bra. Dess författare Stephen King anser att det är den filmatisering som stämmer bäst överens med hans bok. Jag är till skillnad från min fru inte särskilt road av övernaturliga och mystiska konstigheter i böcker. En sak som jag uppskattar och förundras över hos vissa av Stephen Kings böcker är att de övernaturliga saker som sker inte märks. Naturligtvis märker jag att John Coffey är begåvad med synnerligen övernaturliga krafter men jag tänker inte på det faktum att de ligger utanför naturens lagar. I mina ögon är de inte centralt för handling och kraften i sagan han berättar om den gröna milen. Därför rekommenderar jag den här boken till alla som är King-skeptiker men ändå vill utmana ödet.

Filmatiseringen är som sagt väldigt bra, Tom Hanks gör ett underbart arbete som huvudpersonen Paul Edgecomb, fångvaktaren på Cold Mountain Penitentiary där han bland annat handhar avrättningar.

Jag tycker att en emotionell höjdpunkt i både filmen och boken är den vackra och tragiska beskrivning av John Coffes likgiltiga och sorgsna relation till sin övernaturliga förmåga beskriven både i boken (Kings penna är glödhet) och filmen (fantastiskt arbete av Michael Clarke Duncan).

Trots att filmen är väldigt bra är boken ännu bättre eftersom fler detaljer, tankar och nyanser ges spelrum. Gillar man Steven Kings filmer och vill prova en bok är den gröna milen rätt ställe att börja.

Den Gröna milen består av böckerna: 1. De två döda flickorna, 2. Musen på milen 3. Coffeys händer 4. Eduard Delacroix onda död 5. Resa i natten och 6. Coffey på milen

Antal sidor: 597 (6 delar 91, 96, 90, 91, 98, 131)

Utgivningsår: 1996

Förlag: Bra Böcker

Översättning: John-Henri Holmberg

Betyg Hjalmar: *****

Betyg Åsa: *****

Agnes Cecilia – En sällsam historia av Maria Gripe

Åsa hade läst Agnes Cecilia som lite flicka och då gillat den. Hjalmar hade inte läst något alls av Maria Gripe. Alla borde verkligen ha läst något av Maria Gripe så vi bestämde oss för att läsa Agnes Cecilia och se vad vi skulle tycka om den som vuxna. I Agnes Cecilia får vi möte den unga Nora som bor hos släktingar eftersom hennes föräldrar dött i en bilolycka. Trots att familjen hon bor hos älskar Nora och gör allt för att hon ska känna sig som en i familjen känner hon sig lite som en inkräktare.

Agnes Cecilia - En sällsam historia

Bokens första mening: “Det hände nästan bara när Nora var ensam hemma, när ingen mer än hon fanns i våningen.”

Familjen har precis flyttat in i ett nytt hus när oförklarliga saker börjar att hända. En klocka börjar gå baklänges, mystiska steg hörs i våningen och familjens hund rymmer hemifrån till ett gammalt hus med igenvuxen trädgård. Vid ett av tillfällena kommer en okänd kvinna tillbaka med hunden. Nora får konstiga telefonsamtal vid väldigt lämpliga tidpunkter och Nora får en gammal docka med en berlock runt halsen. I berlocken sitter ett gammalt fotografi där det på baksidan står Agnes Cecilia.

Vem är egentligen Agnes Cecilia och hur hör allt det här ihop med Nora? Dag, sonen i familjen, försöker hjälpa Nora att lösa mysteriet.

Maria Gripe berättar här en mystisk och gripande historia. Det är verkligen en sällsam historia. Maria Gripe räds inte att ta upp seriösa och svåra ämnen och skriva till unga som om de vore förståndiga och tänkande individer. Hon tvekar inte att berätta om sådant som är jobbigt.

Det här är en fantastisk bok som alla borde läsa som unga. Har du inte läst den som ung så läst den som vuxen. Det är en otroligt fin historia. Även om du normalt sett inte gillar böcker med mystiska inslag så är den läsvärd då det är en vacker och gripande historia om en människas inneboende önskan att känna till sitt ursprung och känna att hon verkligen hör hemma någonstans.

Förlag: Repris med tillstånd av Bonnier Carlsen Bokfölag

Antal sidor: 297

Utgivningsår: 1981

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****