The Great Alone av Kristin Hannah

The Great Alone av Kristin Hannah var boken som jag fick i februariboxen från Once Upon a Book Club. Boken utspelar sig från 1974 och framåt och handlar om familjen Allbright som bestämmer sig för att flytta till Alaska för att starta ett nytt liv.

The Great Alone

Bokens första mening: “That spring, rain fell in great sweaping gusts that rattled the rooftops.”

Familjen Allbright består av pappa Ernt Allbright, mamma Coraline (Cora) Allbright och dottern Lenora (Leni) Allbright. Ernt Allbright har deltagit i Vietnam kriget där han tagits tillfånga och torterats. När han kommer hem mår han inte bra. Han kan inte behålla ett arbete och hans temperament är oförutsägbart. På grund av Ernts problem flyttar familjen Allbright runt en hel del då Ernt tror att bara de flyttar kommer allt att bli bra. Det blir det inte. Ernt ärver mark och en stuga i Alaska av Bo Harlan som tillfångatogs tillsammans med honom under kriget. Bo överlevde inte. När Ernt får veta att han ärvt stugan och marken i Alaska tar han sin familj och flyttar. Bara de kommer till Alaska kommer allt att ordna sig för familjen.

När familjen kommer fram till Alaska upptäcker det att stugan det ärvt ligger mitt ute i ödemarken med långt till närmaste granne. Stugan är i dåligt skick, det saknas el och indraget vatten. För att överleva den långa mörka vintern måste de lära sig att ta hand om sig själva. Jaga, fiska och odla för att få mat. Lära sig hantera ett vapen för att kunna försvara sig mot vargar och björnar. Men kanske är det inte det som finns utanför stugans väggar som är det farligaste med Alaska? De kommer nämligen att vara helt isolerade och vintern är lång och mörk. Alla klarar inte av att leva så utan att bli galna och Ernt mår dåligt redan innan och hans humör blir alltid värre när vädret blir sämre.

Jag får lite The Shining vibbar, minus det övernaturliga inslagen, när jag läser The Great Alone. Det är en spännande och hjärtskärande bok samtidigt som den lyfter fram den inneboende viljan vi alla har att överleva. Det var intressant att få en inblick i hur samhället såg ut för kvinnor i 1970-talets USA och det finns många intressanta karaktärer runt bokens huvudpersoner som ger boken ett extra lyft. Det finns delar i boken som jag stör mig lite på men i huvudsak så gillade jag den här boken. Boken får mig att vilja läsa mer av Kristin Hannah.

Förlag: St. Martin’s Press

Språk: Engelska

Antal sidor: 440

Utgivningsår: 2018

Betyg Åsa: ****

Advertisements

The Circle av Bentley Little

The Circle av Bentley Little utspelar sig i kvarteret William Tell Circle där konstiga händelser börjar utspela sig. Boken är uppdelad i tre delar. I den första delen möter du Helen och hennes man, i den andra delen möter du killen Frank och hans kompisar och i den tredje och sista delen av boken möter du Gil Marotta.

The Circle

Inledande mening: “It was hard to hear the knocking over the noise of the microwave, so Helen wasn’t sure how long it had been going on, but the moment her oatmeal finished cooking she heard the staccato tapping of knuckles on wood, and she strode quickly out of the kitchen and through the living room to the front door.”

Helen störs av en plötslig knackning på dörren. Utanför står en liten pojke och kräver att hon släpper in honom. Helen släpper efter tag in pojken som genast springer och låser in sig på toaletten. När pojken kommer ut och Helen går in i på toaletten hittar hon något som hon aldrig hade kunnat förvänta sig. När hon upptäcker att pojken sprungit in i förrådet på deras gård bestämmer hon sig för att stänga in den lille pojken med den udda gåvan. Men kanske borde Helen aldrig släppt in pojken till att börja med?

Frank och hans vänner följer efter en äldre bror med vänner till ett ökänt altare på bakgården till ett hus som tillhör en kvinnlig universitetsprofessor som ryktas vara en häxa. Den äldre brodern och hans kompisar går dit för att önska sig pengar vid altaret och Frank och hans vänner tänker att de kanske kan få sin önskan om en flickvän uppföljd? Men ibland ska man akta sig för vad man önskar. De äldre pojkarnas ritual förvandlas snabbt till en skräckfylld upplevelse.

Gil Marotta springer på en av de skräckslagna pojkarna när han är ute och rastar hunden. Han beger sig till altaret för att rädda pojkarna och finner sig snart öga mot öga med den lokala häxan.

Det här är en kort liten bok där de tre delarna alla hänger ihop. Att allt hänger ihop blir tydligt först i den sista delen av boken.

The circle är ganska udda skräckbok och kanske inget vi skulle säga är den bästa i sin genre.

Antal sidor: 137

Utgivningsår: 2002

Förlag: Cemetery Dance Publications

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: ***

Ovidius När Gudarna leker Sagor från antiken.

När Gudarna leker är en förenkling och sammanfattning av Ovidius sammanställning av den grekiska mytologin som han gjorde någon gång kring år 0. Publius Ovidius Naso var en romersk poet under kejsar Augustus regeringstid och samlade på berättelser om gudar, hjältar och deras äventyr, särskilt de som handlade om förvandlingar – metamorfoser – och återgav dem på vers. Den här boken med vackra illustrationer är tänkt för en yngre publik. Den ger en intressant inblick i hur de grekiska gudarnas värld såg ut, deras relationer till varandra och till människorna. Deras specialområden, deras styrkor och svagheter. Ovidius sagor är återberättade av Florence Vilén och bokens illustrationer är gjorda av Ib Spang Olsen.

När gudarna leker

Bokens första mening (ur berättelsen Skapelsen): “Det här är berättelser om sådant som hände för länge sedan i världen, medan den ännu var ung.”

Den grekiska mytologin är ofta närvarande i dagens samhälle. Detta sker på många olika sätt, liknelser (vacker som en adonis) och ord som går att härleda (narcissist). De flesta historier har man kanske sett i formen av en tecknad film eller läst, men relativt få läsare idag sitter och sträckläser hela Ovidius metamorfoser. Därför var det faktiskt intressant att läsa den här boken och få en förenklad första hands information om de gamla sagorna. Få svar på alla frågor man har gått och grubblat på i årtionden: “hur gick det för Jason egentligen”, “varför betedde sig Kung Midas på detta sättet?”.

Många av berättelserna kände vi till sedan tidigare, men inte alla, och även de vi kände till sedan tidigare var intressant att läsa. En lättsmält och underhållande bok.

I När Gudarna leker hittar du berättelserna Skapelsen, Syndafloden, Apollo och Dafne, Faethon och solvagnen, Jupiter och Europa, Acteon och hundarna, Semele, Narcissus och Eko, Pyramus och Thisbe, Rovet av Proserpina, Arakne, Niobe och hennes barn, Thesevs och Ariadne, Daedalus och Icarus, Filemon och Baucis, Orfevs och Eurydice, Pygmalion, Kung Midas och Medea och Jason.

Förlag: Rabén & Sjögren

Återberättande: Florence Vilén

Antal sidor: 252

Utgivningsår: 1984

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Once Upon a Book Club (adult) – februari

Once Upon a Book Club

Jag älskar prenumerationsboxar och jag älskar bokklubbar. När jag var barn var jag med i nästan alla bokklubbar som fanns. När jag nu upptäckte att det finns massor med roliga bokprenumerationsboxar var jag självklart tvungen att testa. En av dem som jag valde att testa var en box från Once Upon a Book Club. De har två olika boxar en för vuxna (18+) och en för young adult (14+). Boxarna innehåller en nyutgiven inbunden bok och 3-5 presenter.

Once Upon a Book Club

Det som jag tycker gör Once Upon a Book Club lite extra rolig är att presenterna man får med är inslagna i små paket som är märkta med ett sidnummer. När du kommer till den sidan så sitter det en liten post-it lapp som talar om att det är dags att öppna din present. Presenten är kopplad till det som står på den sidan. Once Upon a Book club har också en online bokklubb där du får läsinstruktioner och vid vissa tider kan diskutera boken med andra läsare. Jag gjorde inte det men det är en rolig idé.

Den bok som låg i februariboxen för vuxna var Kristin Hannahs Great Alone. Jag har läst ut boken och en recension kommer. I det första paket låg ett halsband med ett vitt hjärta, i det andra paketet låg en rolig vattenflaska och i det sista paketet låg en färgglad canvastavla som enligt boken påminde huvudpersonen om norrsken.

På det stora hela var jag nöjd med den här boxen. Boken var av en författare som jag inte hade hört talas om tidigare men jag gillade boken. Kul när man får chans att upptäcka en bok som man kanske inte hade läst annars. Presenterna var ett väldigt roligt inslag i läsningen och halsbandet kan jag tänka mig att använda. Vattenflaskan vet jag väl inte riktigt när jag ska få användning för men den var rolig. Jag har definitivt ingen liknande vattenflaska. Tavlan var finare än jag hade förväntat mig men det är väl kanske lite oklart om jag kommer att sätta upp den någonstans. På kontoret kanske för att få lite färg?

Den ärliga bedragaren av Tove Jansson

Tove Jansson är kanske mest känd för sina populära barnböcker om Mumintrollen men hon har även skrivit romaner, bland annat Den ärliga bedragaren. I den här boken möter vi den trumpna Katri Kling. Katri bor tillsammans med sin bror Mats och sin stora namnlösa hund. De bor i en lite by vid havet och människorna i byn uppfattar Katri som lite egen. Man säger om henne att allt hon bryr sig om är siffror och sin bror. Hennes goda handhavande med siffror gör att hon får hjälpa till att hantera de ekonomiska problemen hos såväl småföretag som privatpersoner i byn.

Den ärliga bedragaren

Bokens första mening: “Det var en vanlig mörk vintermorgon och det snöade fortfarande.”

Katri närmar sig fröken Anna Aemelin som bor ensam i ett stort hus som hon ärvt efter sina föräldrar. Katri tror att det skulle kunna vara till nytta för henne och hennes bror att komma Anna Aemelin närmare. Det tar inte lång tid innan Katri och Mats har flyttat in hos Fröken Aemelin. Fröken Aemelin skriver barnböcker med tecknade kaniner som är mycket omtyckta. Trots att boken är fiktiv är det naturligtvis svårt att inte dra paralleller mellan fröken Aemelin och författarinnan. Fröken Aemelin får många brev från barn som läst hennes böcker och ser henne som någon de kan anförtro sina tankar och problem åt. Katri har snart fått Anna Aemelin att tro att barnen bara försöker utnyttja henne vilket får en stark inverkan på Anna Aemelin. Mats karaktär är inte helt lätt att förstå, han är fåordig och intresserad av båtar och böcker. Han är en hjälpande hand hos båtbyggarna i byn och bidrar gärna som hantlangare vid fiske. Han agerar ibland obehärskat och får vredesutbrott. Bokens huvudfråga tycker vi är varför Katri agerar som hon gör? Det är faktiskt en smula spännande att försöka analysera och förstå hennes motivation och baktankar. Det är inte alldeles lätt att komma fram till ett svar på den frågan. Men boken utspelar sig i en vacker och skickligt beskriven finsk vintermiljö, vilket tydligt visar att Tove Jansson hade flera strängar på sin lyra än Mumintrollet.

Något som störde oss när vi läste den här boken var att var och varannan mening börjar med ordet ‘och’. Det är naturligtvis en småsak men när inte läsaren hittar rytmen i textmassan är det faktiskt ett minustecken. Något som vi kände att vi inte fick kläm på var hur gamla Katri och hennes bror var. Är de vuxna? Tonåringar? Är Mats fortfarande ett barn?

Förlag: Bonniers

Antal sidor: 192

Utgivningsår: 1982

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

The Stepford Wives av Ira Levin

Joanna och Walter flyttar tillsammans med sina två barn Pete och Kim till Stepford. Stepford är ett litet välmående samhälle på landsbygden och deras förväntningar på att trivas är stora. Snart börjar Joanna förundras över det faktum att alla kvinnor verkar vara själlösa hemmafruar vars enda intressen är hemarbete och sina mäns välmående. Hon blir än mer orolig när hon upptäcker att åkomman sprider sig. Tidigare kavata kvinnor förvandlas från en dag till en annan till robotlika och viljelösa individer.

Stepford wives

Inledande mening: The Welcome Wagon lady, sixty if she was a day but working at youth and vivacity (ginger hair, red lips, a sunshine-yellow dress), twinkled her eyes and teeth at Joanna and said, “You’re really goning to like it here! It’s a nice town with nice people! You couldn’t have made a better choice!”

En förutsättning för att uppskatta bokens historia kan vara att betrakta den ur ett genusperspektiv. Vilka förväntningar har män på kvinnor och vilka förväntningar vill samhället och omgivningen att män ska ha på kvinnor. Från det perspektivet kan man betrakta karaktärernas förändrade uppfattningar som ett resultat av samhällets då rådande uppfattningar. Utan genusperspektivet blir boken en smula enkel. Den är välskriven men är en ganska kort historia utan någon egentlig lösning eller slut, vilket är någonting vi båda två uppskattar hos böcker och historier. Om man däremot betraktar den ur ett genusperspektiv blir den innehållsrikare och får en mening. En modern klassisker som man bör ha läst.

Den här boken har filmatiserats två gånger (1975 och 2004).

Boken innehåller en kortare introduktion av Chuck Palahniuk (författaren till boken Fightclub). Introduktionen är riktigt bra skrivet och ger en inblick i var boken hör hemma i den feministiska litteraturens historia.

Sidor: 139

Språk: Engelska

Utgivningsår: 1972

Förlag: Corsair

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Ljusets dotter av Elisabeth Nemert

Ljusets dotter av Elisabeth Nemert är en historisk roman som utspelar sig vid slutet av 1700-talet och handlar om den unga Maria som är dotter till den elake Sven Wessman, förman vid Edsbergs slott i Sollentuna. Förman Wessman styr inte bara med drängarna, han styr även sin familj med järnhand och tvekar inte att ta till våld. Sven Wessmans våld har lett till att Maria sedan barnsben lider av en höftskada som utsätter henne för trakasserier inte bara från hennes far utan även från andra ungdomar i trakten.

Ljusets dotter

Bokens första mening: “Tyst, utan att så mycket som en viskning kom över hennes läppar räknade hon slagen, försökte mäta smärtan.”

Inte bara Maria utsätt för Sven Wessmans våld inom husets vägar. Även Marias mor utsätts för våldsam misshandel. Marias äldste bror Tobias försöker skydda sin syster och sin mor från Sven Wessmans hårda nävar medans den tredje av syskonen, Anders, blir mer och mer lik sin far för varje dag. För att inte utsättas för faderns våld har han anpassat sig och själv blivit till en avbild av sin far.

Maria har det inte lätt i livet men något som hon njuter av är fåglarnas sång, kyrkoorgeln och spelmannens musik. Maria lär sig i hemlighet att spela fiol vilket ska visa sig leda henne till Stockholm och Gustav den III:s hov. Hon får även träffa andra av dåtidens musiker som t.ex. Carl-Michael Bellman.

Jag brukar gilla den här typen av historiska romaner och Ljusets dotter är inget undantag. Den här boken är vacker, sorglig och samtidigt hoppingivande. Boken innehåller även en del magiska inslag. Jag kommer definitivt att läsa mer av Elisabeth Nemert.

Antal sidor: 413

Förlag: Pocketförlaget enligt avtal med Nordin Agency AB

Utgivningsår: 2011

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****