Den sårade divan: om psykets estetik av Karin Johannisson

I Den sårade divan skriver idéhistorikern Karin Johannisson om Agnes von Krusenstjerna, Sigrid Hjertén och Nelly Sach. Alla tre hade psykiatriska diagnoser men förhöll sig till dem på olika sätt. Genom att ha tagit del av de tre kvinnornas patientjournaler och annat försöker Karin att visa hur kvinnlig galenskap kan se ut. Deras öden försöker förklaras utifrån kön, sexualitet, kultur och den allmänna tidsandan i samhället.

Den sårade divan

Bokens första mening: “Detta är en undersökning.”

Dessa tre kvinnor hade alla psykiatriska diagnoser men det är viktigt att inte glömma att de även var geniala konstnärer av olika slag. Författaren Agnes von Krusenstjerna som på ett ytterst kontroversiellt sätt ifrågasätter den då rådande moralen. Sigrid Hjertén en konstnär som trots en tidigt avslutad karriär idag räknas som en av förgrundsgestalterna inom den svenska modernismen. Nelly Sachs som flyr från Berlin under andra världskriget och belönas med nobelpriset för sin framstående lyriska och dramatiska diktning. Alla vårdades de för sina mentala åkommor på Beckomberga sjukhuset.

Mycket fokus ligger i boken på de tre kvinnornas sexualitet och mycket förklaras utifrån just det faktum att de är kvinnor. Även om det är så att kvinnor och män har bedömts, och fortfarande i många fall bedöms, olika vilket är en del av problemet så känns det inte som att det var hela orsaken till de tre kvinnornas situation. Författaren målar nästan upp en bild av tre kvinnor som egentligen inte är sjuka, de bara bryter mot dåtidens rådande kvinnonorm. Fokuset på deras sexualitet känns också onödigt långtgående. Trots att de tre kvinnornas livsöden ska förklaras utifrån deras patientjournaler är det rätt lite som faktiskt verkar komma just från patientjournalerna. Det mesta verkar istället vara Karins eget tyckande. Även om boken stundvis är intressant så hade den varit ännu intressantare om man även hade fått den medicinska expertisens syn på de tre kvinnorna och deras sjukdomar. Om mer material från journalerna hade presenterats mer rakt på istället för utifrån hur författaren tolkat det som hon läst i journalerna hade vi funnit boken mer tänkvärd.

Åsa har hört Karin Johannisson tala om boken vid ett tillfälle och fann hennes framförande mer givande än boken. Det var framförandet som fick oss att vilja läsa boken.

Antal sidor: 343

Utgivningsår: 2015

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

Advertisements

Svarta Änglar av Rebecca Chance

Svarta Änglar av Rebecca Chance utspelar sig i Limehouse Ward, ett lyxigt lägenhetskomplex i London Docklands där de rika och berömda håller till. Hela boken utspelar sig under några dagar kring jul och nyår. Jag brukar gilla chic lit, inte så att den typen av böcker brukar förändra mitt liv på något vis men jag uppskattar lite lättsmält underhållning ibland.

Svarta Änglar

Bokens första mening: “Jag borde ha begripit bättre.”

I Svarta Änglar får du möta skådespelerskan Melody som bor på Limehouse Ward medan hon vilar upp sig och läker efter de plastikoperationer hon genomgått. Melody har försökt slå igenom i USA men den film som hon trodde skulle bli en superhjältefilm med en kvick och stark kvinna i huvudrollen visade sig istället bli skrattretande och enbart handla om hennes guppande bröst. Som om det inte vore nog att filmen floppade och inte alls blev som hon hade tänkt sig, hon hade dessutom lyckats övertalas till att operera både bröst och ansikte inför rollen. När hon valde att åka till Hollywood och spela in filmen övergav hon också sin pojkvän som hon nu hoppas kunna få tillbaka. Du träffar även den rika oligarken Grigor, ägare av Kensigtons fotbollsklubb, och hans allt annat än trevliga fru Dasja. Grigor är Grinchens största motsats och älskar allt som har med julen att göra. Han går all-in på pyntandet och ordnar en storslagen julfest för alla som befinner sig i Limehous Ward. Sedan har Jon, en före detta CIA-agent som sedan sadlat om till lönnmördare och som nu har opererat sitt ansiktet för att kunna starta ett nytt liv på en ranch i USA och som aldrig mer vill döda någon igen. Med två patienter som vilar upp sig efter operationer behövs så klart även sjukvårdspersonal. Där kommer den duktiga och jordnära sjuksköterskan Aniela in. Hon jobbar jul och nyårshelgen för att tjäna lite extra pengar efter att hon upptäckt att hennes familj hemma i Polen har supit upp de pengar som hon skickat hemma för att kunna bygga sig en bondgård. Aniela som normalt sett står med båda fötterna på jorden faller pladask för den mystiske Jon men frågan är om det bara handlar om passionerat sex eller något mer? Vilket luxuöst lägenhetskomplex med självaktning har inte en concierge anställd? Limehouse Ward har det i alla fall. Andy som arbetar som concierge tycker att tiden kring jul är extra tråkig då det inte finns något för honom att göra. Han anstränger sig därför till sitt yttersta med att ordna Grigors juldekorationer och julfest. På Grigors fest träffar han lyxescorter (som är namngivna efter författarens fans!), fotbollsspelare och fotbollsfruar och lyckas även få ihop det med en av de gifta gästerna.

Svarta Änglar är definitivt inte en bok för den pryda. Här finns långa och ingående beskrivningar av alla former av sex.

Svarta Änglar är den första bok jag läser av Rebecca Chance och jag tror att det blir den sista. Boken var lite spännande ibland men för det mesta var den rätt irriterande. Mycket namedropping och försök att visa att man kan sina designers m.m. Boken innehåller mycket utfyllnad och rör sig alldeles för sakta framåt. Handlingen hade kunnat rymmas på ungefär hälften så många sidor utan att förlora något av relevans för historien.

Antal sidor: 464

Utgivningsår: 2012

Förlag: EA förlag AB

Översättning: Annika Sundberg

Betyg Åsa: **

Weirdo av Cathi Unsworth

För tjugo år sedan dömdes den då 15-åriga Corrine Woodrow för mordet på en av sina klasskamrater. Nu visar DNA att någon annan verkar ha befunnit sig på mordplatsen. Privatdetektiven Sean Ward får i uppdrag av en advokat som försöker fria Corrine att åka till Norfolk för att utreda mordet och försöka ta reda på vad som egentligen hände för 20 år sedan. På plats möter Sean en småstad som döljer många hemligheter och där det verkar finnas de som inte vill att sanningen ska komma fram.

Weirdo

Inledande mening: ”De hade gömt henne långt borta från resten av världen, djupt inne i en skog.”

Weirdo av Cathi Unsworth är en riktigt bra deckare. En fantastiskt spännande bok i riktig småstadsmiljö. Den här boken var riktigt svår att lägga i från sig och man ville verkligen veta hur den skulle sluta. Härligt med en deckare där man inte kan lista ut slutet på en gång, här var slutet en överraskning ända fram till de sista sidorna. Boken hoppar i tiden och det är många karaktärer att hålla reda på men den är riktigt välskriven så det är ändå inte svårt att hänga med. Jag gillar den lite mystiska stämningen som skapas av att mordet verkar ha någon form av koppling till magi. Härlig åttiotals känsla också i de delar av boken som utspelar sig i tiden för mordet.

Gillar ni bra och välskrivna deckare så kan jag verkligen rekommendera Cathi Unsworths Weirdo.

Antal sidor: 382

Förlag: Kalla Kulor Förlag

Utgivningsår: 2012

Språk: Svenska

Översättning: Per Planhammar

Betyg Åsa: ****

Pappa Långben av Jean Webster

Pappa Långben av Jean Webster handlar om barnhemsflickan Jerusha (Judy)Abbott som har uppnått den ålder att hon snart inte längre kan bo kvar på barnhemmet. Judy får då ett erbjudande som hon inte kan tacka nej till. Hon blir erbjuden att få sin collegeutbildning betald av en av barnhemmets styrelseledamöter. Hon får detta erbjudande eftersom han tyckte om hennes begåvade och roliga uppsatser. Judy är den första flickan att få detta erbjudande. Tidigare har det endast varit pojkars utbildning som styrelseledamoten erbjudit sig att betala.

Pappa Långben

Inledande mening: “Första onsdagen i varje månad var en Absolut Gräslig Dag – en dag som man måste invänta med fasa, uthärda med mod och glömma fort.”

Boken är till stor del utformad som brev från Judy till Pappa Långben. Judy har nämligen fått sin collageutbildning finansierad av en av barnhemmets styrelseledamöter, som hon bestämmer sig för att kalla för Pappa Långben för det enda hon vet om honom är att han är lång, rik och avskyr flickor. Den enda förutsättningen för att hon ska få utbildningen betald är att hon varje månad skriver ett brev till sin välgörare och inte förväntar sig några svar tillbaka. Därför utgörs större delen av boken av brev från Judy till Pappa Långben. Hon har helt klart en charmant förmåga att formulera sig skriftligt. Boken är trots sina dryga hundra åt väldigt rolig.

Boken är full med fantastiska, snabba och roliga formuleringar som med fördel kan användas i helt andra sammanhang till exempel:

Visst är det fint att få utbildning – men ingenting i jämförelse med att äga sex nya klänningar”.

Boken innehåller även en del tänkvärdheter som:

Det är inte de stora fina nöjena som betyder mest; det bästa är att få ut mycket ur de små – jag har upptäckt hemligheten med den sanna lyckan, och det är att leva i nuet. Att inte i evighet ångra det förflutna eller oroa sig för framtiden; utan att få ut det mesta av just detta ögonblick. Det är som jordbruk. Man kan bedriva extensivt jordbruk, eller intensivt; och jag tänker hädanefter leva intensivt. Jag tänker njuta av varje sekund, och jag tänker vara medveten om att jag njuter medan jag gör det. De flesta människor lever inte; de bara jäktar. De försöker nå fram till ett mål långt borta vid horisonten, och i kapplöpningens hetta blir de så andfådda och flämtande att de aldrig får syn på det vackra lugna landskap de rusar fram igenom; och innan de vet ordet av är de gamla och utslitna, och det spelar ingen roll om de kommer fram till målet eller inte.”

Att leva lite mer i nuet är något som de flesta av oss nog kan behöva i vårt hektiska samhälle.

Judy upplever efter en tids enkelsidig brevväxling en viss växande frustration över att hon inte får några svar av Pappa Långben och bestämmer sig därför att inte alltid göra som Pappa Långben önskar. Kommer Judy någonsin att få träffa sin välgörare och kunna tacka honom och kanske till och med betala tillbaka honom för vad han har gett henne?

Antal sidor: 163

Förlag: Klassikerserien Repris med tillstånd av Bonnier Carlsen Bokförlag

Utgivningsår: 1912

Översättning: Cilla Johnson

Betyg Hjalmar:  ***

Betyg Åsa: ***

Kvinnan i svart av Susan Hill

Boken Kvinnan i svart innehåller en berättelse om en London-advokat vid namn Arthur Kipps som blir tvungen att göra en längre resa till Englands glesbygd för att ordna upp en avliden klients testamente. När han får uppgiften tilldelad passar chefen på att påpeka att det är på tiden att Arthur får lite mer ansvar på sina axlar, vilket visar på möjligheterna till en framtida befordring. Kvinnan i svart är en klassisk och kuslig spökhistoria, en sådan som Åsa gärna läser en mörk kväll och Hjalmar helst läser mitt på dagen.

Kvinnan i svart

Bokens första mening: “Klockan var halv tio på julaftonskvällen”.

Arthur Kipps uppgift är att hitta lite kvarlämnat pappersarbete på Eel Marsh House som den avlidne klienten Alice Drablow kan ha lämnat kvar. På plats i den lilla staden blir det uppenbart att ortsinnevånarna inte är förtjusta i att prata om Drablow eller familjens egendom Eel Marsh House. Ortsinnevånarna verkar nästan vara rädda för platsen.

En sak som vi tycker är väldigt bra med den här boken är Susan Hills fantastiskt förmåga att skriva målande och beskrivande. Boken är betydligt bättre och mer skrämmande än filmen. Det är inte vanligt att en författare lyckas avbilda historien och miljön i sådan skärpa att den ger läsaren känslan av att vara närvarande i händelsernas centrum. Sammanfattningsvis det här är en underbar, kort och kuslig historia.

Antal sidor: 140

Förlag: Modernista

Utgivningsår: 1983

Översättning: Ola Klingberg

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: *****

Alice i Underlandet av Lewis Carroll

Vår upplaga av Alice i Underlandet kommer från Klassikerserien Repris. De gav för några år sedan ut två olika boxar med barn/ungdomsklassiker. En för flickor och en för pojkar. Den här kommer från boxen med klassiska flickböcker. Tre av dem hade Åsa läst och tyckt om som liten tös. De två andra av dem hade ingen av oss läst tidigare. Det här är fem klassiker som vi kände att man borde ha läst så vi slog därför till på en box. Alice i Underlandet är en av de böckerna som ingen av oss hade läst när vi var små. Boken handlar om Alice som en dag när hon är på stranden upptäcker en talande vit kanin med ett fickur. Alice följer efter kaninen och faller då ner i Underlandet.

Alice i Underlandet
Boken och en flaska The Bubble från Grays and Feather som har den passande etiketten “Drink Me”

Bokens första mening: “Alice börjar bli riktigt trött på att sitta bredvid sin syster på stranden och inte ha nånting att göra.”

I Underlandet möter Alice underliga figurer som Hattmakaren, Marskatten och Hjärter Dam. Alice hinner även med att förvandlas och bli både jätteliten och jättestor. Alice i Underlandet är en mycket märklig historia, det kände vi förstås till båda två redan innan vi läste boken, men vi blev ändå förvånad över hur extremt märklig boken är. Det här var en bok som kändes för pårökt och psykedelisk för vår smak. Det är möjligt att vi hade uppskattat den mer om vi hade läst boken när vi var barn.

Alice i Underlandet har filmatiserats och finns både som tecknad film och som vanlig spelfilm. Vi är inte vidare förtjust i någon av filmerna heller. Vi vet att många är uppvuxna med, och älskar Alice i Underlandet, men det här var inte riktigt vår cup of tea. Nu kan vi i alla fall säga att vi har läst den.

Antal sidor: 111

Utgivningsår: 1865

Förlag: Klassikerserien Repris utgiven med tillstånd av Bonnier Carlsen Bokförlag

Översättning: Åke Runnquist

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

Dolores Claiborne av Stephen King

Dolores Claiborne är en av alla Stephen Kings böcker som även blivit film. Den är ett utmärkt exempel på en bok och en film som verkligen skiljer sig mycket åt. Inte bara det faktum att boken helt och hållet utspelar sig under ett långdraget polisförhör med en detaljerad livshistoria verbalt återgiven, vilket vore väldigt svårt att filmatisera. En hel del karaktärer av vikt återfinns inte i filmen till exempel har Dolores färre barn i filmen än i boken, vilket är lite tråkigt eftersom omtanken om deras framtid spelar in och styr hennes handlingar i viss mån.

Dolores Claiborne

Inledande mening: “Vad var det du frågade, Andy Bissette.”

En central del av historien är relationen mellan huvudpersonen Dolores och hennes arbetsgivare Vera vars död är anledningen till det pågående förhöret. Dolores har arbetat som Veras hembiträde och mot slutet blir hon även hennes sköterska. Vera är en kall kvinna men hon hjälpte Dolores att hantera en svår situation genom att lära henne att: “Sometimes Being a Bitch is All a Woman Has to Hold On to“. Alla är ganska övertygade om att Dolores har mördat sin man men frågan är om hon nu dödat ytterligare en person.

Här är vi båda rörande överens, den här filmen är inte särskilt bra däremot är boken klart läsvärd och spännande. Däremot delar inte tidningen Times vår uppfattning – de anser att den här filmatiseringen är en av de tio bästa som har gjorts av Stephen Kings böcker. Vår rekommendation är: strunta i filmen och läs boken istället.

Antal sidor: 260

Förlag: Albert Bonniers förlag

Utgivningsår: 1993

Översättning: Lennart Olofsson

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: *****