Absolute Beginners av Colin MacInnes

I boken Absolute beginners får vi följa det anonyma berättarjaget som är en tonårig fotograf. Historien utspelar sig i London under sent femtiotal. Han bor i London och förtjänar primärt sitt uppehälle på att sälja pornografiska bilder. Genom boken får vi en inblick i hans ganska komplicerade familjesituation. Hans familj är minst sagt speciell med en halvbror Verne, döende far och en mor som driver ett pensionat. Vi får även inblick i en hel del andra relationer till hans vänner, fiender och hans före detta flickvän Suzette.

Absolute Beginners

Bokens första mening: ”It was with the advent of the Laurie London era that I realised the whole teenage epic was tottering to doom”

Boken består av fyra delar ”In June”, ”In July”, ”In August” och ”In September”. Den första delen som utspelar sig i juni (den är tjockaste, ungefär halva boken) handlar om hans kärlek till sin före detta flickvän Suzette. Vi lär också känna hans vän ”the Wiz” som han hyser stor respekt för. The Wiz arbetar som hallick. I juli får kan vi läsa om hur berättarjaget fotograferar Themsen. Dessutom blir det riktigt spännande när han hamnar i ett slagsmål. I augusti får vi följa huvudpersonen på en båtresa med sin far längs Themsen mot Windsor castle. Hans far blir dock sjuk och måste få vård. Han upptäcker dessutom var Suzette numera bor med sin make. I den sista delen fyller berättarjaget nitton och påbörjar sitt sista tonårsår. Rasstridigheter förekommer i London och han känner avsky och vill fly landet. Suzette har lämnat sin make, men är en återförening med berättarjaget möjlig?

Boken är på engelska och innehåller en hel del slang vilket både är spännande och en utmaning. Jag tycker att boken var helt okej men det var lite svårt att förstå hur de olika karaktärerna tyckte, tänkte och handlade i vissa fall.

Antal sidor: 286

Utgivningsår: 1959

Förlag: Allison & Busby Limited

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ***

Annonser

Bridget Jones dagbok av Helen Fielding

I den här boken får vi genom en dagbok följa Bridget Jones liv. Hon är en 30-årig kvinna i London som har nått tiden i livet när det är dags att på allvar hitta en långsiktig livshållning: karriär och familjeliv är inte längre roliga tidsfördriv utan måste bli seriöst livslånga fantastiska tillställningar.

Bridget Jones dagbok
Mark Darcy never goes out of style

Bokens första mening: ”Jag skall icke *Dricka mer än 14 enheter alkohol (stora öl/glas vin/drinkar) i veckan.” o.s.v.

Varje kapitel, eller dag är en bättre och mer precis beskrivning, börjar med en kort numerisk sammanfattning av dagens resultat. Dessa resultat beskriver vissa ovanor som vår kära huvudperson försöker råda bot på. Det är: antalet cigaretter, centiliter alkohol och hennes nuvarande matchvikt tillsammans med antalet under dagen konsumerade kalorier. Rökfri, lite alkohol och en bra figur är uppenbarligen hennes mål. Att uppnå dessa mål går sisådär. Boken ger en ganska detaljerad inblick i Bridgets kosthållning och matlagning.

Den centrala handlingen i boken är naturligtvis hur hennes relationer kommer att utvecklas. I hennes liv finns två kandidater senare drabanter: Mark Darcy (lite töntig men dock en framstående jurist från en fin familj) och Daniel Cleaver (snygg och duktig företagsledare med smak för kvinnor bl.a. Bridget). Det här blir naturligtvis inte lätt att lösa, är båda seriösa? vilken är hon mest intresserad av? Vem kommer hon att välja eller vem av de båda männen kommer att välja henne. Stor dramatik uppstår.

En annan central gestalt i boken är Bridgets mamma som lägger sig i hennes liv och har en hel del tips och åsikter. Mamman hamnar så småningom i en ganska djup knipa som en av hennes dotters mansbekanta kan hjälpa till att lösa?

Här tycker vi faktiskt att filmen är bättre än boken. Det är ovanligt men Colin Firth, Hugh Grant och Renée Zellweger dramatiserar dessa karaktärer fantastiskt. Var för sig eller tillsammans slår de boken med hästlängder både komiskt och dramatiskt.

Sammanfattningsvis är ingen av oss särskilt förtjusta i den här boken, varken berättelsen eller dagboksskrivarsättet tilltalar oss. Boken känns mest väldigt tradig. Om vi ska ge en snabb rekommendation: se filmen (igen) istället.

Antal sidor: 295

Utgivningsår: 1996

Förlag: Egmont Richter AB

Översättning: Carla Wiberg

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

 

Mistlar och mord av P.D. James

Mistlar och mord är en novellsamling som innehåller fyra noveller av P.D. James. Samtliga utspelar sig i juletid.

Mistlar och mord

Bokens första mening: ”Den gestalt, som i vintereftermiddagens mörker dök upp vid vägkanten och desperat viftade med armarna för att en bilist som närmade sig skulle stanna, var i så hög grad en fantasifigur, att när den nyligen befordrade polisinspektör Adam Dalgliesh råkade ut för det, var hans första tanke att han på något sätt hade blivit en karaktär i de där novellerna om julen, som är skrivna för att skänka spänning och julstämning åt läsare av mycket exklusiva veckotidningar.”

En sak som vi båda kom att tänka på efter vi läst boken var det faktum att vi båda tyckte att en del av novellerna var bra och andra mindre bra. Vi var också rörande överens om vilka av berättelserna som var bra och vilka som var mindre bra.

1. Julens tolv ledtrådar

Här får vi följa detektiven Adam Dalgliesh som ofta är huvudkaraktär i P.D. James berättelser. Dalgliesh stöter på en person som är på jakt efter en telefon för att kunna kontakta polisen, en man har mist livet genom självmord. Trots att Dalgliesh är utanför sitt polisområde följer han med till Harkerville Hall där händelserna ägt rum. Han har hört talas om Hakerville tidigare. När han undersöker brottsplatsen hittar han en del saker som inte stämmer överens med ett självmord. När den lokala polisen anländer måste han försöka övertyga denna om att det skett ett mord. Till sin hjälp har han tolv stycken indicier som tyder på att ett mord har begåtts. Kommer det att lyckas och kommer han dessutom att lyckas nagla fast vem som är gärningsmannen?

2. Mistelmorden

Här får vi följa en händelse som beskrivs som någonting självupplevt av författarinnan. Hon skriver att det är en ständigt återkommande fråga till deckarförfattare: ”och har ni någon gång själv varit inblandad i en verklig mordutredning?”. Hon är vid tillfället för denna historia arton år gammal och ska fira jul hos sin mormor tillsammans med några släktingar och en antikvitetshandlare som tar på sig uppgiften av värdera några dyrbara mynt på Stutleigh Manor. En morgon återfinns antikvitetshandlaren Rowland död i biblioteket vars dörr blivit låst från insidan. Hur har mordet gått till och vem har haft möjlighet att begå det?

3. Ett mycket vanligt mord

Här får vi följa Ernest Gabriel som tar sig ärenden i en obebodd lägenhet och iakttar händelserna i lägenheten mittemot. Det är ett älskande par. Han upptäcker att relationen fortgår och väljer att återkomma till sin utkiksplats i lägenheten mittemot för att iaktta dessa två människors förehavanden. En dag händer någonting märkligt. När den unge mannen kommer för att möta sin älskarinna är det ingen som öppnar dörren. Hans älskarinna ligger nämligen död därinne. Gabriel har sett detta och vet följaktligen att älskaren är oskyldig. Dock grips älskaren och ställs inför rätta. Gabriel följer denna dramatik och känner sig mycket mäktig eftersom det ligger i hans makt att fria den oskyldige mannen.

4. Boxdalearvet

Här får vi återigen följe den gode polisinspektören Adam Dalgliesh. I denna berättelse får den hedervärde och samvetsgranne domkyrkoprästen Hubert Boxdale som är Dalgliesh gudfar ett stort arv. Han har fått arvet testamenterat till sig av Gammelfaster Allie. Hon mottog i sin tur ett stort arv efter en person som blivit mördad. Hon blev frikänd för mordet. Men pastorn har sina tvivel, som den rättskaffens man han är vill han vara helt säker på att dessa pengar inte kommer från ett mord. Det krävs en hel del list från Dalgliesh sida om han ska lyckas övertyga den gamle pastorn att så inte är fallet.

Antal sidor: 150

Utgivningsår: 2016 (1996, 1991, 1969, 1969)

Förlag: Månpocket enligt överenskommelse med Wahlström & Widstrand

Översättning: Ulla Danielsson

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Aisopos Fabler

Det här är en samling med 122 fabler ursprungligen av Aisopos. De flesta känner väl igen historien om räven och de sura rönnbären/vindruvorna men att dess kreatör Aisopos levde på 700-talet f.Kr. och var en våldsamt litterärt produktiv slav är kanske höljt i lite mer dunkel, i alla fall var så fallet för oss.

Aisopos Fabler

Bokens första mening: ”Två grodor hade sitt tillhåll i en damm.”

Vi hade inte läst några av Aisopos fabler tidigare. Eller det hade vi kanske gjort men inte förstått att de var Aisopos-kreationer. En hel del känner man igen och när det gäller andra känner man igen sammanhanget från andra historier. Självklart är det även en hel del historier som var helt nya för oss. Fablerna i denna bok är fritt berättade efter La Fontaine, Rundell, Binder med flera. Fablerna är väldigt korta, dem längsta är en sida och de kortaste bara några få rader.

En sak som faktiskt var rolig när man läste den här boken är att man efter nästan varje fabel kommer att tänka på ett uttryck, en sensmoral eller ett talesätt som innehar samma filosofiska mening. Det är inte speciellt ofta man möter den typen av igenkännande kontinuerligt genom en klassisk bok.

En annan trevlig sak med denna utgåva är att det finns en vacker och beskrivande bild till i till nästan varje kort berättelse. Dessa är gjorda av Ernest Griset.

Sammanfattningsvis får vi följa djuren: åsnor, lejon, rävar, vargar, grodor, tjurar med flera och njuta av hur dessa djur ställs inför mänsklig problematik och vi kan dra praktiska filosofiska lärdomar.

Antal sidor: 116

Utgivningsår: 2017

Förlag: Mimer bokförlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Vi ses i Ullådalen av Ingrid Marie Thorslund

Vi ses i Ullådalen av Ingrid Marie Thorslund är uppdelad i två delar geografiskt. Den börjar på Malta där en rad personer träffas. Dessa personer är på Malta av väldigt olika anledningar allt från semester till född och uppvuxen på ön. De lär känna varandra och kommer mötas igen i Ullådalen, Åre, Sverige där sällskapet återser varandra för att fira jul tillsammans.

Vi ses i Ullådalen

Bokens första mening: ”Den blå himlen utan ett enda bekymmersmoln tycktes håna henne när hon stångade upp den massiva porten.”

Boken har flera eventuella huvudkaraktärer men den som tar mest plats är Fredrika som kommer från en överklassfamilj med en far upptagen med styrelseuppdrag. Hon har en komplicerad relation som följer henne genom livet till sin avlidna mor Clarissa. Hon har dessutom en komplicerad relation till sin sambo Daniel. Förhållandets utveckling blir en intressant och spännande livsnerv genom boken. Fredrika är en konstnär som försöker hitta sitt sätt att leva sitt liv. Det är inte helt enkelt och hennes försök att bilda ett Internet-bolag som säljer mini bilder har inte gått särskilt bra vilket ha skapat en hel del friktion i relationen till Daniel.

En annan medlem av sällskapet är Meli, han är född och uppvuxen på Malta och är fascinerad av vargar. Så till den milda grad att han har lärt sig svenska för att kunna åka och besöka djuren i deras hemland. För tillfället arbetar han som taxi-chaufför och spenderar utöver det en hel del tid på en parkbänk tillsammans med en intressant stum karaktär som kallas Hövdingen. Tillsammans med Hövdingen hjälper Meli människor med deras relation till hundar. De börjar bli kända för sin förmåga att uppfostra hundar och deras ägare till att få ett bättre gemensamt liv.

Dessutom är Sven nere på ön för att träffa (kolla upp) sin sonson Jens. Relationen är naturligtvis en smula speciell över generationsgränserna. Vi som läsare får följa och lära känna hela Svens familj. Sven har två söner och ett barnbarn och relationerna dem emellan är minst sagt intressanta och i många fall komplicerade. En av hans söner, Lars, är trots sina unga år svårt sjuk i Alzheimer och Sven har tagit på sig uppgiften att sköta om honom. Hans andra son, Martin, är en läkare som spenderar det mesta av sin tid på farliga platser för att hjälpa utsatta.

Sedan får vi också lär känna Robert och Liv. De spenderar mycket tid till havs på sin båt Bettan. Ett intressant och i våra ögon viktigt skeende är hur Liv blir en viktig kamrat till Fredrika. De har väldigt olika liv och mycket att lära av varandra.

I vårt tycke ger författarinnan läsaren en väldigt bra stegvis beskrivning av personerna och deras relationer till andra. Det uppskattar vi väldigt mycket för det gör boken mer levande.

Det här är första delen i en serie så med största sannolikhet kommer det att dyka upp fler böcker om livet i Ullådalen.

Antal sidor: 302

Utgivningsår: 2018

Förlag: Type & Tell

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Två eller tre saker jag glömde berätta för dig av Joyce Carol Oates

Två eller tre saker jag glömde berätta för dig är en bok för unga vuxna av Joyce Carol Oates. Boken utspelar sig på en high school på USA:s östkust. En prestigesskola för elever med välbärgade föräldrar. I boken får vi följa ett gäng tjejer och hur de fortfarande påverkas av sin döda vän Trink.

Två eller tre saker jag glömde berätta för dig

Bokens första mening: ” ‘ Merissa! Grattis!’ Hannahs entusiasm var äkta.’”

Trink kom ny till klassen. Trink stack ut. Hon hade jobbat som skådespelerska. Hennes mamma var skådespelerska i en såpopera. Det är däremot inte lika känt vem hennes far egentligen är. Trink är annorlunda men hon får vänner, vänner som skulle göra vad som helst för henne. Efter Trinks död är hon fortfarande väldigt levande för de som kom att bli hennes vänner.

Merissa är en av de tjejer som var vän med Trink. Merissa kallas ”Den perfekta”. Hon är smal, hon är smart, hon kommer att komma in på ett bra college. Men Merissas far lämnar henne och hennes mamma och Merissa känner att hennes liv är långt ifrån så perfekt som alla tror. För att lindra smärtan börjar hon skära sig själv.

Nadia är en annan av Trinks vänner. Nadia uppfyller inte det smala idealet. Hon tror att ingen kommer att vilja ha henne och allt hon önskar är att bli älskad. Hon förälskar sig i en av sina lärare och tror att han känner detsamma för henne. Hennes förälskelse blir känd på skolan och det på ett mycket påtagligt sätt. Nadia funderar på att hoppa och göra slut på allt.

En kort liten bok om tonårens vedermödor.

Antal sidor: 313

Utgivningsår: 2012

Förlag: En bok för alla

Översättning: Helena Ridelberg

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ***

Vinternoveller av Ingvild H. Rishøi

Vinternoveller innehåller tre berättelser av Ingvild H. Rishøi. Det är den första bok av den norska författarinnan som publiceras i sin helhet på svenska. De tre novellerna är naturligtvis olika men har en del saker gemensamt: de utspelar sig i nutid och hanterar aktuell familjeproblematik av den svårare arten. I den första novellen får vi följa mamman till Alexa, i den andra får vi följa pappan Thomas och i den tredje får vi följa storasystern Rebecca.

Vinternoveller

Bokens första mening: ”Alexa kissar på sig när vi kommer till Linderud.”

De tre novellerna är:

Vi kan inte hjälpa alla

Den här berättelsen skildras ur Alexas mammas perspektiv. Hon har dåligt med pengar, är ensamstående och sliter hårt för att skapa ett bra liv för sin dotter. Författaren framställer Alexas knivskarpa betraktande av världen på ett bra sätt. Hur mycket av vardagens problem förstår ett barn? Vilken oro skapar denna förståelse för modern?

Rätt Thomas

Den här historien handlar om Thomas Kristiansen som lever ett osäkert liv med bristande självkänsla. Vi får se en glimt av problematiken och osäkerheten som relationen till hans son Leon, Leons mamma och hela samhället innebär för honom. Han har nyligen avtjänat ett fängelsestraff och har under vistelsen träffat en psykolog som fått honom att se världen med lite andra ögon. Vi får också följa hans relation till grannen Vibeke. Kan hon hjälpa honom?

Syskon

I den här novellen får vi följa tre syskon, Rebekka sjutton år, Mia sju år och Mikael fyra år gammal, i en minst sagt problematisk social situation. Det äldsta syskonet Rebekka är huvudkaraktären ur vilkens ögon historien berättas. Dessa tre barn har samma mamma men olika pappor. Under berättelsen gång ges en spännande historik om Rebekkas liv och nuvarande situation. Till exempel angående hennes relation till den nyvunna vännen Cecilie. Hur påverkar en vänskap hennes situation och hur länge kommer den att vara?

En intressant företeelse som är skickligt beskriver i boken är okända eller i alla fall relativt okända personers roll i andra människors liv. Det händer flera gånger i dessa noveller att människor som bara råkar befinna sig på samma plats får en viktig betydelse för händelseutvecklingen. Dessa människor kan vara främlingar eller nyvunna vänner.

En företeelse hos författaren som är intressant är att det förekommer små gulliga filosofiska one-liners som ger sammanfattande beskrivningar av bokens handling just där. Små uttalanden och summeringar som beskriver livet och lyfter händelser ur bokens handling till ett mer allomfattande perspektiv.

Boken var faktiskt riktigt bra och därför hoppas och tror vi att det blir fler böcker på svenska i framtiden.

Antal sidor: 173

Utgivningsår: 2018

Förlag: flo förlag

Översättning: Stephen Farren-Lee & Nils Sundberg

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****