Fingal Olsson – Harald och kärleken av Cathy Catarina Söderqvist

I Fingal Olsson – Harald och kärleken får vi följa den äldre herren Fingals vardag. Han har en rad intressanta bekantskaper i sitt vardagsliv: hans katt Harald, de två gravida lesbiska grannarna Bella och Elin, floristen Solbritt, sin syster Beate och sin dotter Ester. Dessa människor och djur lever i ett ganska nära förhållande till varandra och vi får tillfälle att lära känna dem.

Fingal Olsson - Harald och kärleken

Bokens första mening: ”Klockan var 19:30, en torsdag i juni.”

Fingal är till åren kommen och det innebär naturligtvis en hel del bekymmer både fysiska och psykiska. En intressant aspekt är att vi får följa dessa problem. Både hur de upplevs av Fingal men även hur de utvecklas med tiden. Till sin hjälp har han tack och lov sin dotter Ester och sina grannar Bella och Elin. Det visar sig så småningom att en liten vän i viken kanske inte heller är så dumt. Det tycker faktiskt varken Fingal eller Harald.

Fingal pratar med sin enorma katt Harald (9 pannor) och får ibland svar. Huruvida dessa är en inbillning eller verklighet är upp till läsaren att avgöra. Faktum är att det faktiskt inte spelar så stor roll eftersom det primärt ger Fingal tankar, idé och synsätt.

Fingals grannar Bella och Elin är två väldigt olika kvinnor som lever tillsammans och väntar varsitt barn. Fram för allt är Bella en god vän till Fingal. Bella och Fingal hjälper varandra på många olika sätt. I boken får man följa Bella och Elins graviditeter. Genom att beskriva dessa parallella graviditeter hos två sammanboende kvinnor ges en möjlighet att avteckna två väldigt olika sätt att hantera en graviditet och de problem som kan uppstå. Varken två graviditeter eller två kvinnors sätt att hantera dessa är någonsin lika.

Fingal besöker ofta kyrkogården med blommor till sin avlidna hustru. Dessa blommor köper han av Solbritt som gör honom alldeles nervös och pirrig.

Vi tycker att det här är en underhållande bok som på ett vackert sätt lyckas kombinera humor och allvar. Dråpliga historier kombineras med vardagliga problem som vi alla möter eller kommer att möta. Martin Ljungs karaktär med samma namn skulle vara stolt över sin namne.

Antal sidor: 252

Utgivningsår: 2018

Förlag: Whip Media

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ****

Annonser

Heart of Thorns av Bree Barton

I den här boken får vi följa Mia som ska gifta sig med prins Quin. Hon är inte alls intresserad av att gifta sig med honom. Det är hon inte för hon är mycket intresserad av att bli en Gwyrach-jägare. Gwyrach är kvinnor som anses var en följd av samröre mellan en Gud och en människa de kan hantera magi och ses som demoner.

Heart of Thorns

Bokens första mening: ”Once upon a time, in a castle carved of stone, a girl plotted murder.”

Mia vill bli en sådan jägare precis som hennes far och hennes nära vän. Hennes mamma omkom i samröre med en av dessa otrevliga demonkvinnor. Mia är båda besviken och arg på sin far som trolovat henne med prinsen och på så sätt förstört hennes chans att kunna hämnas mordet på sin mor.

Boken börjar med att Mia får hjälp av sin syster att förberedda sitt bröllop och sitt nya liv på slottet. För att undvika bröllopet och kunna leva det liv hon vill har Mia planerat en flykt. Denna innefattar även hennes syster. De ska båda försvinna under dramatiska omständigheter där det ska verka som att systrarna har mördats och förts bort. Därför förbereder hon en dramatisk scen i tunnlarna under slottet där ett överfall och bortförande av henne och hennes syster ska ske. Någon flykt kommer dock inte att ske för Angie är inte alls lika sugen på detta som Mia och Mia vill inte lämna sin syster. En natt råkar Mia höra hur prinsen talar med sina föräldrar och det blir då tydligt att han är lika lite intresserad av att gifta sig med Mia som hon är av att gifta sig med honom.

Bröllopscerumonin visar sig dessutom var ett bakhåll och Mia och prinsen rymmer tillsammans ned i tunnlarna under slottet. Där blir det tydligt att prinsen är svårt skadad och inte kommer att ha en chans att överleva utan hjälp. Helt plötsligt inser Mia att hon lyckats läka prinsens sår. Hon är alltså det hon avskyr mest – en Gwyrach.

Helt plötsligt befinner sig Mia och prinsen på flykt undan någon, eller några som vill döda någon av dem. Mia har heal:at prinsen, men magi är nytt för henne och hon vet inte vad hon gör. Till sin hjälp har de endast Mias mammas dagbok. En bok som verkar skriva sig själv framför hennes ögon. Tydligen var även Mias älskade mamma en Gwyrach. Mia som levt hela sitt liv i föreställningen om att Gwyrach är onda och inte förtjänar att leva blir under sin flykt tvungen att hantera även den nya vetskapen om att både hon och hennes mor är det hon så innerligt avskyr. Kan det vara så att inte alla Gwyrach är fullständigt onda? Eller är Mia ond och förtjänar att dö?

Antal sidor: 438

Utgivningsår: 2018

Förlag: Katherine Tegen Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Yuki Chan in Brontë Country av Mick Jackson

Hana Kita är guide för en grupp japanska turister som besöker systrarna Brontë’s bostad. Det blir en guidad tur i det byggnader och områden där systrarna spenderat sina liv och skrivit sina böcker. En av turistgruppens medlemmar är Yuki hon smälter inte helt in i sällskapet men upplever en ganska trevlig tur ur sitt perspektiv.

Yuki Chan in Brontë Country

Bokens första mening: ”Your only hope of getting a half-decent photo of the Post Office Tower is to shoot it from a distance.”

Boken börjar med huvudpersonen Yukis funderingar kring hur the Post Office Tower kan fotograferas. Ganska tidigt i boken märker man att Yuki har ett livligt sinne fyllt av fantasi inte helt olikt en något äldre Anne på Grönkulla.

Bokens officiella utgångspunkt är att Yuki reser till Storbritannien för att hälsa på sin syster Kumiko. Under historiens gång inser man att hennes egentliga syfte med resan är någonting helt annat. Interaktionen mellan systrarna sträcker sig inte längre än till sporadisk telefonkontakt

Yukis bortgångna mor visar sig vara en central karaktär i berättelsen. Yuki försöker på något vis återuppleva sin mors besök 10 år tidigare. Det hände någonting förfärligt med hennes mamma kort efter hennes besök i Storbritannien. Efter ett tag märker man också att Yuki undersöker gränslandet mellan vår värld och andevärlden. Det verkar även ha varit en företeelse som hennes mor sysslade med innan hon begick självmord. Eller tog hon verkligen självmord? Den saken försöker Yuki utreda.

Tidigt i berättelsen träffar hon en motorcykelburen blondin vid namn Danny. Danny blir en betydelsefull vän och samarbetspartner som hjälper Yuki både att hitta och ta sig till de ställen hon är inställd på att besöka.

En lustig sak som kan vara värd att nämna är att trots bokens titel handlar den väldigt lite om systrarna Brontë.

Boken känns i mitt tycke lite konstig, det är svårt att förstå varför saker utvecklas på just det sätt som beskrivs i boken. Det gör att det är lite svårt att leva sig med i berättelsen.

Antal sidor: 237

Utgivningsår: 2016

Förlag: Faber & Faber

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: **

Café Utposten av Per Anders Fogelström

I Café Utposten av Per Anders Fogelström för vi följa några svenska strejkande arbetare innan fackföreningar och demokrati slagit igenom. Boken ger en bra beskrivning både av strejken, arbetsvillkoren och familjelivet för arbetarna.

Café Utposten

Bokens första mening: ”Man skulle ha kunnat resa en minnessten här, kanske ett kors.”

Boken är uppdelad i avsnitten: nu, då, sedan och nu. Nu-avsnitten beskriver en modern situation där Axel och Ruben träffas många år efter händelserna. Avsnittet Då berättar historien om hur dessa arbetare agerade under strejken. I avsnittet Sedan får vi hölja händelsernas efterspel både det rättsliga och sociala. Sedan avslutas boken med att återvända till nutid för att belysa de olika karaktärernas fortsatta liv.

Boken börjar med att den försiktige och eftertänksamme Ruben inväntar den något mer häftige Axel Stålenborg för att gemensamt fika på Café Utposten. Båda är gamla pensionärer som ser tillbaka på detta område och deras gamla klasskamp där. Ganska snart byter boken miljö från det nutida Café Utposten till dess historiska föregångare. På den gamla tiden drevs fiket av Dubbel Olle som upplät utrymme på caféet för socialister att ha sina klubbmöten.

Vi för följa några arbetare under en strejk. Dessas existens är inte speciellt gynnsam, inga pengar, ingen mat till deras familjer och fabrikören är dessutom mitt uppe i sin aktivitet att ta in strejkbrytare från England och vräka arbetarna från deras bostäder som de hyr från fabrikören. Några av de centrala gestalterna är Ruben som är en smula försiktig och som under resans gång träffar Emma som också hon har en lite försiktig framtoning. Sedan har vi caféets ägare Dubbel Olle som börjar röra sig från socialisterna och närmar sig de fredliga arbetarrörelserna för att på demokratisk väg lösa arbetarnas bedrövliga situation. Sedan har vi några individer som är mer hårdnackade. Den aggressiva gruppens ledare heter Axel. Han planerar tillsammans med sina kumpaner Vikman och Nyberg att skrämma bort de brittiska strejkbrytarna. Det är en aktion som vi som läsare får följa i detalj och som inte slutar vackert. Dessutom får vi följa de rättsliga efterspelet. Glöm inte att den här berättelsen utspelar sig i ett Sverige som fortfarande har avrättning på straffskalan.

Boken är en fri berättelse som har sitt ursprung och hämtat inspiration från Amaltheadådet som ägde rum natten mellan den 11 och 12 juli 1908. Det gör faktiskt boken betydligt mer spännande. Det faktum att man vet att någonting ganska lika den här berättelsen faktiskt har hänt i vårt land. Vi tycker båda att det är en riktigt spännande bok.

Antal sidor: 214

Utgivningsår: 1970

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Grattis du ska bli pappa! av Magnus Reithner

Grattis du ska bli pappa! en handbok för nyblivna pappor är en lite lättsammare bok fylld med konkreta tips om papparollen. Boken är humoristisk och lättläst fylld med en hel del dråpliga historier ur författarens egna erfarenheter.

Grattis du ska bli pappa!

Bokens första mening: ”Ok, just det här avsnittet handlar inte riktigt om praktiska tips kring barn med förlossning har ändå med barn att göra så jag tänker strunta i det och ändå skriva några rader.”

Boken följer barnets utveckling ett kapitel i taget. Den börjar vid förlossningen och fortsätter hela vägen upp till 2-årsåldern. Författaren beskriver på ett bra sätt de olika tidsepokerna vilket gör att det är relativt lätt som läsare att identifiera hur gammalt barnet är.

Både det lätta och det svåra beskrivs i boken. Det blir en ganska trevlig blandning av beskrivningar av hur tuffa och svåra saker kan lösas och hur man som pappa bäst tar till vara på dem trevliga och underbara sakerna med att vara förälder.

Den här boken är en historia om författarens upplevda situation. Det finns många nyttiga och konkreta råd men det är viktigt att komma ihåg att det finns många skillnader mellan olika föräldrar och olika barn. Därför tror jag chansen att hundra procent av råden är användbara är väldigt låg. Men jag är helt övertygad om att det finns en hel del guldklimpar till råd som är lättare att lära av författaren än upptäcka som en överraskning själv.

Antal sidor: 144

Utgivningsår: 2017

Förlag: anomaR Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Kvinnan som gick till sängs i ett år av Sue Townsend

Det är dags för ett nytt kapitel i Evas liv när båda hennes barn flyttar hemifrån. Hon väljer att hantera denna situation på ett litet annorlunda sätt: hon går och lägger sig. Visst blir man lite intresserad, idéen som sådan kanske är en smula överdriven men det låter inte helt fel att gå och lägga sig. Det är ju faktiskt ofta väldigt svårt att motivera sig själv till att kliva upp. Och det är förmodligen den tanken som en hel del människor runt omkring henne känner när det efter ett litet tag anhopas en hel den fans och supportrar kring henne. Helt plötsligt har Eva förvandlats till något av en ovillig guru som alla vill fråga om råd.

Kvinnan som gick till sängs i ett år

Bokens första mening: ”När de hade gått låste Eva dörren och drog ur telefonjacket.”

En stor del av berättelsen fokuserar på Evas relation till sin man astrologen Brian. Det ges ett otal exempel på hur hushållets arbetsuppgifter tidigare varit fördelade och när Eva nu har gått och lagt sig framstår vissa av hemmets uppgifter som ytterst kvalfyllda för Brian. Det visar sig också att Brian sedan lång tid tillbaka haft en älskarinna som helt sonika flyttar in tillsammans med Brian i boden på gården. Eva kommer fram till att det är rätt skönt. Nu behöver inte hon känna någon press att behöva ställa upp på slentrianmässigt sex.

Eva och Brians barn, tvillingarna Brianne och Brian junior, har på grund av (icke diagnostiserad) neuropsykiatriska problem lite svårt att hantera den sociala sidan av collegelivet. Relationer är inte direkt deras starkaste sida.

Boken beskrivs som en varm och humoristisk skildring av en kvinnas livskris. Jag tycker mest att den känns som en tragisk beskrivning av en djup depression och tyvärr inte alls speciellt humoristiskt. Det enda som jag fann lite småroligt i boken var när Eva berättar för Brian om ”hur man gör julen”.

Antal sidor: 358

Utgivningsår: 2012

Förlag: Printz Publishing

Översättning: Pia Printz

Språk: Svenska

Betyg Åsa: **

En mors bekännelse av Kelly Rimmer

I En mors bekännelse möter vi Olivia, hon har ett till synes perfekt liv. Hon är nybliven mamma till Zoe. Hon skulle kunna ha det perfekt förhållandet med sin make David. De bor i ett fint hus. Han är lokalpolitiker och alla i den lilla staden vet vem han är. Han är charmig och ser bra ut. Men var deras förhållande verkligen så perfekt? I boken får vi även möta Davids mamma Ivy. Två kvinnor vars liv är djupt påverkade av David. När David tar livet av sig slås båda kvinnornas liv i spillror.

En mors bekännelse

Bokens första mening: ”I regel försöker man undvika att prata om det som hände.”

Ganska snart inser man som läsare att Olivia och Davids förhållande inte alls var så perfekt. När boken börjar är Olivia ensam med Zoe efter Davids självmord. Hennes liv har rasat samman och hon vågar inte lämna huset ensam. Till slut försöker hon rycka upp sig och bestämmer sig för att det är dags att sälja Davids hus, börjar jobba igen och låta Zoe börja på dagis. Hon gör sakta men säkert stora framsteg. Men varför tittar folk så konstigt när hon är ute med Zoe?

I tillbakablickar visar det sig att Olivias relation till David var allt annat än perfekt. Det börjar med några små blåmärken men kom att bli så mycket värre. En stor del av problematiken är Davids minst sagt osympatiska mamma Ivy anledning till. Hon vägrar att se minsta lilla fel hos sin son. Allt han tar sig för är rätt och riktigt och om han skadar någon annan? Ja då måste det självklart vara den personens fel för inte kan det vara Davids fel inte. Han har minsann inga brister. I Ivy:s ögon är David den mest fulländade varelse som någonsin satt sin fot på denna jord. I tillbakablickarna i Ivy:s liv blir det dock uppenbart att David redan som liten pojke var skrämmande känslokall och våldsam. Något som Ivy, eller hans far, aldrig ens försökte ändra på utan snarare uppmuntrade och backade upp.

Jag tycker att En mors bekännelse är riktigt bra men jag blir så arg när jag läser den. Det är så frustrerande att läsa om hur Ivy beter sig. Det är som om hon gett sig den på att hon ska uppfostra en kvinnohatande, misshandlade psykopat. Det är tur att det här är en bok för även om jag förstår att man som förälder älskar sina barn och vill se det bästa hos dem så vägrar jag tro på att någon kvinna skulle acceptera att deras son behandlar kvinnor på det sätt som David gör. Ivy går till och med ett steg längre än så och i stort sett uppmuntrar hans förfärliga beteende. En varning innan du läser den här boken: Det här är verkligen inte en feelgood bok och jag rekommenderar inte att läsa slutet på boken när du sitter på tunnelbanan. Särskilt inte om du är gravid och hormonell. Folk kan tro att du är galen när du sitter där och försöker läsa medan tårarna sprutar…

Antal sidor: 350

Utgivningsår: 2016

Förlag: Louise Bäckelin Förlag

Översättning: Lisbet Holst

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****