Christmas Sisters av Sarah Morgan

I den här boken får vi följa de tre systrarna Hannah, Beth och Posy. Julen närmar sig och de tre systrarna ska alla fira julen tillsammans i familjehemmet i Skottland. Suzanne, systrarnas adoptivmamma, drömmer om att det här ska bli den perfekta McBride julen.

Christmas Sisters

Bokens första mening: ”There are good anniversaries, and bad anniversaries.”

Hela familjen är på olika sätt påverkade av en olycka som inträffade för 25 år sedan.

De tre systrarna är väldigt olika. Hannah den äldsta av dem är smart, en workoholic och en riktigt boknörd. Hon har hela sitt liv undvikit att komma någon nära av rädsla för att inte älskas tillbaka. På jobbet har hon träffat Adam och de har haft ett förhållande i sex månader vilket är det absolut längsta förhållande Hannah har haft. När Hannah upptäcker att hennes mens är försenad får hon panik och åker hem till Skottland tidigare än hon egentligen tänkt. Men hur ska hon kunna behålla sin hemlighet under en jul tillsammans med sin nyfikna och närgångna familj?

Beth är en hemmafru med två barn som precis insett att det hon önskar mest av allt är att få börja jobba igen. Efter att hon fått ett telefonsamtal från en headhunter som berättar att hennes föredetta chef frågat efter henne för ett jobb på företaget hon startat bestämmer hon sig för att prata med sin man Jason om det hela. Samtalet går inte riktigt som hon tänkt sig då det visar sig att Jason vill att de skaffar ett barn till och anser att Beth har det bra som får vara hemma med barnen och ta det lugnt hela dagarna istället för att behöva arbeta. Beth flyger hem till Skottland tidigare hon med och lämnar Jason med barnen så att han får se hur lugnt och skönt det är att ta hand om två barn.

Posy bor kvar i Skottland och arbetar tillsammans med sina föräldrar Suzanne och Stewart på familjens hotell. Posy jobbar på familjens café och som fjällräddare. Mest av allt skulle hon vilja ge sig ut och resa och klättra i berg men Suzanne vill att hon ska ta över caféet och Posy känner det som att hon är skyldig Suzanne att stanna kvar. När hon träffar författaren och äventyraren Luke lockar det helt plötsligt ännu mer att få komma bort från Skottland och leva sitt eget liv.

När Hannah och Beth kommer hem tidigare än planerat och Beth dessutom dyker upp utan man och barn inser Suzanne att något är på gång i döttrarnas liv. Tyvärr drabbas hon av influensa och blir sängliggande.

Hur ska de tre systrarna kunna få ordning på sitt liv och kommer det att bli den perfekta McBride julen som Suzanne drömmer om?

Jag har fått boken genom bokklubben Once Upon a Book Club. Bokklubben har markerat vissa sidor i boken och när man kommer fram till en sådan markering är det dags att öppna en överraskning. Innehållet i de väl inslagna presentera är en gåva relaterat till det man just läst om.

Jag tycker faktiskt att den här boken var riktigt bra. Sorglig, mysig och man blev nyfiken på hur det skulle gå för de tre systrarna.

Antal sidor: 410

Utgivningsår: 2018

Förlag: HQN

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Annonser

Do You Believe in Magic av Paul A. Offit

Författaren belyser på ett utmärkt sätt historien om vetenskaplig medicin och ovetenskaplig medicin. Boken ”Do You Believe in Magic” innehåller många exempel från verkligheten. Både tragiska historier om människor som omkommit efter att de försökt bota sina sjukdomar med humbug där patienten faktiskt med största sannolikhet hade gått att bota med traditionell vetenskapligt grundad medicin. Vi får också följa en hel del envisa och ekonomiskt framgångsrika charlataner som lyckas övertyga människor att använda deras produkter och metoder och som lyckas överleva juridiska försök att skapa ordning i medicinskåpet.

Do You Believe in Magic?

Bokens första mening: ”Americans love alternative medicine.”

Boken ger också en intressant återgivning av den sanna medicinens historia och definition samt beskriver de medicinska bedrägeriernas historiska ursprung.

En sak som faktiskt förvånade oss när vi läste boken är hur utbredd tron på alternativ medicin är. Hur många som äter onödiga kosttillskott och vägrar vaccin helt baserat på ovetenskapliga argument och motiv. En väldigt stora popularitet gör naturligtvis att marknaden innehåller enorma summor pengar.

Boken är väldigt bra men en sak som störde oss en smula var definitionen av vad som är medicin och vad som inte är medicin. Till exempel görs stora nummer av vitaminer i kosttillskott, dessa är naturligtvis onödiga eller till och med farliga i för stora doser. Men man ska inte glömma bort att vitaminer är livsviktiga. Och saknas dem i kosten eller om man har någon sjukdom som gör att man får brist på en viss vitamin är det kanske inte alltid av ondo att få i sig vitaminer.

En intressant och modig företeelse som författaren ägnar sig åt är att namnge alla inblandade. Allt från patienter som skadas svårt av alternativ medicin till de personer som tjänar stora pengar på att driva verksamhet som vetenskapligt inte har någon effekt.

Boken är skriven ut ett amerikanskt perspektiv. Europeiska exempel både angående magins närvaro och den medicinska forskningen är därför glesa.

Antal sidor: 322

Utgivningsår: 2013

Förlag: HarperCollins

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Tack for alla minnen av Cecelia Ahern

Boken utspelar sig ur två perspektiv. Amerikanen Justin gästföreläser på Trinity College i Dublin. Övertalad av en vacker kvinnlig läkare lämnar han blod. Joyce råkar ut för en olycka och får en blodtransfusion. Efter blodtransfusionen upptäcker hon plötsligt att hon fått någon annans minnen och vet sådant hon inte visste innan.

Tack för alla minnen

Bokens första mening: ”Slut ögonen och stirra ut i mörkret.”

Joyce och Justin springer på varandra när båda får ett infall att stanna sina taxibilar utanför en frisör för en spontanklippning. De får en känsla av att de känner varandra trots att de inte gör det.

Justin försöker ta reda på vem, om någon, som fått de blod han lämnat. Så som vården ser ut är det inte information som man lämnar ut. Justin ger sig inte. Han har fått för sig att han måste få reda på vart hans blod har tagit vägen. Samtidigt kan han inte glömma kvinnan han träffade på frisörsalongen och sedan sprang på igen utanför Trinity College.

Joyce ska ringa sin pappas nödnummer men hamnar av någon konstig anledning hos en amerikansk ung kvinna bosatt i London. Hon får en insikt om att det måste vara den unga kvinnan hon ser som liten flicka i de minnen som inte är hennes. Hon bestämmer sig för att åka till London och se en show där den unga kvinnan uppträder för att komma i kontakt med den man vars minnen hon verkar ha fått efter blodtransfusionen.

Boken är sorglig men på samma gång är den komisk och hoppingivande. Temat för boken är ett intressant tankeexperiment. Vilket är fallet i många av författarens böcker. Vad skulle hända om du när du fick någon annans blod samtidigt fick en del av personens minnen?

Antal sidor: 384

Utgivningsår: 2008

Förlag: Bazar

Översättning: Johanna Svartström

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****

69 tecken på att du är en rättshaverist av Mårten Schultz

Den här boken innehåller precis som titeln ger sken av 69 exempel på företeelser och egenskaper som kännetecknar en rättshaverist. Schultz försöker beskriva fenomenet rättshaverism och gör det genom att beskriva tankesätt.

69 tecken på att du är en rättshaverist

Bokens första mening: ”Du har utsatts för, eller tror dig ha blivit utsatt för, ett rättsligt övergrepp för länge sedan.”

Varje tecken på rättshaverism framhävs av en illustration av Magnus Fredriksen som höjer bokens underhållningsvärde ytterligare. Vi tycker att boken är klart läsvärd och riktigt rolig om än lite tragisk ur vissa perspektiv.

Boken är faktiskt underhållande även för en juridiskt oskolad själ. För den som arbetar inom myndighetsvärlden är igenkänningsfaktorn hög och vi är nog många myndighetsanställda som sänt en välvillig tanke till Justiteombudsmannaämbetet. Men det som faktiskt är ännu bättre är författaren Mårten Schultz förmåga att angripa ett allvarligt ämne med humor och en glimt i ögat utan att boken blir av buskis-karaktär. Framför allt efterordets beskrivning av rättshaveristens situation från ett samhällsvetenskapligt och medicinskt perspektiv ger en inblick i den rådande situationens problematik.

Antal sidor: 161

Utgivningsår: 2013

Förlag: Vertigo Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Fight Club av Chuck Palahniuk

I boken Fight Club får vi följa berättarjaget som lever ett socialt inrutat liv som primärt består av, i hans ögon, meningslösheter: arbete, tjänsteresor och IKEA-möbler till sin lägenhet. Detta pågår till den dag då han möter Tyler Burden. Dessa två beslutar sig för att kämpa mot vårt samhälles meningslöshet. Det första steget blir att skapa Fight Club en organisation som träffas och låter medlemmarna slåss mot varandra. Och glöm inte: Fight Club pratar man inte om.

Fight Club

Bokens första mening: ”Tyler fixar ett kyparjobb åt mig, sen kör Tyler in en pistol i munnen på mig och säger att döden är första steget mot evigt liv.”

Eftersom berättarjaget har problem att somna uppsöker han en läkare. Utöver några klassiska lösningar på sömnproblematik ger läkaren honom tipset att besöka stödgrupper för att betrakta människor som lider på riktigt. Han följer läkarens råd och får möta en del intressanta människor i tragiska situationer i flera olika stödgrupper. Han möter också en annan gäst som inte heller delar gruppernas åkomma, Marla Singer. Han blir arg och tycker att Marla är en snyltare som deltar i stödgrupper som hon egentligen inte har något i att göra. De bestämmer sig efter viss diskussion att dela på stödgrupperna. Det kommer att visa sig att Marla får en större roll än så i berättarjagets liv.

Fight Club sprider sig och har snart filialer till många städer, någonting som Tyler verkar ha ordnat i hemlighet. Behovet av att komma bort ifrån vardagens meningslösheter verkar vara stort.

Efter grundandet av Fight Club visar sig ganska snart nästa projekt nämligen Projekt Förödelse. Detta är en storartat terroristtillställning. Här börjar den egentliga spänningen nämligen relationen mellan Tyler och berättarjaget. För en läsare som inte sett filmen vill vi inte gå in i detalj på hur detta utvecklar sig, men vi lovar att det blir spännande.

När vi såg boken för första gången blev vi förvånande. Orsaken var att det var en liten nätt bok på 187 sidor vi hade förväntat oss någonting mycket tjockare. Denna förväntan hade väckts av filmen. Hur kan den historien skrivas ner på mindre än 200 sidor?

Den här boken har filmatiserats framgångsrikt med Edward Norton och Brad Pitt i huvudrollerna. Det första vi diskuterade när vi funderade på att läsa boken var att vi undrade över hur filmens komplicerade psykologiska upplägg representerats i bokform. Det visade sig att boken utspelar sig helt och hållet i en namnlös (Nortons karaktär om ni sett filmen) persons tankar.

Högt betyg till Chuck Palahniuk, boken är otroligt skickligt skriven.

Antal sidor: 187

Utgivningsår: 1996

Förlag: Pocketförlaget

Översättning: Anna Hellsten

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Absolute Beginners av Colin MacInnes

I boken Absolute beginners får vi följa det anonyma berättarjaget som är en tonårig fotograf. Historien utspelar sig i London under sent femtiotal. Han bor i London och förtjänar primärt sitt uppehälle på att sälja pornografiska bilder. Genom boken får vi en inblick i hans ganska komplicerade familjesituation. Hans familj är minst sagt speciell med en halvbror Verne, döende far och en mor som driver ett pensionat. Vi får även inblick i en hel del andra relationer till hans vänner, fiender och hans före detta flickvän Suzette.

Absolute Beginners

Bokens första mening: ”It was with the advent of the Laurie London era that I realised the whole teenage epic was tottering to doom”

Boken består av fyra delar ”In June”, ”In July”, ”In August” och ”In September”. Den första delen som utspelar sig i juni (den är tjockaste, ungefär halva boken) handlar om hans kärlek till sin före detta flickvän Suzette. Vi lär också känna hans vän ”the Wiz” som han hyser stor respekt för. The Wiz arbetar som hallick. I juli får kan vi läsa om hur berättarjaget fotograferar Themsen. Dessutom blir det riktigt spännande när han hamnar i ett slagsmål. I augusti får vi följa huvudpersonen på en båtresa med sin far längs Themsen mot Windsor castle. Hans far blir dock sjuk och måste få vård. Han upptäcker dessutom var Suzette numera bor med sin make. I den sista delen fyller berättarjaget nitton och påbörjar sitt sista tonårsår. Rasstridigheter förekommer i London och han känner avsky och vill fly landet. Suzette har lämnat sin make, men är en återförening med berättarjaget möjlig?

Boken är på engelska och innehåller en hel del slang vilket både är spännande och en utmaning. Jag tycker att boken var helt okej men det var lite svårt att förstå hur de olika karaktärerna tyckte, tänkte och handlade i vissa fall.

Antal sidor: 286

Utgivningsår: 1959

Förlag: Allison & Busby Limited

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ***

Bridget Jones dagbok av Helen Fielding

I den här boken får vi genom en dagbok följa Bridget Jones liv. Hon är en 30-årig kvinna i London som har nått tiden i livet när det är dags att på allvar hitta en långsiktig livshållning: karriär och familjeliv är inte längre roliga tidsfördriv utan måste bli seriöst livslånga fantastiska tillställningar.

Bridget Jones dagbok
Mark Darcy never goes out of style

Bokens första mening: ”Jag skall icke *Dricka mer än 14 enheter alkohol (stora öl/glas vin/drinkar) i veckan.” o.s.v.

Varje kapitel, eller dag är en bättre och mer precis beskrivning, börjar med en kort numerisk sammanfattning av dagens resultat. Dessa resultat beskriver vissa ovanor som vår kära huvudperson försöker råda bot på. Det är: antalet cigaretter, centiliter alkohol och hennes nuvarande matchvikt tillsammans med antalet under dagen konsumerade kalorier. Rökfri, lite alkohol och en bra figur är uppenbarligen hennes mål. Att uppnå dessa mål går sisådär. Boken ger en ganska detaljerad inblick i Bridgets kosthållning och matlagning.

Den centrala handlingen i boken är naturligtvis hur hennes relationer kommer att utvecklas. I hennes liv finns två kandidater senare drabanter: Mark Darcy (lite töntig men dock en framstående jurist från en fin familj) och Daniel Cleaver (snygg och duktig företagsledare med smak för kvinnor bl.a. Bridget). Det här blir naturligtvis inte lätt att lösa, är båda seriösa? vilken är hon mest intresserad av? Vem kommer hon att välja eller vem av de båda männen kommer att välja henne. Stor dramatik uppstår.

En annan central gestalt i boken är Bridgets mamma som lägger sig i hennes liv och har en hel del tips och åsikter. Mamman hamnar så småningom i en ganska djup knipa som en av hennes dotters mansbekanta kan hjälpa till att lösa?

Här tycker vi faktiskt att filmen är bättre än boken. Det är ovanligt men Colin Firth, Hugh Grant och Renée Zellweger dramatiserar dessa karaktärer fantastiskt. Var för sig eller tillsammans slår de boken med hästlängder både komiskt och dramatiskt.

Sammanfattningsvis är ingen av oss särskilt förtjusta i den här boken, varken berättelsen eller dagboksskrivarsättet tilltalar oss. Boken känns mest väldigt tradig. Om vi ska ge en snabb rekommendation: se filmen (igen) istället.

Antal sidor: 295

Utgivningsår: 1996

Förlag: Egmont Richter AB

Översättning: Carla Wiberg

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **