The Accidental Beauty Queen av Teri Wilson

Den här boken handlar om bibliotekarien Charlotte Gorman. Charlotte har åkt till Orlando för att umgås med sin tvillingsyster Ginny som är en av deltagarna som är med och tävlar om titeln Miss American Treasure.

The Accidental Beauty Queen

Bokens första mening: ”My sister has always been the pretty one.”

Ginny och Charlotte må vara tvillingsystrar men de är inte alls speciellt lika. Ginny vill inget hellre än att gå i deras döda mors fotspår och vinna titeln Miss American Treasure. Hon har deltagit i skönhetstävlingar hela sitt liv och de här är hennes sista chans att vinna den åtråvärda titeln. Nästa år kommer hon nämligen att vara för gammal. Charlotte har inget instresse alls av att delta i skönhetstävlingar och kunde inte bry sig mindre om hur hon ser ut. Hon jobbar som bibliotekarie i ett skolbibliotek och föredrar att tillbringa sin tid i böckernas magiska värld.

Charlotte åker till Orlando för att hejja fram Ginny i Miss American Treasure tävlingen men hennes största plan för tiden i Orland är egentligen att ligga vid poolen och läsa böcker. Det blir inte riktigt den avslappnade läsesemester som Charlotte hade tänkt sig. Första kvällen efter Charlottes ankomst till Orlando får Ginny en allergisk reaktion vilket leder till att hela hennes ansikte sväller upp. Läkaren säger att om hon har väldig tur kommer hennes ansikte att vara återställt på tre dagar. Dessvärre är den första deltävlingen i Miss American Treasure redan nästkommande dag. Läkaren föreslår en utväg på skämt, nämligen att Charlotte ska ta Ginnys plats i tävlingen. Ginny tycker att idéen inte är dum alls däremot hyser Charlotte stor tveksamhet inför förslaget.

Det krävs en hel del jobb för att få Charlotte redo för skönhetstävlingen men sedan visar det sig gå över förväntan för henne. Men det uppstår också ett problem det är nämligen så att Charlotte träffade en man när hon var ute och rastade Ginnys hund första kvällen. En man som precis som hon verkar vara en riktigt bokmal. Hon blir intresserad av denna attraktive herre. Dessvärre upptäcker hon att han är en av domarna i tävlingen, där hon uppträder under en falsk identitet. Det kan också tilläggas att problematiken inte blir mindre när systrarnas föräldrar dyker upp och Charlotte och Ginny blir tvungna att försöka lura även dem.

Den här boken kommer från bokklubben Once Upon a Book Clubs Alla hjärtans dag box. Jag tycker faktiskt att den var bra, den var både rolig och lite gullig. Presenterna som följde med gjorde upplevelsen ännu lite roligare.

Antal sidor: 291

Utgivningsår: 2018

Förlag: Gallery Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ***

Annonser

Mot öster soldat av Jan Fridegård

Här får vi följa Johan Malms liv i det militära. Den rådande situationen är dramatisk, kriget är annalkande både från väster och öster. Vilken av de två sidorna Malm kommer förflyttas till är fortfarande oklart i bokens början. Mot öster soldat utspelar sig under 1800-talets första decennium. Det är inte många på landsbygden som är nöjda med Sveriges konung.

Mot öster soldat

Bokens första mening: ”Margaretas son hade inte fått ut någon uniform utan gick som passopp åt soldater och underbefäl.”

Snart står det klart att det blir mot öster soldaterna ger sig av. Malm är en ung pojke som ska delta i kriget som lantvärnssoldat. Han har äldre släktningar som tidigare varit soldater i den svenska armén och han har en dröm om livet som soldat. Dessvärre börjar krigskassan sina vilket leder till att många av Malms ståtliga pojkdrömmar och förväntningar på livet som soldat grusas. Soldaterna får till exempel ingen uniform utan får strida i sina egna snart smutsiga och sönderslitna kläder. Malm imponerar och blir vän med en soldatkollega eftersom han inte blir redlöst sjösjuk som mången annan. Men hans nyvunne vän tycker om alkohol vilket många gör för att lugna krigsnerverna. Malm dricker inte vilket skiljer honom från mängden.

Vi får också följa livet hemma i Sverige. Malms morfar Eric Hansson en 81-årig bonde som blivit givmild och hjälper svultna grannar under kriget. Hans dotter, Malms mamma Margareta väntar, hoppas och längtar efter Johans hemkomst från kriget. Vem ska bestämma på gården undrar krigsänkan Sara som numer lever tillsammans med Eric Hansson. Händelseutvecklingen hemma på gården är nästan lika spännande som kriget.

Jag tycker att den här boken är bra. Vanligtvis uppskattar jag författare Fridegårds historiska skildringar eftersom han har ett närvarande och personligt sätt att åskådliggöra händelserna. I den här boken dyker det till exempel upp några rader här och där med kommentarer om bokens innehåll från Malms sonsons son som ger sin syn på saken. Jag misstänker att det kan vara författaren i egen hög person.

Antal sidor: 216

Utgivningsår: 1963

Förlag: Folket i bilds förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: 4

Sagan av Johann Wolfgang von Goethe

I Sagan får vi följa några individers framfart, dessa individer har minst sagt övernaturlig egenskaper. En intressant sak är att den här boken av Johann Wolfgang von Goethe är riktigt kort och lättläst. När Goethe kommer på tal är det lätt att börja tänka på Faust, som är både tjock och komplicerad. Så är som sagt inte fallet med den här boken. Även om Sagan må vara lättläst är den allt annat än lätt att förstå.

Sagan

Bokens första mening: ”Trött efter dagens arbete låg den gamle färjkarlen och sov i sin lilla stuga vid den stora floden, som just stigit och svämmat över efter ett häftigt regn.”

Sagans huvudsakliga karaktärer är

  • Liljan den vackra kvinnan som dödar och ger liv.
  • Färjkarlen som bara transporterar människor från en sida av floden.
  • Lyktgubben som dirigerar verksamheten i många avseenden och berättar hur saker ska genomföras.
  • Frun till Lyktgubben vars hand blir liten och svart men som ändå är en stor hantlangare i dramat.
  • Irrblossen de två vackra herrarna som sprider guld omkring sig.
  • Ormen som tjänstgör som bro och konsumerar stora mängder dyrbarheter.
  • Jätten som är kraftlös men vars skugga har en enorm styrka
  • Händelseutvecklingen i många böcker går att gissa sig till så är inte fallet i denna bok. De flesta saker som händer är väldigt svåra att förutspå.

Boken inleds med ett citat som återkommer senare i texten:

”Kärleken härskar inte, men den skapar, och det är större”.

Ett intressant uttryck som är värt att lägga på minnet.

Goethe hävdade att det är författarens uppgift att skriva berättelsen men det är läsarens uppgift att lista ut vad författaren velat säga. Många är dem som försökt tolka Sagan men någon entydig tolkning har inte vuxit fram.

Det här är utan tvekan en svårförståelig bok och väldigt långt ifrån en traditionell saga avsedda för de minsta. Det verkar också enligt översättarna Hans Blomqvists och Erik Ågrens finfina efterord vara lite av författarens avsikt.

Antal sidor: 71

Utgivningsår: 1795

Förlag: Bakhåll

Översättning: Hans Blomqvist och Erik Ågren

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ***

Sista vittnet av Leif Silbersky och Olov Svedelid

Det ”Sista vittnet” är den första boken i Silberskys och Svedelids långa serie av historier om advokaten Rosenbaum. Den är skriven i samarbete med Olov Svedelid. I boken söker Maria Dahl upp Rosenbaum för att övertala honom att försvara hennes make Edvard Dahl. Edvard är häktad för mordet på Bo Stenman.

Sista vittnet

Bokens första mening: ”Rosenbaum hade inget till övers för den man som satt mitt emot honom vid skrivbordet.”

Historien berättas till stora delar ur Rosenbaums perspektiv. Vilket naturligtvis leder till att deckaren Sista Vittnet blir en smula mer juridisk än många andra deckare. Det kanske inte är så märkligt med tanke på författarens yrke till vardags.

En viktig ingrediens i bokens historia är den professionella relationen mellan alla personer kring mordet. C. Dahl Import AB. är ett företag där alla inblandade arbetar och som läsare misstänker man tidigt att gärningsmannen och motivet är knutet till bolaget.

Problemlösaren i Sista Vittnet, Rosenbaum är en jude som lever med erfarenheter från koncentrationsläger. Under berättelsens gång kommer han att resa både till sin gamla hemstad Hamburg för första gången sen kriget och till Jerusalem.

Vi har bara läst en annan deckare av Silbersky tidigare, hans allra första. En sak som faktiskt är bättre är personbeskrivningarna. I ”Sista Vittnet” är karaktärerna mer levande.

Tyvärr ger slutet av boken lite mer att önska. Slutet känns tvärt, ogenomtänkt och inte speciellt trovärdigt.

Antal sidor: 208

Utgivningsår: 1977

Förlag: Norstedts

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: **

Betyg Åsa: **

Christmas Sisters av Sarah Morgan

I den här boken får vi följa de tre systrarna Hannah, Beth och Posy. Julen närmar sig och de tre systrarna ska alla fira julen tillsammans i familjehemmet i Skottland. Suzanne, systrarnas adoptivmamma, drömmer om att det här ska bli den perfekta McBride julen.

Christmas Sisters

Bokens första mening: ”There are good anniversaries, and bad anniversaries.”

Hela familjen är på olika sätt påverkade av en olycka som inträffade för 25 år sedan.

De tre systrarna är väldigt olika. Hannah den äldsta av dem är smart, en workoholic och en riktigt boknörd. Hon har hela sitt liv undvikit att komma någon nära av rädsla för att inte älskas tillbaka. På jobbet har hon träffat Adam och de har haft ett förhållande i sex månader vilket är det absolut längsta förhållande Hannah har haft. När Hannah upptäcker att hennes mens är försenad får hon panik och åker hem till Skottland tidigare än hon egentligen tänkt. Men hur ska hon kunna behålla sin hemlighet under en jul tillsammans med sin nyfikna och närgångna familj?

Beth är en hemmafru med två barn som precis insett att det hon önskar mest av allt är att få börja jobba igen. Efter att hon fått ett telefonsamtal från en headhunter som berättar att hennes föredetta chef frågat efter henne för ett jobb på företaget hon startat bestämmer hon sig för att prata med sin man Jason om det hela. Samtalet går inte riktigt som hon tänkt sig då det visar sig att Jason vill att de skaffar ett barn till och anser att Beth har det bra som får vara hemma med barnen och ta det lugnt hela dagarna istället för att behöva arbeta. Beth flyger hem till Skottland tidigare hon med och lämnar Jason med barnen så att han får se hur lugnt och skönt det är att ta hand om två barn.

Posy bor kvar i Skottland och arbetar tillsammans med sina föräldrar Suzanne och Stewart på familjens hotell. Posy jobbar på familjens café och som fjällräddare. Mest av allt skulle hon vilja ge sig ut och resa och klättra i berg men Suzanne vill att hon ska ta över caféet och Posy känner det som att hon är skyldig Suzanne att stanna kvar. När hon träffar författaren och äventyraren Luke lockar det helt plötsligt ännu mer att få komma bort från Skottland och leva sitt eget liv.

När Hannah och Beth kommer hem tidigare än planerat och Beth dessutom dyker upp utan man och barn inser Suzanne att något är på gång i döttrarnas liv. Tyvärr drabbas hon av influensa och blir sängliggande.

Hur ska de tre systrarna kunna få ordning på sitt liv och kommer det att bli den perfekta McBride julen som Suzanne drömmer om?

Jag har fått boken genom bokklubben Once Upon a Book Club. Bokklubben har markerat vissa sidor i boken och när man kommer fram till en sådan markering är det dags att öppna en överraskning. Innehållet i de väl inslagna presentera är en gåva relaterat till det man just läst om.

Jag tycker faktiskt att den här boken var riktigt bra. Sorglig, mysig och man blev nyfiken på hur det skulle gå för de tre systrarna.

Antal sidor: 410

Utgivningsår: 2018

Förlag: HQN

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Do You Believe in Magic av Paul A. Offit

Författaren belyser på ett utmärkt sätt historien om vetenskaplig medicin och ovetenskaplig medicin. Boken ”Do You Believe in Magic” innehåller många exempel från verkligheten. Både tragiska historier om människor som omkommit efter att de försökt bota sina sjukdomar med humbug där patienten faktiskt med största sannolikhet hade gått att bota med traditionell vetenskapligt grundad medicin. Vi får också följa en hel del envisa och ekonomiskt framgångsrika charlataner som lyckas övertyga människor att använda deras produkter och metoder och som lyckas överleva juridiska försök att skapa ordning i medicinskåpet.

Do You Believe in Magic?

Bokens första mening: ”Americans love alternative medicine.”

Boken ger också en intressant återgivning av den sanna medicinens historia och definition samt beskriver de medicinska bedrägeriernas historiska ursprung.

En sak som faktiskt förvånade oss när vi läste boken är hur utbredd tron på alternativ medicin är. Hur många som äter onödiga kosttillskott och vägrar vaccin helt baserat på ovetenskapliga argument och motiv. En väldigt stora popularitet gör naturligtvis att marknaden innehåller enorma summor pengar.

Boken är väldigt bra men en sak som störde oss en smula var definitionen av vad som är medicin och vad som inte är medicin. Till exempel görs stora nummer av vitaminer i kosttillskott, dessa är naturligtvis onödiga eller till och med farliga i för stora doser. Men man ska inte glömma bort att vitaminer är livsviktiga. Och saknas dem i kosten eller om man har någon sjukdom som gör att man får brist på en viss vitamin är det kanske inte alltid av ondo att få i sig vitaminer.

En intressant och modig företeelse som författaren ägnar sig åt är att namnge alla inblandade. Allt från patienter som skadas svårt av alternativ medicin till de personer som tjänar stora pengar på att driva verksamhet som vetenskapligt inte har någon effekt.

Boken är skriven ut ett amerikanskt perspektiv. Europeiska exempel både angående magins närvaro och den medicinska forskningen är därför glesa.

Antal sidor: 322

Utgivningsår: 2013

Förlag: HarperCollins

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ***

Tack for alla minnen av Cecelia Ahern

Boken utspelar sig ur två perspektiv. Amerikanen Justin gästföreläser på Trinity College i Dublin. Övertalad av en vacker kvinnlig läkare lämnar han blod. Joyce råkar ut för en olycka och får en blodtransfusion. Efter blodtransfusionen upptäcker hon plötsligt att hon fått någon annans minnen och vet sådant hon inte visste innan.

Tack för alla minnen

Bokens första mening: ”Slut ögonen och stirra ut i mörkret.”

Joyce och Justin springer på varandra när båda får ett infall att stanna sina taxibilar utanför en frisör för en spontanklippning. De får en känsla av att de känner varandra trots att de inte gör det.

Justin försöker ta reda på vem, om någon, som fått de blod han lämnat. Så som vården ser ut är det inte information som man lämnar ut. Justin ger sig inte. Han har fått för sig att han måste få reda på vart hans blod har tagit vägen. Samtidigt kan han inte glömma kvinnan han träffade på frisörsalongen och sedan sprang på igen utanför Trinity College.

Joyce ska ringa sin pappas nödnummer men hamnar av någon konstig anledning hos en amerikansk ung kvinna bosatt i London. Hon får en insikt om att det måste vara den unga kvinnan hon ser som liten flicka i de minnen som inte är hennes. Hon bestämmer sig för att åka till London och se en show där den unga kvinnan uppträder för att komma i kontakt med den man vars minnen hon verkar ha fått efter blodtransfusionen.

Boken är sorglig men på samma gång är den komisk och hoppingivande. Temat för boken är ett intressant tankeexperiment. Vilket är fallet i många av författarens böcker. Vad skulle hända om du när du fick någon annans blod samtidigt fick en del av personens minnen?

Antal sidor: 384

Utgivningsår: 2008

Förlag: Bazar

Översättning: Johanna Svartström

Språk: Svenska

Betyg Åsa: ****