Väninnorna & Kung Carl av Kicki Norman

I Väninnorna & Kung Carl får vi följa Sara Nyholms liv både privat och som journalist på magasinet Gloria i vår huvudstad Stockholm. Sara och hennes tre väninnor Diana, Ammi och Åsa träffas regelbundet i baren på Hotel Kung Carl för att diskutera angelägenheter och stötta varandra genom livet. Boken avhandlar både Saras situation på arbetet och hennes privatliv.

Väninnorna & Kung Carl

Bokens första mening: ”Det var visserligen alltid stressigt på redaktionen, särskilt när det var lämningsdag.”

Saras arbete på Gloria innebär allt från att intervjua kändisar till att skriva bildtexter till foton som hon helt saknar information om. Det bjuds på många fina detaljer om hennes arbete. Vi får till exempel följa hennes relation till sin chef Carola och följa med på ett inernationellt uppdrag båda resulterar i riktigt underhållande läsning. Boken berättar även en hel del om hennes privatliv tillsammans med sina tre vänner: Diana som är en hetlevrad sydamerikanska, Ammi som delar arbetsplats med Sara och Åsa som är ensamstående mamma till lilla Saga. Dessa fyra kvinnor träffas på Kung Carl och pratar skit och dricker någonting gott.

En central del av handlingen i boken är Saras före detta partner Guido. De har varit tillsammans i 4 år men helt plötsligt väljer Guido att avbryta relationen. Sara blir förkrossad och vi för följa hennes försök att komma tillbaka till ett liv och en acceptabel självbild efter att blivit dumpad. Ska hon lyckas återvinna sin forna kärlek eller ska hon hitta någon ny vän i viken eller helt enkelt acceptera sin nya situation som singel kvinna?

En intressant föregångare till den här boken är Norrtullsligan. Båda böckerna handlar om fyra väninnor som kämpar sig fram i vår huvudstad. Den här boken går att betrakta som en modern version av denna klassiker. Hur är livet för arbetande och självförsörjande kvinnor i vår huvudstad idag drygt 100 år efter Elin Wägners publicering av sin beskrivande och hyllade bok Norrtullsligan?

Antal sidor: 375

Utgivningsår: 2007

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Annonser

Nordiska Myter av Neil Gaiman

Den här boken ger en detaljerad beskrivning av den fornnordiska mytologin. Boken börjar med skapelseberättelsen och slutar med världens undergång (eller nybildning). Däremellan berättas en hel del av de klassiska berättelserna om Asgårds gudar. De flesta av berättelserna känner man igen men det var faktiskt både intressant och underhållande att påminna sig själv om vår gamla mytologis fantastiska historier.

Nordiska Myter

Bokens första mening: ”Det nordiska mytologin nämner många gudar och gudinnor.”

Boken börjar med några kapitel om de olika gudarna, jättarna och de olika väsen som rör sig i de nio världarna. Det ges också en detaljerad beskrivning av hur världsträdet asken Yggdrasil är uppbyggd och vad som finns i de olika världarna.

Sedan följer tre kapital som beskriver hur gudarna har lyckats göra sin makt ytterligare kraftfull. Vi får följa Oden i sin strävan efter att uppnå vetskap om allt som har skett och kommer att ske. Vi får också lära oss om hur gudarna lyckas komma över ytterst intressanta vapen och skatter.

En central gestalt är Loke han lever tillsammans med gudarna även fast han inte är en as och han har mycket otyg i görningen. Ett intressant faktum är att de flesta av Lokes illdåd faktiskt leder asagudarna framåt. Något som dock verkligen fastställer Lokes gestalt som ond är presentationen av hans tre barn: Fänrisulven, Midgårdsormen och Hel. Alla inblandade i vår världs undergång.

En väldigt rolig berättelse är historien om Frejas besynnerliga bröllop. Tor är en karlakarl av stora mått både vad det gäller psyke och fysik men i den här berättelsen får vi följa honom i ett cross-dressing-äventyr. Det är faktiskt lite intressant att vikingarnas starkaste gud lät klä upp sig i damkläder (under vissa protester) för att skapa ordning och reda.

De flesta historier beskrivna i denna bok har man läst och hört tidigare om man är uppvuxen i Midgård. Men berättelsen om Hymers och Tors fiskafänge kan vi inte minnas från vår barndoms vandring i Asarnas rike. Det är en spännande historia där Tor faktiskt får midgårdsormen på kroken.

Gudarna står av okänd anledning ut med många av Lokes försåtliga tilltag men till slut går han för långt. Han lyckas lura den blinde guden Höder att avrätta sin bror den blide guden Balder som är älskad av allt och alla. Hans oförrätt upptäcks och bestraffas.

Boken avslutas med att beskriva gudarnas sista strid (Ragnarök) där utgång inte blir vacker. Men tappa inte hoppet det finns en fortsättning på vår värld efter att våra namnkunniga Asagudar har lämnat oss.

Antal sidor: 251

Utgivningsår: 2017

Förlag: W.W. Norton & Company

Översättning: Kristoffer Leandoer

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****

Notes from My Captivity av Kathy Parks

Den här boken handlar om Adrienne som tillsammans med sin styvfar Dan åker till Sibirien. Där ska Dan försöka finna familjen Osinov. Dessa eremiter ska enligt ryktet leva och frodas i den Sibiriska ödemarken. Adrienne följer med för att skriven en artikel som ska hjälpa henne att uppnå sin dröm att bli antagen till journalistlinjen.

Notes from My Captivity

Bokens första mening: ”My mother puts a lot of stocks in dreams.”

Adrienne är i själva verket övertygad om att familjen Osinov inte finns i verkligheten och bara är en skröna. Men kombinationen att skriven en artikel för att gynna hennes framtida skolgång och dessutom bevisa att hennes styvfar har helt fel är en tilltalande kombination som understödjer hennes beslut att företa resan.

Hennes mamma vill inte att hon ska åka eftersom hon har haft en mardröm som åskådliggjort att någonting hemskt kommer att hända om de reser. Hennes mor har lärt sig att vissa av hennes drömmar överensstämmer med den kommande framtiden.

Det slutar i alla fall med att Adrienne får följa med på resan. Förutom Adrienne och Dan har de ett ryskt team med sig som ska hjälpa dem att ta sig säkert fram i den farliga Sibiriska vildmarken. Sällskapet ger sig iväg med båt längs en våldsam fors. Förutom den dödliga floden och vildsinta björnar ska det visa sig att Dan har rätt. Familjen Osinov exciterar och Adrienne finner sig så småningom fånge hos den mystiska eremitfamiljen. Vilka är de mystiska Osinovs och vad vill de egentligen med Adrienne? Adrienne måste försöka lista ut vad som är hennes bästa sätt för att överleva den makabra situation hon helt plötsligt befinner sig i. Det här är något helt annat än det bekväma liv hon är van vid i USA.

Jag är faktiskt väldigt förtjust i den här boken. Den är väldigt spännande och är i min värld definitionen på en bladvändare som inte går att lägga i från sig.

Antal sidor: 333

Utgivningsår: 2018

Förlag: Katherine Tegen Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: *****

Fingal Olsson – Harald och kärleken av Cathy Catarina Söderqvist

I Fingal Olsson – Harald och kärleken får vi följa den äldre herren Fingals vardag. Han har en rad intressanta bekantskaper i sitt vardagsliv: hans katt Harald, de två gravida lesbiska grannarna Bella och Elin, floristen Solbritt, sin syster Beate och sin dotter Ester. Dessa människor och djur lever i ett ganska nära förhållande till varandra och vi får tillfälle att lära känna dem.

Fingal Olsson - Harald och kärleken

Bokens första mening: ”Klockan var 19:30, en torsdag i juni.”

Fingal är till åren kommen och det innebär naturligtvis en hel del bekymmer både fysiska och psykiska. En intressant aspekt är att vi får följa dessa problem. Både hur de upplevs av Fingal men även hur de utvecklas med tiden. Till sin hjälp har han tack och lov sin dotter Ester och sina grannar Bella och Elin. Det visar sig så småningom att en liten vän i viken kanske inte heller är så dumt. Det tycker faktiskt varken Fingal eller Harald.

Fingal pratar med sin enorma katt Harald (9 pannor) och får ibland svar. Huruvida dessa är en inbillning eller verklighet är upp till läsaren att avgöra. Faktum är att det faktiskt inte spelar så stor roll eftersom det primärt ger Fingal tankar, idé och synsätt.

Fingals grannar Bella och Elin är två väldigt olika kvinnor som lever tillsammans och väntar varsitt barn. Fram för allt är Bella en god vän till Fingal. Bella och Fingal hjälper varandra på många olika sätt. I boken får man följa Bella och Elins graviditeter. Genom att beskriva dessa parallella graviditeter hos två sammanboende kvinnor ges en möjlighet att avteckna två väldigt olika sätt att hantera en graviditet och de problem som kan uppstå. Varken två graviditeter eller två kvinnors sätt att hantera dessa är någonsin lika.

Fingal besöker ofta kyrkogården med blommor till sin avlidna hustru. Dessa blommor köper han av Solbritt som gör honom alldeles nervös och pirrig.

Vi tycker att det här är en underhållande bok som på ett vackert sätt lyckas kombinera humor och allvar. Dråpliga historier kombineras med vardagliga problem som vi alla möter eller kommer att möta. Martin Ljungs karaktär med samma namn skulle vara stolt över sin namne.

Antal sidor: 252

Utgivningsår: 2018

Förlag: Whip Media

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ***

Betyg Åsa: ****

Heart of Thorns av Bree Barton

I den här boken får vi följa Mia som ska gifta sig med prins Quin. Hon är inte alls intresserad av att gifta sig med honom. Det är hon inte för hon är mycket intresserad av att bli en Gwyrach-jägare. Gwyrach är kvinnor som anses var en följd av samröre mellan en Gud och en människa de kan hantera magi och ses som demoner.

Heart of Thorns

Bokens första mening: ”Once upon a time, in a castle carved of stone, a girl plotted murder.”

Mia vill bli en sådan jägare precis som hennes far och hennes nära vän. Hennes mamma omkom i samröre med en av dessa otrevliga demonkvinnor. Mia är båda besviken och arg på sin far som trolovat henne med prinsen och på så sätt förstört hennes chans att kunna hämnas mordet på sin mor.

Boken börjar med att Mia får hjälp av sin syster att förberedda sitt bröllop och sitt nya liv på slottet. För att undvika bröllopet och kunna leva det liv hon vill har Mia planerat en flykt. Denna innefattar även hennes syster. De ska båda försvinna under dramatiska omständigheter där det ska verka som att systrarna har mördats och förts bort. Därför förbereder hon en dramatisk scen i tunnlarna under slottet där ett överfall och bortförande av henne och hennes syster ska ske. Någon flykt kommer dock inte att ske för Angie är inte alls lika sugen på detta som Mia och Mia vill inte lämna sin syster. En natt råkar Mia höra hur prinsen talar med sina föräldrar och det blir då tydligt att han är lika lite intresserad av att gifta sig med Mia som hon är av att gifta sig med honom.

Bröllopscerumonin visar sig dessutom var ett bakhåll och Mia och prinsen rymmer tillsammans ned i tunnlarna under slottet. Där blir det tydligt att prinsen är svårt skadad och inte kommer att ha en chans att överleva utan hjälp. Helt plötsligt inser Mia att hon lyckats läka prinsens sår. Hon är alltså det hon avskyr mest – en Gwyrach.

Helt plötsligt befinner sig Mia och prinsen på flykt undan någon, eller några som vill döda någon av dem. Mia har heal:at prinsen, men magi är nytt för henne och hon vet inte vad hon gör. Till sin hjälp har de endast Mias mammas dagbok. En bok som verkar skriva sig själv framför hennes ögon. Tydligen var även Mias älskade mamma en Gwyrach. Mia som levt hela sitt liv i föreställningen om att Gwyrach är onda och inte förtjänar att leva blir under sin flykt tvungen att hantera även den nya vetskapen om att både hon och hennes mor är det hon så innerligt avskyr. Kan det vara så att inte alla Gwyrach är fullständigt onda? Eller är Mia ond och förtjänar att dö?

Antal sidor: 438

Utgivningsår: 2018

Förlag: Katherine Tegen Books

Språk: Engelska

Betyg Åsa: ****

Yuki Chan in Brontë Country av Mick Jackson

Hana Kita är guide för en grupp japanska turister som besöker systrarna Brontë’s bostad. Det blir en guidad tur i det byggnader och områden där systrarna spenderat sina liv och skrivit sina böcker. En av turistgruppens medlemmar är Yuki hon smälter inte helt in i sällskapet men upplever en ganska trevlig tur ur sitt perspektiv.

Yuki Chan in Brontë Country

Bokens första mening: ”Your only hope of getting a half-decent photo of the Post Office Tower is to shoot it from a distance.”

Boken börjar med huvudpersonen Yukis funderingar kring hur the Post Office Tower kan fotograferas. Ganska tidigt i boken märker man att Yuki har ett livligt sinne fyllt av fantasi inte helt olikt en något äldre Anne på Grönkulla.

Bokens officiella utgångspunkt är att Yuki reser till Storbritannien för att hälsa på sin syster Kumiko. Under historiens gång inser man att hennes egentliga syfte med resan är någonting helt annat. Interaktionen mellan systrarna sträcker sig inte längre än till sporadisk telefonkontakt

Yukis bortgångna mor visar sig vara en central karaktär i berättelsen. Yuki försöker på något vis återuppleva sin mors besök 10 år tidigare. Det hände någonting förfärligt med hennes mamma kort efter hennes besök i Storbritannien. Efter ett tag märker man också att Yuki undersöker gränslandet mellan vår värld och andevärlden. Det verkar även ha varit en företeelse som hennes mor sysslade med innan hon begick självmord. Eller tog hon verkligen självmord? Den saken försöker Yuki utreda.

Tidigt i berättelsen träffar hon en motorcykelburen blondin vid namn Danny. Danny blir en betydelsefull vän och samarbetspartner som hjälper Yuki både att hitta och ta sig till de ställen hon är inställd på att besöka.

En lustig sak som kan vara värd att nämna är att trots bokens titel handlar den väldigt lite om systrarna Brontë.

Boken känns i mitt tycke lite konstig, det är svårt att förstå varför saker utvecklas på just det sätt som beskrivs i boken. Det gör att det är lite svårt att leva sig med i berättelsen.

Antal sidor: 237

Utgivningsår: 2016

Förlag: Faber & Faber

Språk: Engelska

Betyg Hjalmar: **

Café Utposten av Per Anders Fogelström

I Café Utposten av Per Anders Fogelström för vi följa några svenska strejkande arbetare innan fackföreningar och demokrati slagit igenom. Boken ger en bra beskrivning både av strejken, arbetsvillkoren och familjelivet för arbetarna.

Café Utposten

Bokens första mening: ”Man skulle ha kunnat resa en minnessten här, kanske ett kors.”

Boken är uppdelad i avsnitten: nu, då, sedan och nu. Nu-avsnitten beskriver en modern situation där Axel och Ruben träffas många år efter händelserna. Avsnittet Då berättar historien om hur dessa arbetare agerade under strejken. I avsnittet Sedan får vi hölja händelsernas efterspel både det rättsliga och sociala. Sedan avslutas boken med att återvända till nutid för att belysa de olika karaktärernas fortsatta liv.

Boken börjar med att den försiktige och eftertänksamme Ruben inväntar den något mer häftige Axel Stålenborg för att gemensamt fika på Café Utposten. Båda är gamla pensionärer som ser tillbaka på detta område och deras gamla klasskamp där. Ganska snart byter boken miljö från det nutida Café Utposten till dess historiska föregångare. På den gamla tiden drevs fiket av Dubbel Olle som upplät utrymme på caféet för socialister att ha sina klubbmöten.

Vi för följa några arbetare under en strejk. Dessas existens är inte speciellt gynnsam, inga pengar, ingen mat till deras familjer och fabrikören är dessutom mitt uppe i sin aktivitet att ta in strejkbrytare från England och vräka arbetarna från deras bostäder som de hyr från fabrikören. Några av de centrala gestalterna är Ruben som är en smula försiktig och som under resans gång träffar Emma som också hon har en lite försiktig framtoning. Sedan har vi caféets ägare Dubbel Olle som börjar röra sig från socialisterna och närmar sig de fredliga arbetarrörelserna för att på demokratisk väg lösa arbetarnas bedrövliga situation. Sedan har vi några individer som är mer hårdnackade. Den aggressiva gruppens ledare heter Axel. Han planerar tillsammans med sina kumpaner Vikman och Nyberg att skrämma bort de brittiska strejkbrytarna. Det är en aktion som vi som läsare får följa i detalj och som inte slutar vackert. Dessutom får vi följa de rättsliga efterspelet. Glöm inte att den här berättelsen utspelar sig i ett Sverige som fortfarande har avrättning på straffskalan.

Boken är en fri berättelse som har sitt ursprung och hämtat inspiration från Amaltheadådet som ägde rum natten mellan den 11 och 12 juli 1908. Det gör faktiskt boken betydligt mer spännande. Det faktum att man vet att någonting ganska lika den här berättelsen faktiskt har hänt i vårt land. Vi tycker båda att det är en riktigt spännande bok.

Antal sidor: 214

Utgivningsår: 1970

Förlag: Albert Bonniers Förlag

Språk: Svenska

Betyg Hjalmar: ****

Betyg Åsa: ****